El oso de la cocaína o la historia de cómo un policía estadounidense se convirtió en un famoso narcotraficante

El oso de la cocaína o la historia de cómo un policía estadounidense se convirtió en un famoso narcotraficante

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El 11 de septiembre de 1985, un residente de la ciudad de Knoxville, Tennessee, encontró en el camino que conducía a su casa el cuerpo de un hombre blanco desconocido que había caído literalmente de algún lugar del cielo. El hombre llevaba un chaleco antibalas y gafas de visión nocturna, y detrás de su espalda se veían cuerdas que se extendían hasta la capota del paracaídas abierto.

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En una mochila militar verde adherida al cuerpo, los policías que llegaron al lugar encontraron 40 kilogramos de cocaína, 4.548 dólares en efectivo, 6 Krugerrands (monedas de oro acuñadas en Sudáfrica), un cuchillo, dos pistolas con cargadores adicionales, una bolsa de raciones secas, un paquete de vitaminas, una brújula, un altímetro, documentos de varios nombres, una tarjeta de membresía del Miami Jockey Club y una llave de avión. El paquete de cocaína estaba marcado como USA 10 y el valor de la droga, según un experto de la policía, era de al menos 15 millones de dólares”.

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Al día siguiente, se descubrieron los restos de un Cessna 404 bimotor a 96 kilómetros (60 millas) del cuerpo, y se encontraron ocho paquetes numerados de cocaína más en el suelo a lo largo de su trayectoria de vuelo. Con números del 1 al 9. Lo único que faltaba era el paquete número 3. Quedó claro que el hombre muerto encontrado en Knoxville probablemente transportaba drogas a bordo de un avión privado. Por alguna razón, comenzó a dejar caer paquetes sobre una gran zona boscosa en la frontera de Georgia y Tennessee, y luego saltó él mismo, pero, desafortunadamente, se estrelló porque abrió su paracaídas a una altitud demasiado baja. ¿Quién era este hombre y qué lo llevó a un final tan inesperado?

Andrew Carter Thornton el segundo, como escribieron los periodistas sobre él, nació "con sangre azul en las venas y una cuchara de plata en la boca". Provenía de una familia de criadores de caballos adinerados de Kentucky y nunca supo lo que era la pobreza. Los padres de Andrew lo enviaron a estudiar a una prestigiosa escuela privada y luego, para enseñarle a su hijo el orden y la responsabilidad, solicitaron la admisión en una academia militar, de la que se graduó con éxito. Después de graduarse, Thornton se alistó en el ejército y fue asignado a la 82.ª División Aerotransportada del Ejército de los EE. UU., donde recibió el Corazón Púrpura durante la invasión de la República Dominicana.

Después del servicio, consiguió un trabajo en la policía de Lexington, donde unos años más tarde se ofreció como voluntario para el departamento de narcóticos, que apenas comenzaba a formarse. Paralelamente a su servicio, estudió en la facultad de derecho de la Universidad del Este de Kentucky, donde recibió una educación superior en orden público. En general, Thornton fácilmente podría haber ascendido al rango de un gran jefe de policía, jubilarse, criar caballos, beber cócteles y llevar una vida completamente respetable, pero eligió un camino completamente diferente.

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La lucha sistémica contra las drogas apenas estaba tomando forma y nadie sabía cómo llevarla a cabo correctamente. Todo hubo que inventarlo sobre la marcha. Para los jefes lo más importante era el resultado y no los métodos mediante los cuales se lograba. Thornton trabajó como agente encubierto, realizó compras de control, actuó como comprador mayorista y, a menudo, se comunicaba con traficantes de drogas. Al aumentar constantemente el nivel de riesgo, se dio cuenta de que ya estaba aburrido de ser sólo un policía. Thornton quería más.

Comenzó a vender bienes confiscados, a plantar drogas para realizar arrestos, a menudo recurrió a la violencia y, en algún momento, finalmente cruzó la línea que separaba a un representante de la ley de un criminal. Thornton no consumía drogas y no necesitaba dinero, ya que recibió una herencia bastante impresionante de su familia. Lo atraía una constante sensación de peligro, que lo embriagaba y le daba coraje, y la impunidad le daba la sensación de que era más inteligente que todos y que nadie en el mundo podía vencerlo. Como resultado de esta transformación psicológica interna, el narco se reentrenó como narcotraficante, convirtiéndose en el líder de una comunidad criminal conocida como “La Compañía”, que durante varios años contrabandeó con éxito drogas desde Colombia a los Estados Unidos de América. Fue el caso de drogas más grande y notorio en la historia de Kentucky.

