El misterioso Sr. D. B. Cooper, o Cómo secuestrar un avión y no ser atrapado

El misterioso Sr. D. B. Cooper, o Cómo secuestrar un avión y no ser atrapado

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El destino de todos los secuestradores de aviones está predeterminado: o terminan tras las rejas, o mueren durante la liberación de rehenes por las fuerzas de seguridad. Pero hay una excepción a la regla: uno de los piratas aéreos logró secuestrar un avión con pasajeros, obtener un rescate y escapar de forma segura. El crimen ha permanecido sin resolver, aunque han pasado 50 años desde entonces.

El misterioso Sr. D. B. Cooper, o Cómo secuestrar un avión y no ser atrapado

El 24 de noviembre de 1971, un Boeing 727-51 de Northwest Orient Airlines en ruta de Portland a Seattle despegó con un tercio de la cabina llena. 8 minutos después del despegue, uno de los 36 pasajeros del vuelo, que ocupaba el asiento 18C, pidió a una azafata llamada Florence que trajera una copa de bourbon.

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Cuando la chica trajo alcohol, el hombre puso una nota en el bolsillo de su chaqueta de uniforme. Florencia no dio ninguna importancia a esto, ya que los pasajeros a menudo coquetean con los asistentes de vuelo en una variedad de maneras. Pero este tipo hablaba en serio y pidió leer la nota delante de él. Las primeras líneas del mensaje, escritas con un rotulador, hicieron que la azafata cayera en un estupor:

Entonces el secuestrador escribió que quería conseguir 200 mil dólares en veinte años y dos paracaídas. La azafata se sentó en la siguiente silla y el hombre abrió su maletín para disipar todas las dudas. Dentro, Florence vio una maraña de cables, bombillas y baterías. El pasajero con la bomba informó con calma a la azafata que debía ir a los pilotos y transmitirles sus demandas. Advirtió que iba a establecer un dispositivo explosivo si se hizo un intento de aterrizar el avión sin su conocimiento.

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A principios de los 70, nadie sabía cómo lidiar con terroristas aéreos. Era posible llevar cualquier cosa a bordo del avión sin ningún problema, porque todavía no había detectores de metales en los aeropuertos, y el control de pasajeros se llevaba a cabo de manera muy superficial. Los pilotos y auxiliares de vuelo tampoco tenían instrucciones claras sobre qué hacer en caso de secuestro de un avión de pasajeros.

Los pilotos, habiendo recibido información de la azafata, la transfirieron inmediatamente al suelo y el FBI se unió inmediatamente al trabajo allí. Los periodistas también se enteraron del incidente en el aire, de cuya mano ligera el secuestrador obtuvo el nombre de D. B. Cooper, que no tiene nada que ver con él. El terrorista lleva el nombre del primer sospechoso, Dan Cooper, cuya participación en el secuestro del avión no fue confirmada.

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El secuestrador permitió que el avión aterrizara en Seattle solo tres horas después. Exigió que el bOeing se dirigiera a la sección más alejada del edificio de la terminal, cuyos accesos eran claramente visibles. Además, de acuerdo con sus instrucciones, las luces se apagaron en la cabina del transatlántico – el terrorista tenía miedo de que no sería disparado por un francotirador.

Los pilotos contactaron a las autoridades por radio y transmitieron las nuevas demandas del secuestrador. El hombre, además de dinero, exigió llenar un tanque lleno y entregar no dos, sino cuatro paracaídas. El avión comenzó a repostar, y el dinero y los paracaídas fueron entregados a la puerta trasera del avión. Después de eso, el terrorista liberó a todos los pasajeros y a la mayoría de la tripulación. Cuatro personas permanecieron en el Boeing con él: el capitán de la tripulación, el copiloto, el ingeniero de vuelo y uno de los asistentes de vuelo.

Los agentes del FBI estaban perdidos, no entendían la lógica del criminal. Al principio, el número de paracaídas indicaba que tenía cómplices a bordo, pero ahora esta versión se ha derrumbado. Los controles de los pasajeros en las listas no revelaron el verdadero nombre de Dan Cooper: los agentes solo transmitieron su descripción desde el avión.

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The terrorist was a white male, left-handed, with slightly dark skin at the age of about 40 years. Su altura era de 178-180 cm, y su peso era de unos 80 kg. Estaba vestido con un estricto traje oscuro, una camisa blanca cuidadosamente planchada, mocasines negros y un abrigo negro claro. No tenía ninguna señal especial.

No estaba claro por qué Cooper exigió paracaídas. Antes de eso, nadie había intentado dejar un transatlántico en el aire, esto no es lo mismo que saltar de un avión militar o deportivo. Para ello, se necesitan las más altas calificaciones o ... coraje loco y estupidez.

