En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

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A principios del siglo XX, era posible enviar a un niño por correo en los Estados Unidos: el servicio costaba menos de un dólar, que es más barato que un boleto de tren, y al mismo tiempo el correo se encargaba del paquete en vivo. El niño fue "empacado" en una bolsa de correo especial, estampada en su ropa y el paquete fue entregado a su destino. Durante el viaje, el niño fue atendido por mensajeros postales. Luego, por supuesto, el servicio fue prohibido, pero varios niños fueron enviados a familiares de esta manera.

En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

En 1913, se publicó en los Estados Unidos la "Ley de correo", que se convirtió en un buen incentivo para la economía del país. Los estadounidenses podían comprar alimentos, ropa, cereales, tabaco y medicamentos por correo, y ahora se entregaban paquetes a la casa del destinatario. Pero los legisladores no pensaron en todos los detalles, de los que se aprovecharon algunas personas astutas y económicas.

En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

La oficina de correos estaba obligada a entregar al destinatario no solo productos frágiles, sino también animales que pesaban hasta 22,68 kg (50 libras). Esto se hizo para que los aldeanos pudieran enviar aves de corral por correo, pero formalmente las condiciones eran adecuadas para los niños pequeños. 

En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

En enero de 1913, la señora y el señor Bodge de Glen Este, Ohio, enviaron un paquete por correo rural a Louis Bodge. El envío les costó 15 centavos pagados por un sello postal, mientras que la carga estaba asegurada por 5 50. La carga resultó ser el nieto de Louis Bodge: los padres sintieron que sería más barato enviar al niño por correo que llevarlo a su abuela ellos mismos.

Este fue el primer, pero no el último, niño enviado por correo. El 27 de enero de 1913, la señora y el señor Savis de Pine Hollow, Pensilvania, enviaron un paquete con su hija a James Byerly de Sharpsville en el mismo estado. La niña fue entregada de forma segura al destinatario el mismo día, el envío le costó a sus padres 45 centavos.

En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

En el mismo año, 1913, intentaron cancelar la práctica, señalando que los niños no son abejas ni escarabajos, los únicos seres vivos a los que se puede enviar por correo. 

En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

El 19 de febrero de 1914, los padres de Mae Perstorf, de cinco años, de Idaho, enviaron a la niña por correo a visitar a su abuela, que vivía a 73 millas de distancia en Oregón. La niña pesaba menos que la norma máxima permitida, por lo que el paquete se envió a la tarifa de pollo, pagando solo 53 centavos. 

En los EE.UU. a principios del siglo XX, los niños eran enviados por correo al precio de los pollos

En 1914, el Jefe de Correos de los Estados Unidos, el General Albert Sidney Burlison, emitió un decreto que prohibía a los jefes de correos aceptar niños para el envío. Sin embargo, esto no impidió que varias familias enviaran paquetes con bebés. 1915 fue un año récord para enviar niños. 

Parece que el último caso de este tipo fue el reenvío de Maud Smith, de tres años de edad: la niña fue devuelta de sus abuelos a su madre, Selina Smith de Kentucky, y la situación fue objeto de investigación postal.

El 13 de junio de 1920, la administración postal prohibió estrictamente el envío de niños por el servicio postal. Desde entonces, esos casos no se han repetido.

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Esta foto ilustraba el texto del anuncio de USPS de que la oficina de correos ya no aceptaría niños para reenviar.

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