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En su tiempo libre de las fuerzas del orden y el crimen, Thornton obtuvo una licencia de piloto, se dedicó a las artes marciales y comenzó a hacer paracaidismo, realizando cientos de saltos. Sus amigos lo llamaban un especialista en supervivencia y un hombre que siempre estaba preparado para cualquier desastre. En 1977, Thornton se retiró de la policía y supuestamente comenzó a ejercer la abogacía. Pero esto fue sólo una tapadera y el punto final de la transformación de policía a criminal. Su principal ocupación no es el derecho penal, sino el contrabando de drogas: cocaína y marihuana.

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En la organización criminal llamada "La Compañía", Thornton no estaba solo. En el negocio también participaba su viejo amigo de la época del colegio privado, hijo del ex alcalde de Lexington, Bradley Bryant, responsable de la cobertura oficial, el dinero y las conexiones necesarias. La tercera persona de la organización era Henry Vance, ex colega de Thornton en el departamento de narcóticos. Era miembro de una de las familias más respetadas e influyentes de Lexinton, dejó la policía por la política y se convirtió en asistente del gobernador del estado. Vance era sus ojos y oídos en la oficina del gobernador, responsable de la cobertura política y la información privilegiada sobre cualquier investigación sobre sus actividades.

Thornton se encargó de toda la logística y distribución. Como oficial de policía retirado, conocía las complejidades de las fuerzas del orden locales y explotaba activamente sus debilidades. Además de Thornton, Bryant y Vance, la empresa criminal involucraba a un ex oficial de policía de Lexington, un actual agente de la DEA, el hijo de un gobernador estatal y muchas otras personas. Esta estructura organizativa y las particularidades del estado de Kentucky hicieron que su negocio criminal fuera prácticamente invulnerable.

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Los primeros problemas serios comenzaron después de que Bryant decidiera contactar con Jimmy Chagra, el mayor narcotraficante del sur de Estados Unidos en aquel momento, que importaba marihuana al país a una escala verdaderamente industrial. A finales de 1978, llevaron a cabo una operación conjunta y entregaron 9 toneladas de hierba seleccionada desde Columbia a Lexington. Un par de meses después traen la misma cantidad. Para el transporte, ya no utilizan un Cessna bimotor, sino un transporte Douglas DC-4.

El negocio comienza a crecer, pero luego arrestan a Chagra en El Paso. El caso está a cargo del juez John Wood, quien se hizo famoso por su actitud despiadada hacia los narcotraficantes y las largas sentencias impuestas a los acusados, por lo que recibió el sobrenombre de Maximum John. Para evitar el castigo, a Chagra no se le ocurrió nada mejor que ordenar el asesinato de un juez. Antes de eso, intentó matar al asistente del fiscal, pero fracasó. A pesar de los 19 balazos que le dispararon, escapó con un ligero susto y un par de rasguños. Esta vez, Chagra abordó el asunto más a fondo y, por 250.000 dólares, contrató a un sicario llamado Charles Harrelson, quien completó con éxito la orden disparándole al juez por la espalda con una escopeta. Este fue el primer asesinato de un juez federal en los Estados Unidos en 100 años y el primero (pero, lamentablemente, no el último) en el siglo XX.

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Curiosamente, Charles Harrelson es el padre del famoso actor estadounidense Woody Harrelson. En 1980, durante una operación para capturarlo, se entregó a la policía y afirmó que había matado al juez Wood y a John F. Kennedy. Incluso intentaron investigar a este último, pero nunca encontraron pruebas. Como resultado, recibió dos cadenas perpetuas y murió en prisión, donde su hijo lo visitaba con frecuencia. Jimmy Chagra cumplió 24 años, pudo ser liberado e incluso ingresó al programa de protección de testigos. Murió de cáncer en 2008 en su casa de Arizona.

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Pero volvamos a nuestra historia. Tras el asesinato del juez, todas las agencias federales que pudieron participar en la investigación asumieron el caso de Chagra, lo que propició una activa expansión de las conexiones criminales del ex narcotraficante y puso en riesgo el negocio de la “Compañía”. En este punto, según la investigación, Thornton y Bryant tenían diferentes puntos de vista sobre el futuro. El primero, a pesar de su amor por el riesgo y la aventura, sugirió mantener un perfil bajo y trabajar como de costumbre, mientras que el segundo, por el contrario, decidió aprovechar la situación y hacerse con el control del imperio del encarcelado Chagra.

Al final cada uno siguió su propio camino. Thornton regresó a las operaciones en Kentucky y Bryant comenzó su gran juego. Sin suficiente dinero y las conexiones necesarias para comprar drogas, decidió asaltar un almacén militar y cambiar las armas robadas por cocaína a los colombianos. En ese momento, los cárteles de la droga estaban interesados en armas y cartuchos incluso más que en dinero. Con la ayuda del sobrino de Bryant, que tenía acceso al almacén secreto de la Marina de los EE. UU. en China Lake en California, pudieron retirar rifles automáticos, municiones y los últimos dispositivos de visión nocturna. Bryant coloca algunos de los bienes robados en un almacén en Lexington, transporta algunos a Columbia y los cambia, como estaba previsto, por cocaína.