El secuestrador, que al principio se mantuvo completamente tranquilo, se puso notablemente nervioso después de recibir el dinero. Le pareció que el avión estaba siendo repostado durante demasiado tiempo y recordó de nuevo que volaría el transatlántico si algo no iba de acuerdo con su escenario. El trabajo se aceleró y cuando el tanque estaba lleno, el bOeing despegó. Todo el mundo pensaba que el vuelo sería largo, fuera de los Estados Unidos, pero terminó en media hora.

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Inmediatamente después de la salida de Seattle, Cooper exigió que el transatlántico estableciera un rumbo hacia la Ciudad de México. También ordenó a la azafata que fuera a la cabina a los pilotos y cerrara la puerta detrás de él. Después de un tiempo, los sensores en el salpicadero mostraron que la puerta en la cola se abrió y la presión en la cabina comenzó a disminuir. Dos horas después del despegue, el avión aterrizó en el aeropuerto de Reno. La puerta trasera estaba abierta, y dos de los cuatro paracaídas faltaban en la cabina, además del Cooper y la bolsa de dinero.

Al comparar las lecturas de los pilotos y la información de los sensores, los agentes del FBI fueron capaces de determinar aproximadamente la ubicación sobre la que el secuestrador dejó el avión. En ese momento, el transatlántico pasaba en una zona de nubes de tormenta y los pilotos de dos cazas que lo acompañaban en el aire no notaron cómo saltó el criminal.

El área donde Cooper supuestamente aterrizó con un paracaídas fue cuidadosamente peinada, pero no trajo ningún resultado. Ni las cosas ni siquiera las huellas del criminal pudieron ser encontradas. Se compiló un boceto de D. B. Cooper, que se mostró en la televisión y se pegó en las calles. Más de mil hombres con apariencia similar y experiencia de paracaidismo fueron sospechosos.

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At the same time, the investigation did not exclude the fact that the hijacker died. Había un río en el área de su desembarco y se podría suponer que cayó al agua y se ahogó. El río fue examinado a fondo por los buzos, pero incluso esto no trajo resultados. La única pista resultó ser billetes de 20 dólares dañados encontrados en el bosque en 1980. El examen encontró que estos varios billetes eran parte de la cantidad transferida al terrorista en Seattle.

Las autoridades tuvieron que aceptar que el destino del criminal seguirá siendo un misterio. Se aceptó la versión oficial de que D. B. Cooper murió durante su arriesgado aterrizaje, y su cuerpo y pertenencias desaparecieron en el río. Sin embargo, años más tarde, apareció un sospechoso, a quien, lamentablemente, ya no era posible interrogar.

En 2003, un hombre llamado Lyle vio un boceto de Cooper en el programa "Crímenes sin resolver" e informó que se parecía a su difunto hermano Kenneth Christiansen. Era ideal no solo para datos externos, sino también para otras cualidades. Kenneth participó en la Segunda Guerra Mundial, supo manejar explosivos e hizo muchos saltos en paracaídas.

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Christiansen era zurdo, como el secuestrador prefería beber bourbon, y en 1972, inesperadamente, se hizo rico y compró una casa en una zona montañosa, pagando en efectivo. En 1994, Kenneth murió de cáncer, pero antes de morir, le dijo palabras extrañas a su hermano:

Considerando las circunstancias y la condición de su hermano, Lyle no insistió y Kenneth llevó su secreto a la tumba. A pesar de una serie de coincidencias, no fueron suficientes para acusar a Christiansen de secuestrar el avión. En el momento del crimen, ya tenía 45 años, era más bajo y más ligero que un pirata aéreo, pero lo más importante: según todos los que lo conocían, era una persona razonable y cautelosa.

Saltar por la puerta trasera de un Boeing durante una tormenta eléctrica, hacia lo desconocido, no estaba en el espíritu del viejo soldado Kenneth. Tenía suficiente experiencia en paracaidismo para saber sobre las posibilidades mínimas de mantenerse vivo en esta situación. Por lo tanto, Christiansen fue excluido de la lista de sospechosos, y el crimen todavía se considera sin resolver.

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El secuestro del Boeing 727-51 Northwest Orient Airlines en 1971 afectó el sistema de seguridad del transporte aéreo en todo el mundo. La inspección de los pasajeros durante el embarque comenzó a llevarse a cabo con más cuidado y gradualmente comenzó a introducir detectores de metales. Además, todos los aviones de pasajeros comenzaron a equiparse con las llamadas "palas de cobre", piezas que crean una cuña aerodinámica en vuelo y no permiten abrir la puerta trasera del revestimiento.

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