Empresas que gastaron millones de dólares en promociones y la cagaron

Empresas que gastaron millones de dólares en promociones y la cagaron

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Los especialistas en marketing saben que nos atraen los colores brillantes, una voz agradable que anuncia el inicio de una promoción y, por supuesto, los descuentos. Parece que en la publicidad todo está pensado hasta el más mínimo detalle, pero no es así. Incluso las grandes empresas pueden equivocarse tanto que un error puede costarles millones o incluso miles de millones de dólares.

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En 2014, Apple decidió que a la gente definitivamente le gustaría el nuevo álbum de U2, por lo que la compañía firmó un contrato con el grupo y descargó automáticamente el álbum en todos los dispositivos Apple. Después de todo, a todo el mundo le encantan las cosas gratis, pensó Apple.

Excepto que a la gente le encantan las cosas gratis si las necesitan (aunque sea un poco). El álbum ocupaba mucho espacio en la memoria y no se podía borrar, lo que, en consecuencia, a pocas personas les gustó. Pero el mayor problema fue que el álbum no era gratuito para Apple. Gastaron 100 millones de dólares sólo en marketing, y además le pagaron a U2 lo mismo. Posteriormente, Apple sí permitió que se eliminaran las canciones de los dispositivos.

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En 2010, la empresa británica Walkers Crisp (la conocemos como Lay's) decidió realizar una promoción inusual: si una persona compraba una bolsa de patatas fritas por 40 peniques (unos 65 céntimos), podía entrar en el sitio web e intentar predecir cuándo llovería. Si la predicción se hacía realidad, el comprador ganaba diez libras (unos 16 dólares).

Sin embargo, el problema fue que la competición se celebró en Inglaterra (donde suele estar nublado) y en otoño. Por lo tanto, pronto resultó ser una semana tan lluviosa que todas las predicciones se hicieron realidad. Walkers perdió más de un millón de libras solo esta semana y seguía perdiendo dinero. Pero también hay un lado positivo: la publicidad fue un éxito y la gente recordó la marca para siempre.

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El 27 de septiembre de 1986, la empresa estadounidense United Way decidió batir el récord y lanzar 1,5 millones de globos, haciendo así una declaración. En la ciudad de Cleveland (EE.UU.), en un gran hangar, 2.500 personas inflaron miles de globos con helio, y luego se abrió el techo y se soltaron los globos. Fue una vista maravillosa, pero sólo durante unos minutos.

Nadie tuvo en cuenta la lluvia que empezó a caer en el momento del lanzamiento. Las bolas instantáneamente cayeron al suelo y el viento las llevó por toda la ciudad. Como resultado, se detuvo todo el transporte de la ciudad y se cerraron la pista y el muelle.

También provocó la muerte de dos navegantes, que no pudieron ser encontrados porque todo el lago local estaba cubierto de pelotas. La esposa de una de las víctimas demandó a la empresa por tres millones de dólares. La empresa también pagó millones a la ciudad para compensar los daños.

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En 1981, American Airlines decidió brindar a los clientes adinerados la oportunidad de comprar vuelos ilimitados. Por 250 mil dólares, el cliente recibió el derecho a un número ilimitado de billetes gratuitos en primera clase. Y por 150 mil adicionales puedes comprar una suscripción para tu amigo.

Los especialistas en marketing pensaban que sólo las grandes empresas utilizarían el pase para transportar a sus altos directivos, pero todo el mundo empezó a comprar pases. Entonces, un hombre voló a Londres 16 veces en un mes. ¿Por qué no? Puedes volar al menos todos los días.

Como resultado, la compañía se vio obligada a transportar miles de pasajeros de forma gratuita y perdió cinco millones de dólares en una semana. Las suscripciones fueron canceladas inmediatamente y el dinero fue devuelto a los titulares de las tarjetas.

