El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

Categorias: Catástrofes | Historia | Mundo

Cada año, el impacto humano negativo en el clima es cada vez más evidente. El catastrófico derretimiento de glaciares, inundaciones, incendios forestales y muchos otros fenómenos negativos son la venganza por la actitud de los consumidores hacia nuestro planeta. Y es capaz de vengarse cruelmente y 1816 puede ser un excelente ejemplo ilustrativo. Esta lección, entonces aún inmerecida por la humanidad, debería hacernos pensar.

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

En toda la historia de las observaciones meteorológicas, el año 1816 fue el más anómalo. No es en vano que lo llaman el "Año sin Verano": Europa y América del Norte fueron víctimas de una fuerte disminución de la temperatura media anual, que en realidad duró no un año, sino tres, y tuvo un grave impacto en la humanidad.

El frío fue precedido por otra grave catástrofe. En 1815, comenzó la erupción del volcán Tambora en la isla indonesia de Sumbawa. Fue el cataclismo más grande de este tipo en la historia de la humanidad. La erupción comenzó con una explosión que se escuchó a 2600 km de la isla. La cantidad de ceniza volcánica y vapor era tal que estuvo oscuro durante tres días dentro de un radio de 600 km del volcán.

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

La erupción del volcán Tambora. Artista Rob Wood (Rob Wood)

Una ola de tsunami de cuatro metros ha golpeado las costas de las islas de Indonesia, trayendo muerte y destrucción. Según las estimaciones más conservadoras, la erupción en sí y sus consecuencias costaron la vida de 71 mil habitantes del archipiélago. Pero eso no fue todo.

La enorme cantidad de ceniza que se elevó a la atmósfera causó el efecto de un invierno volcánico en el Hemisferio Norte, que se cobró cientos de miles de vidas más en diferentes partes del planeta durante los próximos tres años. En pocas palabras, en 1816, el verano tan esperado en el hemisferio Norte simplemente no llegó.

La erupción de Tambora llevó a una disminución en la temperatura media anual del aire en 2,5 grados. Parecería un poco, pero las consecuencias eran aterradoras. Debido a la ola de frío en marzo, la primavera no llegó y la temperatura en Europa y América se mantuvo en invierno.

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

Hielo en el Támesis en Londres. mil ochocientos dieciséis

Junio y julio en la mayor parte de Europa se caracterizaron por heladas, que en algunos países, por ejemplo, en Alemania, fueron acompañadas por fuertes tormentas, fuertes lluvias y granizo. El Rin desbordó sus orillas, inundando enormes territorios, y Suiza fue cubierta con nevadas varias veces durante el verano. Aproximadamente los mismos eventos ocurrieron en el continente norteamericano, desde Alaska hasta el Istmo de Panamá.

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

El comienzo del verano en Amberes 1816

Para Europa, que todavía no se ha recuperado completamente de las guerras napoleónicas, esta fue una prueba demasiado seria. En muchos países, en el contexto de la hambruna, comenzaron las epidemias de fiebre tifoidea y cólera, así como los disturbios populares. En algunos lugares,la indignación de las masas fue más allá de los disturbios habituales y se convirtió en pogromos y saqueos abiertos de almacenes, tiendas y comercios, con asesinatos e incendios provocados.

En Suiza, la situación se ha vuelto tan tensa que las autoridades tuvieron que imponer el estado de emergencia y el toque de queda. En uno de los países más prósperos de Europa, la gente se mataba unos a otros por comida y se dedicaba al saqueo. En una pequeña Irlanda, casi 100 mil personas murieron de hambre y enfermedades en tres años.

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

Verano de 1816 en el Vermont americano. Artista Greg Harlin (Greg Harlin)

Con la esperanza de escapar del hambre y los disturbios, decenas de miles de europeos abandonaron sus hogares y huyeron a través del océano hacia América. No sabían que allí les esperaban casi los mismos problemas, pero agravados por las características sociales y naturales locales, para las cuales muchos no estaban preparados.

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

Nicolás I durante los disturbios de cólera en la plaza Haymarket

El brote de la enfermedad se prolongó durante muchos años y capturó países vecinos e incluso muy remotos. En 1830-1831, el cólera llegó a la parte europea de Rusia y mató a personas sin distinguir entre clases. Las estadísticas oficiales dicen que murieron 200 mil habitantes del imperio, pero esta cifra puede ser muy subestimada.

Alexander Sergeevich Pushkin estaba esperando el período más peligroso de la epidemia en su finca Boldino. El período más productivo de la obra del poeta, "otoño Boldinskaya", está asociado con este desastre global. En Europa, el cataclismo asociado con el frío, el hambre y las enfermedades también activó la intelectualidad creativa.

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Mary Shelley, Lord Byron y John Polidori pasaron el frío verano de 1816 en una villa cerca del Lago Lemán, donde se vieron obligados a permanecer encerrados debido al mal tiempo y los disturbios. Durante este período, nació la trama de la novela "Frankenstein, o el Prometeo Moderno" de Shelley, la historia "El Vampiro" de Polidori. El último trabajo abrió toda una era de vampiros en la literatura e inspiró a Bram Stoker para crear su "Drácula". Pero este fue el único momento positivo del frío de tres años.

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La flota británica frente a la costa de China

El Imperio Medio, que se convirtió en un proveedor mundial de opio, fue atacado por el Imperio británico, al que más tarde se unió Francia. Las guerras del opio continuaron hasta 1860 y se cobraron cientos de miles de vidas. Así, la erupción de un volcán indonesio continuó matando gente incluso después de medio siglo.

Los desastres que se prolongaron durante muchos años dieron un impulso a los científicos e inventores. Muchas grandes mentes del siglo XIX vieron la dirección en la que moverse para evitar una repetición de desgracias.

El químico Justus von Liebig, que casi fue víctima de la hambruna en Darmstadt cuando era niño, dedicó su vida al estudio de la nutrición de las plantas y creó los primeros fertilizantes minerales. El cataclismo también afectó el progreso técnico. La muerte masiva de caballos europeos por falta de comida llevó a la idea del barón Karl von Dreza, quien en 1817 patentó por primera vez una bicicleta.

El frío verano de 1816: cómo el cambio climático afectó la historia del mundo

Es bastante obvio que en nuestros días las consecuencias del enfriamiento o calentamiento masivo serán más catastróficas, ya que se distinguirán por su escala e irreversibilidad. Ya estamos empezando a pagar por nuestra actitud hacia nuestro planeta y, tal vez, pronto nos llame a rendir cuentas.

Palabras clave: Erupción | Cataclismos | Verano | Desastres naturales | Cosecha | Cólera | Frío

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