El increíble Lee Miller: cómo una famosa modelo se convirtió en fotógrafa de guerra

El increíble Lee Miller: cómo una famosa modelo se convirtió en fotógrafa de guerra

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Construyó una carrera vertiginosa de modelo en París y se convirtió en la musa de Man Ray y Pablo Picasso. Y luego intercambió noches bohemias con la crema de la sociedad por trincheras y filmaciones en campos de concentración como corresponsal de guerra. Contamos la increíble historia de Lee Miller, digna de convertirse en la trama de una película de aventuras.

El increíble Lee Miller: cómo una famosa modelo se convirtió en fotógrafa de guerra

En su juventud, Lee Miller claramente no podía imaginar cómo el destino la llevaría a la portada de la revista Vogue, a la compañía de famosos fotógrafos y artistas surrealistas, a yates de lujo, y más tarde a zonas de guerra, campos de concentración en Dachau y Buchenwald (e incluso al apartamento de Adolf Hitler unas horas antes de su muerte).

Su inspiradora historia servirá de argumento para una nueva película protagonizada por Kate Winslet, pero muchos detalles de la fascinante biografía de la estadounidense, desafortunadamente, permanecerán bajo el velo del secreto. Te contamos cómo una modelo de moda exitosa se convirtió en la única reportera femenina en la primera línea de la Segunda Guerra Mundial.

El increíble Lee Miller: cómo una famosa modelo se convirtió en fotógrafa de guerra

Lee Miller de niño

Elizabeth Miller nació en Born in New York en 1907 en la familia de un ingeniero y un fotógrafo aficionado. Cuando la niña cumplió siete años, su madre se enfermó gravemente y no pudo cuidar del niño, por lo que se decidió enviarla a amigos en Brooklyn. Hubo una tragedia aquí que dejó una gran huella en su vida.

Sin embargo, las pruebas para la niña no terminaron allí: su padre, un fotógrafo, a menudo tomaba fotos de su hija desnuda, que duraban desde una edad temprana hasta que la niña tenía veinte años. Aunque trabajar con su padre puede haberle inculcado el amor por la fotografía, es evidente que esos tiroteos no podrían beneficiar su psique.

El increíble Lee Miller: cómo una famosa modelo se convirtió en fotógrafa de guerra

Lee Miller en la lente de George Fdorovich Goiningen-Gune, 1932

Un cuello largo y delgado, ojos azules profundos y una habilidad magistral para posar, no es de extrañar que la niña estuviera destinada a convertirse en modelo de moda. El camino hacia la moda resultó ser bastante inesperado y rápido.

Una tarde, Elizabeth, de 19 años, salió de su apartamento en Manhattan, cruzó la calle y casi fue atropellada por un automóvil que se aproximaba. Fue salvada de la tragedia por un hombre desconocido que la agarró y la llevó a un lugar seguro. El ángel guardián de la niña era Conde Nast, un conocido editor y propietario de la revista Vogue.

Unos meses más tarde, las fotografías de Miller adornaron las portadas de Vogue británica y estadounidense, y pronto la chica ya estaba saliendo con la crema de la sociedad de Nueva York: Josephine Baker, Cecil Beaton, Fred Astaire, así como Charlie Chaplin, quien se convirtió en uno de sus muchos pretendientes.

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Lee Miller y Man Ray

La vida de Miller era lujosa, pero no satisfizo en absoluto a la famosa modelo: la niña no se sintió atraída en absoluto por el papel pasivo de una modelo. Su vida cambió de nuevo cuando en 1929 Steichen le mostró las obras de Man Ray. El famoso fotógrafo y artista surrealista era extremadamente popular en los Estados Unidos y Europa en ese momento.

Inspirada por su trabajo, Miller decidió dejar su carrera de modelo, su casa en Nueva York y se fue a París con la esperanza de convertirse en la estudiante de Ray. Después de varias semanas de búsqueda, Miller finalmente lo encontró en uno de los bares parisinos. Dicen que esa noche la niña se acercó al fotógrafo con un montón de cartas de recomendación y le dijo:

Ray respondió que no iba a llevar a ningún estudiante, y en cualquier caso iba a Biarritz de vacaciones al día siguiente. Ray estaba asombrado por su belleza y audacia. No hace falta decir que al día siguiente se fueron a Biarritz juntos y no se separaron hasta dentro de tres años. Todo este tiempo fue su musa, una estudiante talentosa y amante a tiempo parcial.