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En 2005, Snapple (la empresa que produce las bebidas Dr Pepper) decidió ampliar su línea de productos y producir helados. Se les ocurrió una grandiosa campaña publicitaria: hacer el helado más grande del mundo y entrar en el Libro Guinness de los Récords.

La paleta de 17,5 toneladas estaba congelada en la fábrica y estaba previsto que fuera enviada a Nueva York. Helado enorme en la estación más calurosa del año en medio del asfalto caliente. ¿Qué puede salir mal?

Cuando el helado fue entregado en el mismo centro de la ciudad y se abrió el camión, se derramaron olas de sirope de fresa que cubrieron todo a su paso. Como resultado, las calles estuvieron cerradas durante dos días y la empresa gastó millones de dólares en reparaciones y limpieza de las calles.

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En 2011, la cadena de supermercados británica Tesco inició una guerra de precios con su rival ASDA. Tesco dijo: "Si encuentra el mismo artículo más barato en ASDA, le reembolsaremos la diferencia". Entonces, si compraste vino en Tesco por $20 y luego encontraste el mismo vino en ASDA por $18, entonces Tesco te devolverá dos dólares.

La empresa supuso que los clientes comprarían sólo lo que necesitaran. Pero la gente ingeniosa compraba todo lo que era más barato en ASDA, recibía la diferencia y luego lo devolvía. Como resultado, recibieron más de lo que gastaron. Durante la promoción, Tesco perdió una cantidad colosal, que nunca fue revelada.

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En 2009, KFC decidió promocionar su nuevo plato regalándolo. Queriendo permanecer discreto, KFC anunció su oferta a la poco conocida (creía la compañía) artista Oprah Winfrey en el programa. Pero la audiencia y la televisión de Oprah la subestimaron.

Entonces, cuando los espectadores supieron que podían imprimir un cupón para una comida gratis en KFC, 16 millones de personas lo hicieron. Y vinieron a KFC por todo el país. Los almuerzos terminaron en unas pocas horas, y antes del final de la promoción la empresa perdió 40 millones de dólares y pagó la misma cantidad disparatada a Oprah por publicidad.

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En 1984, Estados Unidos fue elegido anfitrión de los Juegos Olímpicos. En honor a este evento, McDonald's lanzó una promoción con el lema "¡Si gana Estados Unidos, tú ganas!". Por cada medalla que ganaban los estadounidenses, los visitantes recibían comidas gratis. Por una medalla de bronce, un vaso de cola, por una de plata, papas fritas, por una de oro, un Big Mac.

Pero sucedió lo inesperado. Ese año (el principal competidor de Estados Unidos) boicoteó los Juegos Olímpicos. Los estadounidenses recibieron 83 medallas de oro, 61 de plata y 30 de bronce. Esto es mucho más de lo esperado. Como resultado, el evento "Olímpico" casi llevó a McDonald's a la quiebra, ya que todos comían gratis.

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En 1992, Pepsi estaba muy por detrás de Coca-Cola en el sudeste asiático. Por ello, Pepsi Filipinas decidió lanzar una promoción llamada “Number Fever”. El plan era simple: debajo de las tapas de las bebidas Pepsi había un código y la cantidad ganadora: de mil a un millón de pesos (40 mil dólares en ese momento).

Sólo podrás conseguir dinero si al final de la promoción se anuncia que tu número es el ganador. Cuando Pepsi anunció al ganador del millón de pesos, cometió un error. El número 349 fue elegido como ganador, pero no se suponía que fuera el número ganador porque estaba impreso en 800 mil mayúsculas. Es decir, 800 mil personas ganaron un millón cada una (para un total de 800 mil millones de pesos).

La empresa no pudo pagar esa cantidad, por lo que citó un fallo informático, pero esto no ayudó. Comenzaron disturbios en la capital del país, se quemaron camiones y fábricas de Pepsi. Como resultado, tres empleados de la empresa murieron. Pronto Pepsi tuvo que regalar 250 millones de pesos, todos sus ingresos de los dos años anteriores y la duración de la promoción.

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