"Escalera de los muertos" en el campo de concentración austriaco de Mauthausen

El campo de concentración de Mauthausen estaba situado a 20 kilómetros al este de Linz, el centro administrativo de la Alta Austria. Fue el centro de uno de los complejos de campamentos más grandes de Europa. Alrededor de un centenar más de estos campos se establecieron en Austria y el sur de Alemania, pero las condiciones eran peores en Mauthausen. Mauthausen fue uno de los dos campos de trabajo de "tercera clase": "los enemigos políticos más incorregibles del Reich" fueron enviados allí, y muchas de estas personas murieron a causa del trabajo agotador. Los propios nazis llamaron a este lugar una picadora de carne. 

"Escalera de los muertos" en el campo de concentración austriaco de Mauthausen

"Escalera de los muertos" en el campo de concentración austriaco de Mauthausen

Los prisioneros trabajaban en una cantera de granito, en cuyo borde se encontraba el campo. Este lugar fue elegido debido a la proximidad de Linz: Hitler iba a reconstruir completamente la ciudad según el plan de Albert Speer, aprovechando el trabajo de los prisioneros.

"Escalera de los muertos" en el campo de concentración austriaco de Mauthausen

Several times a day, prisoners were forced to carry stone blocks weighing up to 50 kilograms up to 186 steps. A menudo los prisioneros no podían soportarlo y dejaron caer la carga, luego rodó hacia abajo, creando un terrible efecto dominó: las personas en los escalones superiores cayeron sobre los inferiores, y los de los siguientes, y así sucesivamente hasta el fondo de las escaleras. Las piedras aplastaron cuerpos humanos, brazos y piernas, y alguien murió en las escaleras todos los días.

"Escalera de los muertos" en el campo de concentración austriaco de Mauthausen

Los hombres de las SS podían obligar a las personas agotadas a llevar los bloques a la parte superior de las escaleras. Los que sobrevivieron a la prueba estaban alineados en el borde del acantilado — los guardias lo llamaron una "pared de paracaidistas". A cada prisionero se le ofreció una opción: o le dispararían, o empujaría a la persona que estaba frente a él al abismo. Muchos en este momento saltaron del acantilado ellos mismos.

Ahora una visita a las "escaleras de la muerte" está incluida en el recorrido por el memorial de Mathausen. La escalera fue rediseñada para que sea fácil para los turistas subir y bajar. En el campo de concentración, las escaleras estaban inclinadas y los escalones se deslizaban.

El trabajo consistía en llevar grandes bloques pesados por las escaleras. Después de eso, todavía era un largo paseo hasta la base. Si la piedra que llevaba el prisionero le parecía demasiado pequeña al capataz, le disparaban. Y tales viajes tenían que hacerse 8-10 al día, y no un segundo de descanso.

Christian Bernadec, un combatiente de la resistencia francesa que entró en Mauthausen, y el autor del libro "186 pasos"

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"Escalera de los muertos" en el campo de concentración austriaco de Mauthausen

Ahora Mauthausen está cubierto de árboles y arbustos. Las zonas residenciales se construyeron en la mayor parte de su territorio después de la guerra. Hay un museo y un centro de huéspedes aquí.

Palabras clave: Europa | Historia | Campo de concentración | Austria | Entonces y ahora | Escaleras | Nazismo | Segunda Guerra Mundial

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