El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

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Después de ver el ícono con San Cristóbal por primera vez, muchas personas comienzan a indignarse, creyendo que ven una falsificación frente a ellos, diseñada para ofender su fe. Pero esto no es así: Cristóbal fue representado con la cabeza de un perro durante muchos siglos, y solo en el siglo XVIII la Iglesia Ortodoxa abandonó tal tradición. ¿De dónde vino este mártir en el panteón de los santos cristianos y por qué se ve tan inusual?

El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

Hoy en día, es costumbre representar a San Cristóbal en la forma de un anciano guapo con una barba llena, sosteniendo al niño Jesús en sus manos u hombros. Pero este no fue siempre el caso, porque tradicionalmente este gran mártir venerado por los cristianos suele ser representado con la cabeza de un perro. La primera imagen del santo se encontró en ánforas del siglo V-VII d.C. en el territorio de la Macedonia moderna, que corresponde aproximadamente al comienzo de su veneración por los cristianos.

El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

En mayo de 1722, el Santo Sínodo prohibió representar al santo "con la cabeza del cántico", ya que esto, según los líderes de la Iglesia Ortodoxa, "es contrario a la naturaleza, la historia y la verdad misma."Después de eso, Cristóbal el cinocéfalo fue reescrito en todas partes en iconostasios o simplemente destruido. La imagen del santo con cabeza de perro se ha conservado solo en frescos en iglesias de Viejos creyentes y en algunos artefactos históricos en museos.

El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

Los cinocéfalos, o pesigolovtsy, fueron descritos por primera vez como un pueblo por historiadores y viajeros antiguos. Las menciones de ellos se pueden encontrar en las obras de Heródoto, Plinio el Viejo, Hesíodo. Los historiadores los describen de diferentes maneras, pero todos están unidos en el hecho de que esta gente, a diferencia de la gente común, vive en la frontera de la Oikumene conocida por los pueblos antiguos, en Escitia, India, Etiopía o Libia.

El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

Entre los autores cristianos, Andrei Pervozvanny habló por primera vez sobre los pesigolovtsy. El Apóstol se encontró con un pueblo inusual durante sus peregrinaciones misioneras en algún lugar de la zona de la frontera moderna de Irán y Pakistán. Es obvio que Cristóbal vino de las afueras del mundo antiguo, ya que en la tradición ortodoxa se cree que fue capturado por los romanos en la Batalla de Marmarica, en Libia.

El extraño que fue capturado por los legionarios se llamaba Reprobus o Reprev, que significaba "paria". Tenía una estatura gigantesca, una fuerza increíble y una apariencia tan feroz que el emperador romano Decio Trajano, al verlo, saltó del trono presa del pánico. La cabeza del perro, el físico poderoso y la voz atronadora causaron una impresión indeleble incluso en los guerreros más valientes.

El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

Entendemos perfectamente que la criatura descrita en los antiguos libros de la iglesia no podía existir en la realidad y su apariencia solo puede explicarse por la imaginación de los autores, una traducción incorrecta o una deformidad física, congénita o adquirida. Algunas fuentes de Constantinopla indican que no vale la pena tomar la descripción de Cristóbal al pie de la letra. Los monjes que fueron los autores de estos libros creían que la cabeza de perro está diseñada para centrar la atención en la extrema ferocidad e inhumanidad de un extranjero capturado.

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Como otro argumento, podemos citar las notas del viajero medieval Marco Polo, quien durante sus andanzas conoció a una tribu de cinocéfalos en Asia Central. Eran personas comunes, pero según la costumbre, se cortaban la boca para que pareciera una boca enorme y afilaban los dientes. Además, los cinocéfalos vendaron los cráneos de los bebés para que se deformaran y adquirieran una forma alargada. Polo afirma que estas personas se veían espeluznantes y le recordaban a los mastines.

Pero volvamos al gigante Reprev. ¿Cómo se convirtió un pagano con cabeza de perro en uno de los santos más venerados de Europa? Una de las versiones dice que un día, cruzando las tierras desérticas, Reprev vio un arroyo tormentoso, en el que estaba parado un niño pequeño. El niño le pidió al poderoso viajero que lo llevara a través del río y él accedió.

