El Rey de los estafadores: cómo Victor Lustig pudo vender la Torre Eiffel. Doblemente

Victor Lustig es considerado uno de los estafadores más hábiles y famosos del mundo. Él fue arrestado alrededor de 50 veces y liberado por falta de pruebas. Era una especie de perfeccionista en sus engaños insidiosos, tenía una excelente memoria y un sutil sentido de la naturaleza humana.

El Rey de los estafadores: cómo Victor Lustig pudo vender la Torre Eiffel. Doblemente

Lustig nació en la familia del alcalde de la pequeña ciudad checa de Gostinne. El niño recibió una excelente educación, hablaba cinco idiomas con fluidez y las personas más respetadas de la ciudad se reunieron en la casa de sus padres. El padre de Víctor lo envió a estudiar a la Sorbona, pero el joven abandonó la escuela. Durante varios años, viajó por toda Europa, cometiendo docenas de delitos menores bajo diferentes nombres. Pero sobre todo se presentó como el conde austriaco Viktor Lustig.

El Rey de los estafadores: cómo Victor Lustig pudo vender la Torre Eiffel. Doblemente

En 1925, Francia se estaba recuperando de la Primera Guerra Mundial, París estaba floreciendo y creciendo rápidamente, un lugar ideal para un estafador exitoso. La idea, que se convirtió en el engaño más famoso de Lustig como resultado, le llegó mientras leía un periódico. Se encontró con un artículo donde se discutían los problemas de la ciudad sobre el contenido de la Torre Eiffel. Se necesitó mucho dinero para pintar el hulk de hierro solo. Y entonces la brillante mente del estafador vio brillantes perspectivas aquí.

Lustig produjo membretes falsos del gobierno e invitó a seis comerciantes de chatarra importantes a una reunión secreta en el Hotel Crillon, uno de los hoteles más antiguos de París, para discutir un posible acuerdo. Vinieron los seis. Victor se presentó como Director General Adjunto del Ministerio de Correos.

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Lustig explicó a la audiencia que el mantenimiento de la Torre Eiffel cuesta demasiado a la ciudad, por lo que se decidió venderla como chatarra. Sin embargo, debido a la posible reacción negativa del público, la reunión y la transacción deben mantenerse en secreto. En principio, en 1925, tal idea no era tan loca como lo es hoy. La Torre Eiffel fue construida en 1889 para la Exposición Universal de París y, de hecho, fue un proyecto temporal. El edificio tuvo que ser desmantelado en 1909 y trasladado, ya que no encajaba en la apariencia histórica de la capital del país.

Lustig condujo a un grupo de distribuidores en una limusina de lujo para una excursión. El recorrido por la torre le dio al estafador la oportunidad de evaluar quién de ellos más quiere hacer esta transacción. Y la elección recayó en Andre Poisson. El comerciante se sentía inseguro porque no formaba parte del círculo íntimo de la comunidad empresarial parisina. Por lo tanto, Poisson creía que esta transacción le daría un boleto a la sociedad.

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Sin embargo, la esposa del comerciante dudaba y desconfiaba, preguntándose sobre la identidad de Lustig y las razones por las que la transacción debía mantenerse en secreto y hacerse con tanta prisa. Para calmar su vigilancia, en otra reunión confidencial, Victor fingió que estaba en circunstancias extremadamente difíciles debido a gastos que excedían sus ingresos. Poisson se calmó inmediatamente. Ya había tratado con un empleado corrupto del gobierno que solo quería un soborno.

Así que Lustig no solo recibió dinero por la venta de la Torre Eiffel, sino que también recibió un soborno. Luego, el virtuoso del engaño y su secretario personal franco-estadounidense Robert Arthur Turbillon (también conocido como Dan Collins) abordaron el tren con un maletín lleno de dinero.

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Por supuesto, Poisson no fue a la policía, estaba demasiado humillado y aplastado. Un mes más tarde, Lustig regresó a París e intentó llevar a cabo este plan de nuevo, pero uno de los traficantes fue a la policía y mostró formularios y documentos falsos del gobierno. Victor y Collins lograron escapar a los Estados Unidos.

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En Estados Unidos, se convirtió en un falsificador, y tuvo tanto éxito que en 1934 se creó un departamento especial, cuyos empleados tenían que averiguar quién estaba detrás de él. Y un año después, Lustig fue arrestado, su amante lo traicionó, celoso de otro. Durante el registro, se confiscaron planchas de impresión de dinero y dinero falso. El día antes del juicio, Viktor logró escapar, pero fue capturado de nuevo y sentenciado a 15 años de prisión (más 5 años por escapar de la custodia).

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El falsificador fue enviado a la prisión de Alcatraz, donde pasó 12 años y murió en 1947 a la edad de 57 años, ya sea de un tumor cerebral o de neumonía. Fue enterrado en una fosa común. El certificado de defunción decía que probablemente su verdadero nombre era Robert Miller. Surgieron algunas dificultades al rellenar la columna "Ocupación", donde finalmente escribieron "vendedor". Curiosamente, el dinero falso de Lustig circuló en los Estados Unidos durante muchos años más.

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Lustig incluso engañó a Al Capone una vez. De alguna manera convenció al gángster de invertir 5 50,000 en acciones, guardó su dinero en una caja fuerte durante dos meses y se lo devolvió a Capone, diciendo que el acuerdo había fracasado. El jefe de la mafia de Chicago quedó impresionado por tal honestidad y le dio 5 mil dólares como recompensa. Que es exactamente lo que Lustig quería.

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