Fealdad en aras de la felicidad: cómo las madres en África e India mutilan a sus hijas para organizar sus vidas

Fealdad en aras de la felicidad: cómo las madres en África e India mutilan a sus hijas para organizar sus vidas

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Los conceptos de belleza femenina en diferentes países difieren significativamente. Los cánones de atractivo se han formado durante siglos y están influenciados por una variedad de factores: religión, condiciones sociales e incluso clima. Pero una cosa es cuando una mujer misma determina cómo le gustaría verse, y otra muy distinta cuando es "modificada" por la fuerza en la infancia. Desafortunadamente, esto es lo que se practica en muchos países de África y Asia. (¡Cuidado! El artículo contiene materiales impactantes).

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En una sociedad donde reina el patriarcado y el bienestar de las mujeres depende de los hombres, la apariencia juega un papel dominante. Para garantizar la felicidad de sus hijas, las madres hacen cosas terribles desde nuestro punto de vista. A veces da frutos, a veces no, pero en la mayoría de los casos el niño recibe lesiones físicas y psicológicas graves.

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En Camerún, una niña de un pueblo tiene pocas opciones para construir su vida con éxito. Se trata de un matrimonio exitoso o de obtener una educación y mudarse a una ciudad u otro país. Pero en este país, una mujer no siempre se pertenece a sí misma. En Camerún, las niñas se casan en la adolescencia y, al mismo tiempo, a menudo, la palabra decisiva para elegir el momento de la boda y el novio no es para la novia o su madre, sino para el padre o los ancianos.

Después de casarse, la niña ya no se pertenece a sí misma y, de hecho, su vida se reduce al nacimiento y la crianza de los hijos, así como a las tareas domésticas. Las madres, que desean lo mejor para sus hijas, recurren a un procedimiento bárbaro: frotan el pecho del bebé con piedras calientes o hierro para que pierda su forma y deje de crecer. Una niña tratada de esta manera pierde una parte significativa del atractivo para los hombres y le es más fácil manejar su propio destino.

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Según la información publicada por la ONU, hasta el 24% de las mujeres en Camerún se han sometido a este terrible procedimiento. Al mismo tiempo, el 58% de ellos sufrieron a manos de sus propias madres. La cirugía dolorosa se realiza en niñas de 8 a 16 años y su objetivo principal es salvar al niño del embarazo temprano, el matrimonio de conveniencia o la violación. En el país, tradicionalmente se cree que con la aparición de un seno, una niña, independientemente de su edad, se considera lista para la vida sexual, el matrimonio y el nacimiento de hijos. Lea también: La impactante tradición de Camerún: planchar los senos.

La moxibustión o" planchado " de la mama no es solo un procedimiento doloroso que desfigura el cuerpo. La falta de atención médica básica a veces conduce a la muerte y siempre a un trauma psicológico severo. Los efectos de la moxibustión pueden manifestarse a lo largo de la vida. Estos incluyen la ausencia de leche materna después del nacimiento de un niño, la aparición de cáncer y mucho más. Además, una mujer, que tiene un defecto cosmético, es tímida con su cuerpo e incluso está disgustada con él.

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¿Tal tradición ayuda a lograr el resultado deseado? Se cree que sí. Pero la investigación realizada por misiones humanitarias sugiere lo contrario. Según las encuestas de hombres cameruneses, muchos de ellos no conocen la práctica de la moxibustión y la conocen directamente en el momento de la encuesta o de publicaciones recientes en la prensa.

Camerún no es el único país donde a los niños se les "plancha"el pecho. Esta práctica, aunque algo menos común, se encuentra en Chad, Togo, Benin, Guinea y Guinea-Bissau. Lo más terrible es que, junto con los emigrantes de los países africanos, este salvajismo emigró a Europa. Desde 2010, durante los exámenes médicos o por accidente, los hechos de la moxibustión han surgido regularmente en el Reino Unido.

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Entre los emigrantes, no es costumbre sacar la basura de la cabaña y las niñas ocultan cuidadosamente sus heridas. Rechazan los procedimientos médicos con diversos pretextos y no quieren cambiarse de ropa en la escuela, en presencia de compañeros de clase y maestros. La enfermera Jennifer Mirage de Glasgow informó que cada año se enfrenta cada vez más a los resultados de la moxibustión durante los exámenes médicos.

Durante 10 años de trabajo en diferentes clínicas del país, se ha encontrado con 15 mujeres adultas y 8 niñas con rastros de planchado de senos.