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Pero tan pronto como Kinocephalus entró al agua con el niño sobre sus hombros, sintió una pesadez increíble y comenzó a temer que cayera bajo su carga. Al ver las dudas de Reprev, el niño le dijo que siguiera adelante con valentía, ya que no podía pasar nada malo. El niño le informó al soldado que él era el Cristo y que era tan pesado porque cargaba con todas las penas y dificultades de la gente.

En la otra orilla, Jesús bautizó a Reprev y le dio el nombre de Cristóbal, es decir, "el portador de Cristo."Es por eso que el santo se representa con mayor frecuencia con un bebé, y es más venerado por aquellos que emprenden un viaje largo y peligroso o emprenden una tarea muy difícil.

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Después de su bautismo, Cristóbal regresó a Roma, donde continuó sirviendo al emperador. Pero al mismo tiempo, el guerrero predicó activamente el cristianismo y convirtió a muchos a la fe. Al enterarse de esto, Decio Trajano ordenó que se enviaran rameras a un cristiano para seducirlo, pero Cristóbal fracasó y los convenció de que creyeran en Jesús.

El emperador no quería perder a uno de los mejores guerreros, pero tuvo que recurrir a las medidas más extremas. El guerrero-predicador fue capturado y arrojado a una caja de cobre al rojo vivo. Como era de esperar, el fuego no dañó a Cristóbal, por lo que los romanos tuvieron que cortarle la cabeza. Después de eso, el mártir murió, y su cuerpo fue tomado por uno de los discípulos, Pedro de Atalía, y llevado a Alejandría en Egipto.

El Mártir con cabeza de Perro: El Santo Más Misterioso del Cristianismo

Por supuesto, ahora es imposible verificar si la leyenda del mártir con cabeza de perro corresponde a la verdad. El arcediano Pavel de Alepo en el siglo XVII afirmó que tuvo la suerte de venerar las reliquias de San Cristóbal en Moscú, en la Catedral de la Anunciación. Pablo describió la cabeza de perro del santo, que fue besada durante el ritual de "lavar las reliquias".

Es difícil decir cómo llegaron las reliquias del santo a Moscú y qué tipo de cráneo describió específicamente el arcediano. Las reliquias de Cristóbal fueron vistas en Constantinopla, de donde procedían de la ciudad de Rab, en Croacia. Cuenta la leyenda que el cráneo del santo ayudó a los habitantes de la fortaleza a repeler un ataque naval de los normandos en 1075. Las reliquias se llevaron a cabo en las murallas de la ciudad en el momento en que la flota enemiga entró en el puerto. Inmediatamente, se levantó un viento huracanado que llevó a los barcos de regreso al mar abierto.

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Se cree que el cráneo de San Cristóbal fue devuelto a Croacia, donde las reliquias realizaron por primera vez un milagro y encontró la paz en el relicario de la Iglesia de Santa Justina en la ciudad de Rab, donde se encuentran hasta el día de hoy. Uno de los bastiones de la fortaleza de los esclavos, en el que se ubicaron las reliquias durante el ataque vikingo, lleva el nombre de este mártir.

Es interesante, pero la cabeza de perro del santo es característica solo de la ortodoxia. En el catolicismo, esta opción siempre ha sido vista con escepticismo e incluso como una blasfemia. Erasmo de Rotterdam en su obra "Elogio de la estupidez" critica duramente tanto al santo como a sus admiradores. La Iglesia Católica duda de la existencia de este santo e incluso lo ha degradado a mártires de importancia local. El Día de la Memoria del santo fue excluido del calendario católico en 1969, pero el mártir mismo no fue decanonizado, dejándolo un santo.

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En la tradición occidental, Cristóbal fue representado como un gigante con un niño sobre sus hombros, así es como se le aparece a la audiencia en los lienzos de Hieronymus Bosch, grabados de Durer y Cranach. A pesar de la actitud de la Iglesia Católica oficial, San Cristóbal es muy popular en Europa, especialmente en España y Lituania. Los españoles rezan a Cristóbal para proteger a sus hijos de enfermedades infecciosas, y los lituanos consideran al santo patrón de su capital, la ciudad de Vilna.

Finalmente, vale la pena agregar que en el cristianismo hay tres santos más con el mismo nombre: Cristóbal el Romano, Cristóbal de Nicomedia y Cristóbal de Koryazhem.

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