El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

Los mayas creían que las cuevas, especialmente las que se extienden por kilómetros bajo tierra, son portales a la otra vida, o Xibalba, el "lugar del miedo" donde viven los señores del mal. Los mayas tenían miedo del inframundo y creían que era necesario apaciguar a los terribles dioses que vivían bajo tierra con la ayuda de sacrificios, incluidos los humanos. Uno de estos lugares donde las personas fueron sacrificadas a los dioses del más allá se encuentra en el mismo centro de Belice, cerca de la ciudad de San Ignacio.

El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

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Aktun-Tunichil-Muknal, que significa "la cueva de la doncella de cristal", que también se llama ATM para abreviar, se exploró por primera vez a finales de la década de 1980. La entrada a la cueva tiene forma de reloj de arena y está inundada de agua.

El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

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Los restos de los sacrificios solemnes se pueden encontrar ya en la entrada. Al principio, son sólo fragmentos.

El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

Pero cuanto más profundizas, más extraños y siniestros parecen los artefactos que encuentras.

El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

A unos 400 metros de la entrada se encuentra la sala principal, donde se encuentran 14 esqueletos humanos, incluidos los restos fosilizados de la Doncella de Cristal.

El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

¿Quién es esta Doncella de Cristal? Era una niña de unos 20 años, sacrificada por un sacerdote maya durante un sacramento religioso hace más de mil años.

El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

Ella está acostada boca arriba con la boca abierta, y todo su esqueleto está cubierto con una barra de carbono brillante formada durante la descomposición de los minerales. Debido a esta brillantez, fue apodada la Doncella de Cristal. La cueva también recibió el nombre de su tumba.

El siniestro secreto de la Cueva de la Doncella de Cristal

Otros esqueletos están escondidos en esquinas, o simplemente a plena vista. Estos son los restos de varias personas, desde niños de un año hasta adultos de 30 y 40 años.

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En todas partes hay ollas de cerámica, instrumentos musicales, joyas, pequeñas figuras y huesos de focas que se usaban para sangrar.

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Muchos de estos hallazgos están fosilizados y arraigados al suelo de la cueva.

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Los mayas también dieron forma a las paredes de la cueva, creando altares para víctimas o siluetas con caras o animales.

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Estudios recientes del clima antiguo de Mesoamérica han demostrado que la sequía podría haber jugado un papel importante en la caída de la civilización. Los científicos sugieren que se hicieron sacrificios humanos, incluyendo al dios de la lluvia Shak, para detener la sequía. Se hicieron más frecuentes en el siglo IX, justo antes de la desaparición de la civilización maya.

La mayoría de los hallazgos arqueológicos en la cueva de la Doncella de Cristal se dejan intactos, por lo que la cueva es considerada el lugar mejor conservado de sacrificios mayas.

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