Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

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Esparta fue uno de los estados más fuertes de la antigua Grecia. El resto de los griegos estaban asombrados por la destreza de los espartanos y la estructura social de la ciudad. Sí, los vecinos admiraban a Esparta, pero no tenían prisa por adoptar las costumbres de sus habitantes. Incluso en esos tiempos crueles, la vida cotidiana y las costumbres de los espartanos eran percibidas como duras y excesivamente crueles.

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Al comienzo de su existencia, Esparta, ubicada en la región de Laconia, se desarrolló como una típica polis griega antigua. Desde el siglo VI AC, los arqueólogos han observado un agudo empobrecimiento de la capa cultural. Fue en este momento que Esparta introdujo las reformas propuestas por el legislador Licurgo, cuyo nombre se traduce como Lobo. Gracias a estas transformaciones, la ciudad fue capaz de derrotar a la vecina Mesinia y anexar sus fértiles tierras a su estado.

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedadLicurgo-Antiguo legislador espartano

A partir de este momento, comienza el ascenso de Esparta a la grandeza. La ciudad se convierte en la principal fuerza militar de la región. El poder de Esparta se debió a su estructura interna. Antes de introducir sus reformas, Licurgo visitó Creta, Egipto y el Medio Oriente y decidió que la fuerza del Estado radica en la monotonía del pueblo y su voluntad de sacrificarse por el bienestar de la Patria.

La ciudad se parecía a un campamento militar, donde un pequeño número de ciudadanos espartanos libres vivían rodeados por una gran población conquistada. Los perieks eran llamados artesanos libres privados de los derechos civiles, y los helots eran llamados campesinos semiesclavos.

A los espartanos se les prohibió viajar. Solo podían salir al extranjero durante una campaña militar. Tampoco se permitía la entrada a la ciudad a los extranjeros, que podían traer innovaciones que suponían una amenaza para las tradiciones. El drama, la ciencia y el arte fueron prohibidos. Se hizo una excepción solo para canciones que se limitaban a marchas militares.

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Los espartanos abandonaron el lujo y la riqueza, que Licurgo consideraba la principal razón de la caída de cualquier estado. En lugar de las monedas habituales, se introdujeron barras de hierro voluminosas e incómodas de usar. Para hacer el metal quebradizo, se templó en vinagre. Estaba prohibido hacer inscripciones en lápidas. Solo los reyes y soldados que habían cometido un acto heroico podían escribir un nombre en la piedra.

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

"Un espartano mostrando un borracho a sus hijos."Artista Fernand Sabatte

Los ciudadanos de la ciudad tenían prohibido beber alcohol. Los espartanos emborracharon especialmente a los esclavos y se los mostraron a los niños. Los jóvenes vieron lo bajo que cae una persona borracha y trataron el vino con disgusto.

A la edad de siete años, los niños espartanos fueron separados de sus padres y enviados a campos militares. Allí se preparaban para convertirse en guerreros. Hasta la edad de 12 años, no se les dio ropa, los niños dormían en un suelo hecho de vides, que tenían que romper con sus propias manos. Los niños casi no eran alimentados, y obtenían comida robando, lo cual fue alentado. Los maestros creían que así es como los niños desarrollan la astucia y el coraje. Sin embargo, si eran sorprendidos robando, eran severamente castigados.

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Las chicas también recibieron entrenamiento, incluyendo entrenamiento militar, y eran adecuadas para los chicos. En ese momento, las mujeres espartanas eran consideradas las más libres en Grecia.Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Cuando uno de los atenienses le dijo a la reina espartana Gorgo que:

La mujer respondió:

Aristóteles dijo que, a diferencia de los hombres, los espartanos viven más libremente que otras mujeres griegas. Escribió que son audaces en la vida cotidiana, físicamente fuertes y manejan a sus maridos. 

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

La tarea principal del Spartan era el nacimiento de un niño sano, del cual crecerá un luchador fuerte. Es por eso que las chicas se dedicaban a los deportes. Hablando en competiciones deportivas, que era inaceptable para las niñas en ese momento, prácticamente no llevaban ropa.

Desde la infancia, a los soldados se les enseñó a hablar brevemente y al grano. El historiador Jenofonte escribió que es más rápido esperar una palabra de una estatua de mármol que de un joven espartano. La forma de hablar breve y claramente comenzó a llamarse concisión en Grecia, ya que Esparta estaba ubicada en la región de Laconia.

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Spartan guerreros. Reconstrucción moderna

Un ejemplo ilustrativo de concisión se asocia con el rey macedonio Felipe II. En una carta dirigida a Esparta, escribió:

Los espartanos respondieron en breve:

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Plutarco escribió que la sopa negra es la comida de los ancianos. Los veteranos, al darse cuenta de que necesitaban fuerza para el servicio, rechazaron su carne y se la dieron a los jóvenes soldados.

Espartanos: cómo vivían los guerreros más severos de la antigüedad

Ruinas modernas de la una vez gran Esparta

Sin embargo, nada dura para siempre. El tiempo se lo come todo, y no será posible detenerlo con una educación dura, el rechazo del dinero y el sacrificio. Poco a poco, la estrella de Esparta se fue poniendo. Sus ciudadanos murieron en numerosas guerras, no había suficientes soldados ni siquiera para la defensa.

La cúpula de la sociedad comenzó a violar los preceptos de Licurgo, y acumuló riqueza. Los vecinos con una economía desarrollada empujaron a los espartanos en todos los frentes, y no hubo fuerzas para defenderse. En 146 a. C., la ciudad pasó a depender de Roma, que, en memoria de su grandeza anterior, preservó su autogobierno interno.

Palabras clave: Antigüedad | Guerreros | Educación | Grecia | Reformas

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