Jennifer está segura de que la ayuda médica en tales casos se busca solo en casos extremos, ya que se sienten avergonzados por las cicatrices y el hecho mismo de la existencia de una costumbre salvaje. Periódicamente, la policía aprende sobre la cauterización y reacciona a la señal, pero, casi siempre, el caso se limita a interrogar y emitir una advertencia a la madre del niño. En Camerún, las autoridades no prestan atención al hecho mismo de la existencia de tal tradición en absoluto.

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Alex Carlile, miembro de la Cámara de los Lores, es considerado uno de los luchadores más implacables contra la terrible costumbre. Regularmente hace un llamamiento a la policía para que no pase por alto los hechos de la cauterización y para que todos los involucrados asuman una responsabilidad estricta.

La política cuenta con el apoyo activo de organizaciones públicas y el Comité Estatal de la Infancia y la Igualdad de Género. Pero las propias mujeres, que sufrieron en la infancia a manos de sus propias madres, no creen que nada cambie en el futuro cercano. Cuando se les pregunta por su opinión, dicen que los británicos son demasiado sensibles a las llamadas "peculiaridades culturales" para tomar medidas efectivas.

Otro problema de los países africanos se puede llamar el engorde forzado de niños. Mientras que las mujeres de todo el mundo asaltan los gimnasios y se agotan con las dietas, el culto al exceso de peso reina en Mauritania y Nigeria. Una niña elegante en estos países tiene posibilidades mínimas de casarse con éxito, por lo que las novias están preparadas para el matrimonio desde la infancia.

A la edad de cinco años, el niño es entregado a las llamadas "nodrizas", a quienes se les paga por obligar a la niña a comer mucho y aumentar de peso por cualquier medio disponible. Esta costumbre en Mauritania se llama lebluh y está muy extendida en casi todos los segmentos de la población. Para que la niña deje de "avergonzar a sus padres", se la obliga a comer grandes porciones de alimentos ricos en calorías.

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El menú suele incluir cuscús graso, cordero e higos. Además, el niño se ve obligado a beber grandes dosis de leche de camello y comer grasa de las jorobas de camello. Las niñas que no dominan las porciones destinadas a ellas, o se niegan categóricamente a comer, son severamente castigadas pellizcándose los pies entre los postes. Además, las enfermeras consideran que los vómitos por comer en exceso son una reacción completamente normal a una nutrición "adecuada".

Para lograr el objetivo establecido por los padres del niño más rápido, las enfermeras prohíben que las salas se muevan para que no pierdan peso accidentalmente. Tal engorde conduce a formas graves de obesidad en los niños. A menudo , a la edad de 8 años, una niña es alimentada hasta 120-140 kg. A menudo, una niña "al salir" tiene un peso de 180-200 kg y estrías en todo el cuerpo, que los lugareños consideran especialmente hermosas.

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La activista de derechos humanos Fatimata Mbae dijo a la prensa que es costumbre enviar a las niñas a nodrizas en vacaciones o durante la temporada de lluvias, cuando el ganado da especialmente mucha leche. Por supuesto, no se le explica nada al niño, limitado solo a las instrucciones de que "solo una mujer gorda puede ser bella, saludable y feliz."Según la OMS, en Mauritania, solo el 4% de los hombres tienen sobrepeso, pero más del 20% de las mujeres son obesas.

No hace falta decir que una niña "hermosa y feliz" que pesa alrededor de doscientos pesos, incluso antes de los 30 años, adquiere una lista completa de problemas de salud graves, que incluyen hipertensión, enfermedad coronaria, problemas con el estómago, el hígado, el sistema endocrino y las articulaciones.

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En representación de la ONU en Mauritania, Mar Hubero Capdeferro explica que los peculiares estándares de belleza en este país africano no aparecieron de repente, sino que se desarrollaron a lo largo de siglos.

A pesar de esto, Capdeferro observa con satisfacción que lebluh está perdiendo seguidores gradualmente. Las estadísticas muestran que es mucho menos probable que las madres entreguen a sus hijas a las nodrizas. La actitud de las mujeres hacia sí mismas está comenzando a cambiar: si antes tradicionalmente se quedaban en casa con sus hijos, hoy quieren estudiar, viajar y practicar deportes.