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Un artículo en la revista "Picture Post", dedicado al rodaje de la revista "Vogue" de Lee Miller, 26 de octubre de 1940

Por supuesto, Miller estaba lejos del tipo de persona a la que le gusta vivir en las sombras. Pronto, la niña abrió su propio estudio en Montparnasse, y sus clientes eran los icónicos diseñadores de moda Jean Patou, Elsa Schiaparelli y Coco Chanel. Al mismo tiempo, interpretó el papel principal en la película de vanguardia "La sangre del poeta" de Jean Cocteau.

El increíble Lee Miller: cómo una famosa modelo se convirtió en fotógrafa de guerra

Modelo posando para Lee Miller

Man Ray, que era posesivo por naturaleza, estaba celoso de Miller y consideraba a Cocteau su rival. La chica independiente, por supuesto, no quería poner esto, salió de su casa con Ray y decidió regresar a Nueva York. En 1934, Vanity Fair la proclamó una de las fotógrafas más destacadas de la época.

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Una modelo con ropa de tenis posa a Lee Miller

Sin embargo, su carrera se puso en pausa cuando conoció al empresario egipcio Aziz Bey, con quien se casó casi de inmediato. Lee decidió cerrar su estudio en París y se mudó a El Cairo. Sin embargo, la vida en Egipto (y su nuevo esposo) aburrió rápidamente a la niña.

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Lee Miller, 1944

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Miller encontró cada vez más difícil centrarse en la moda. Impulsado por la vanidad, el aburrimiento, la política, el altruismo o una combinación de todos estos factores, Miller solicitó la acreditación como corresponsal de guerra.

Miller se convirtió en la única fotógrafa de guerra de Europa, y su contribución al periodismo militar no tuvo parangón. Se unió a la División de Infantería de los Estados Unidos y estuvo en la primera línea de la ofensiva aliada desde Normandía en París. Años más tarde, Anthony, el hijo de Miller, habló de su madre:

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Lee Miller y los soldados americanos, 1944

Las fotografías de Miller de personas muertas en Buchenwald se verían impactantes en cualquier contexto, pero imagínese si se publicaran en medio de una revista de moda brillante.

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Lee Miller en el apartamento de Hitler, Múnich, 1945

A pesar de que hizo un montón de filmaciones militares impactantes y aterradoras, una de las tomas más famosas fue una foto de ella misma, Lee, en 1945. Después de que Miller y su amigo David Sherman visitaran los campos de concentración, entraron en el apartamento vacío de Adolf Hitler y tomaron algunas fotos.

Li, completamente desnuda, está sentada en el baño del Führer, y junto a ella están sus botas, manchadas con la suciedad del campo de concentración de Dachau. Por supuesto, Miller no podría haber imaginado que solo unas horas después de que se tomara esta foto, Hitler y Eva Braun se suicidarían en un búnker en Berlín.

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El crítico de arte inglés y crítico de radio Frederick Lawes y Lee Miller en la representación de "Desire Caught By The Tail" de Pablo Picasso, Londres, 1950

Después de la guerra, cuando Miller ya tenía 40 años, quedó embarazada del coleccionista y artista surrealista Roland Penrose, se casó con él y se mudó a Nueva York. Sufriendo de trastorno de estrés postraumático, Miller nunca pudo recuperarse de su experiencia en el frente y se volvió adicta al alcohol.

Cuando Anthony creció, se distanció de su madre, que nunca le contó sobre su infancia, su carrera de modelo de alto perfil y su trabajo en la guerra.

Después de un tiempo, Miller todavía era capaz de deshacerse de la depresión y la adicción al alcohol y redescubrirse a sí misma. Sin embargo, la mujer tomó la cocina con mucho éxito de una manera inesperada. Sus obras maestras surrealistas incluían espaguetis azules, coliflor rosa y helado de Coca-Cola con malvaviscos, y las recetas se publicaban a menudo en la revista Vogue.

Lee Miller murió de cáncer a la edad de 70 años. Fue solo después de su muerte que su hijo descubrió en el ático un archivo de sus fotografías, negativos y tomas para Vogue, dándose cuenta del camino que su madre había tomado.

Miller incluso mantuvo en secreto la historia de su violación infantil.

Desde entonces, Anthony ha dedicado toda su vida al trabajo de restaurar su historia, revelando la identidad de su propia madre, ya que nunca la conoció. Hizo un archivo de sus obras y escribió biografías de sus padres. Además, el rodaje de una película biográfica militar protagonizada por Kate Winslet comenzará en 2021.

Y aunque ahora la historia de la modelo y la corresponsal de guerra se ha hecho pública, muchas de las aventuras de esta increíble mujer permanecerán en secreto.

Palabras clave: Fotógrafa | Carrera | Modelo | Destino

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