Unos meses más tarde, una criada de un hotel de Las Vegas olió marihuana saliendo por debajo de la puerta de una de las habitaciones y lo denunció al gerente, quien llamó a la policía. No habría hecho esto si los invitados no hubieran sido tacaños con las propinas durante la última limpieza de la habitación. Pero como no le dejaron ni un dólar, la criada inmediatamente se despertó como una ciudadana respetuosa de la ley, que se apresuró a informar a sus superiores sobre la violación. Cuando la policía llegó al lugar, esperando encontrar a otro amante de la marihuana en una habitación de hotel con su brazo alrededor de una novia menor de edad, en su lugar encontraron un arma automática, un dispositivo de codificación de señal telefónica, $25,000 en efectivo y un contrato de arrendamiento para un almacén en Lexington. , lo que los llevó a obtener aún más armas, incluida una ametralladora pesada, pistolas Taser y dispositivos de visión nocturna, que fueron denunciados como robados de una base militar.

Bryant fue arrestado en el aeropuerto de Filadelfia. Le encontraron una libreta con nombres, una pistola con silenciador, 10 licencias de conducir falsas de Kentucky, libros de frases ruso-inglés e inglés-español y un folleto titulado “Radiofrecuencias ultrasecretas del gobierno de Estados Unidos”. El fiscal que posteriormente se hizo cargo del caso tenía serias sospechas de que todo lo sucedido formaba parte de un juego aún mayor emprendido por la CIA para intercambiar equipo militar cuya exportación estaba prohibida desde los Estados Unidos a los libios por un radar soviético secreto, pero no uno pudo hacer algo concreto para demostrarlo. El propio Bryant insistió durante mucho tiempo en esta versión. Es difícil decir si esto fue cierto o no, pero sorprendentemente el jurado declaró que Bryant no era culpable de todos los cargos y fue puesto en libertad. Salió de la cárcel, sólo para encontrarse nuevamente tras las rejas un año después. Esta vez acusado de vender 360 kg de marihuana en Illinois. El comprador esta vez fue un agente encubierto de la DEA y Bryant recibió 15 años.

Uno de los nombres en el cuaderno de Bryant era, como habrás adivinado, Andrew Thornton, quien fue arrestado junto con otros 25 acusados en el caso. Thornton se declaró inocente, fue puesto en libertad bajo fianza de 1.000.000 de dólares y huyó. Estuvo fugitivo durante seis meses, volando su avión de una ciudad a otra, hasta que agentes de Aduanas interceptaron sus comunicaciones por radio y arrestaron a Thornton en Carolina del Norte mientras repostaba combustible en su Cessna. Su participación en el robo a una armería quedó sin demostrar, y en el caso de narcotráfico estuvo involucrado como piloto que entregaba cargamento desde Colombia a Estados Unidos. Thornton llegó a un acuerdo y recibió una multa de 500 dólares, seis meses de prisión y cinco años de libertad condicional. También le quitaron su licencia de abogado, pero esa parecía ser la menor de las preocupaciones de Thornton.

Cinco meses después, sale de prisión por buena conducta y vuelve a lo que hacía antes de su arresto. Un año después, basándose en el testimonio del informante, el FBI lo lleva al desarrollo. El 11 de septiembre de 1985 se sube a su bimotor Cessna 404 y se dirige a Colombia para su próximo envío. En el camino de regreso, dos aviones federales aterrizan detrás de él, y Thornton decide reducir la velocidad, dejar caer la mercancía y lanzarse en paracaídas para evitar el arresto. Ya sabes cómo terminó todo.

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Entonces, ¿qué tiene que ver el oso con esto? El caso es que esta historia tuvo continuación. Tres meses después, un oso fue encontrado muerto en el Bosque Nacional Chatahoochee. Junto al cadáver se encontraban los restos del mismo paquete de cocaína de 40 kilogramos que se encontraba en la mochila de Andrew Thornton. El oso encontró la cocaína desechada, rompió el envoltorio y murió de sobredosis, habiendo comido casi todo su contenido. Según el patólogo que realizó la autopsia al oso, su estómago estaba completamente lleno de polvo blanco y ni un solo ser vivo en la tierra pudo sobrevivir después de ingerir tal cantidad de droga. Hemorragia intracerebral, insuficiencia respiratoria, hipertermia, insuficiencia renal, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular: ese oso lo tenía todo. Pasó a la historia como el “oso de la cocaína”, o el oso Pablo Esco. Su efigie ahora se exhibe en una tienda hipster local, el Kentucky Fun Mall.

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