Muchas niñas tienen un buen ejemplo frente a ellas: sus madres. En Mauritania, es bastante común que una mujer de 40 a 50 años apenas se mueva bajo el yugo de su peso y las enfermedades que causó. Al tener acceso a los medios modernos de transmisión de información, así como a la comunicación con representantes de organizaciones públicas, las mujeres jóvenes aprenden cómo viven sus pares en otros países y tratan de admirarlas, y no a la generación anterior.

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Pero el progreso en la lucha contra las costumbres oscuras no siempre tiene solo un lado positivo. Para aquellos que siguen siendo partidarios del engorde, la farmacología moderna abre las más amplias oportunidades para experimentos en sus propios hijos. Algunas personas reemplazan la leche de camello con preparaciones hormonales y químicas producidas para animales. Las niñas que son "acondicionadas" por medios veterinarios se pueden ver de inmediato. Tienen un cuerpo desproporcionadamente grande, un vientre grande y un pecho enorme, con extremidades delgadas.

Esta práctica es aún más perjudicial para las niñas que el engorde habitual. La infertilidad, las enfermedades cardíacas y los trastornos mentales son comunes para ellos. Las niñas que han sido envenenadas con drogas para el ganado terminan regularmente en hospitales de todo el país y, lo peor de todo, repetidamente. Esto sugiere que la salud y la vida del niño no significan tanto para los familiares como para la opinión pública, y el engorde continúa incluso después de la enfermedad.

Pocos padres en nuestro país estarán contentos con el deseo de una hija menor de hacerse un tatuaje. Para las niñas del estado indio de Uttar Pradesh, los tatuajes, así como los piercings en la nariz, son un fenómeno completamente normal. Geeta Pandey, que se ha sometido a una serie de procedimientos para cambiar su apariencia, habla de la tradición de esta manera:

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Los tatuajes, que aquí se llaman buenos, se hacen a todas las chicas que se han casado. Dado que los matrimonios en este estado se concluyen muy temprano, los adornos en la cara y las manos generalmente se aplican a los 13-14 años. Gita dijo que antes era aún peor. La madre de la mujer se casó a la edad de 11 años y un par de semanas después de la boda, una anciana llegó a la casa y le hizo tatuajes tradicionales de patrones y hojas en la frente, las mejillas y las manos.

Se usó una aguja de acero como herramienta, que se desinfectó en el fuego, y la pintura negra era de origen desconocido. La anciana no usó anestesia durante el trabajo, por lo que la madre de Gita recordó que sacó y pellizcó al tatuador.

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El antropólogo indio Kei Pandi dijo que los tatuajes en forma de líneas o plantas se aplican con mayor frecuencia. Pero a veces se empala el nombre del esposo, el pueblo natal o el dibujo de la deidad. También hay hombres tatuados, pero hay muchos menos. El rito está asociado con ideas paganas sobre la otra vida. Después de la muerte, los espíritus podrán averiguar el estado de una persona y de qué área es.

En el estado de Madhya Pradesh, viven los Baiga, que tienen una tradición de tatuar a las niñas. La costumbre, que ya tiene dos mil años, requiere la aplicación de los primeros adornos en la frente de las niñas que se convierten en adolescentes. Después de eso, se cubren con tatuajes casi por completo durante varios años, observando una cierta secuencia y término. Los investigadores dicen que hace 10 años, sin excepción, todas las mujeres baiga estaban tatuadas, y solo en los últimos años, algunas niñas comenzaron a resistirse a este rito de iniciación.

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La tecnología de tatuaje utilizada por baiga es aún más bárbara que la utilizada en Uttar Pradesh. El contorno del dibujo no se pincha con una aguja, sino que se raya con un tallo de bambú afilado y luego se frota el tinte vegetal en las heridas. Los pequeños detalles y el relleno sólido se hacen con haces de agujas. La ceremonia se lleva a cabo en condiciones alejadas de las sanitarias, en la espesura del bosque. Esto se debe al hecho de que los hombres de la tribu no pueden estar presentes en el tatuaje e incluso ver a las mujeres ensangrentadas después del trabajo del maestro.

La popularidad de los tatuajes está cayendo debido al desarrollo de las comunicaciones. Una vez que vivieron aislados, los Baiga tuvieron la oportunidad de enseñar a sus hijos en las escuelas, así como recibir información a través de la televisión e Internet. Las niñas de esta tribu, que llegan por primera vez a una escuela ubicada lejos de sus lugares de origen, se sorprenden al ver a sus compañeros y mujeres adultas que viven sin dibujos en la cara y el cuerpo. A menudo, después de eso, se niegan a dibujar dibujos o impiden la continuación del trabajo en adornos.

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