El Dr. Nicholas Senn es un cirujano que infló a sus pacientes con hidrógeno

El Dr. Nicholas Senn es un cirujano que infló a sus pacientes con hidrógeno

Categorias: Historia | Salud y Medicina

La ética médica prohíbe inflar a los pacientes, a menos que estemos hablando del significado directo de esta palabra. El cirujano estadounidense Nicholas Senn, inflando a sus pacientes con hidrógeno a través del ano, salvó muchas vidas en los campos de batalla.

El Dr. Nicholas Senn es un cirujano que infló a sus pacientes con hidrógeno

Nicholas Senn, cirujano militar y fundador de la Asociación de Cirujanos Militares de los Estados Unidos, fue el cirujano jefe del Sexto Cuerpo de Ejército durante la corta Guerra Hispano-Estadounidense en 1898. Las heridas abdominales siempre se han considerado las más difíciles de tratar, sobre todo por el complejo diagnóstico de lesiones.

El Dr. Nicholas Senn es un cirujano que infló a sus pacientes con hidrógeno

A Nicholas Sen se le ocurrió una idea simple, aunque loca, a primera vista: usar el método de los plomeros o los trabajadores de talleres de reparación de neumáticos para buscar daños intestinales. El cirujano decidió que si infla a una persona con gas inofensivo, pasándolo por el ano, puede averiguar si la herida externa está conectada con daño intestinal o no.

Para estos fines, el hidrógeno era ideal, que está disponible, no es tóxico y no irrita las membranas mucosas. Otra ventaja de este gas volátil era su alta inflamabilidad: siempre es posible detectar una fuga mínima con la ayuda de una cerilla de combustión ordinaria. Además de detectar agujeros invisibles para el ojo, el bombeo con hidrógeno tenía otra ventaja importante: cuando el gas se encendía, la herida se desinfectaba cualitativamente, lo cual era importante en un hospital de campaña.

El Dr. Senn decidió probar su invento en perros. En aras del triunfo de la ciencia, los desafortunados animales fueron atados a mesas de operaciones, anestesiados y luego disparados en el estómago con un revólver. Después de eso, se insertó una manguera en el ano del perro y se suministró hidrógeno bajo presión. Si se dañó algún intestino, se produjo una fuga de gas, que el cirujano, que realizó el examen con una cerilla encendida, notó de inmediato por la llama encendida.

El Dr. Nicholas Senn es un cirujano que infló a sus pacientes con hidrógeno

Nicholas Senn en el quirófano

El método funcionó, pero una persona no es en absoluto como un perro y era necesario asegurarse de que el gas inyectado en una persona no causara envenenamiento. Por lo tanto, Nicholas Senn decidió probar el efecto del hidrógeno en el tracto gastrointestinal sobre sí mismo. En su diario de trabajo, el cirujano hizo la siguiente entrada:

Después de que el Dr. Senn se convenciera de la seguridad del hidrógeno cuando se inyecta en el intestino, se realizó la primera operación quirúrgica con gas. Un hombre negro de 27 años, herido en el estómago, murió durante la operación, pero esto no se debió a la introducción de hidrógeno. Durante la operación, se confirmó la efectividad de la invención de Senna y se decidió utilizar el método en hospitales militares.

El Dr. Nicholas Senn es un cirujano que infló a sus pacientes con hidrógeno

Había un montón de hidrógeno en los ejércitos de finales del siglo XIX y principios del XX, ya que los globos se llenaban con este gas

El método de Nicholas Senna entró en la práctica médica de los médicos en muchos países y fue ampliamente utilizado antes de la introducción de las máquinas de rayos X. Pero este médico es conocido no solo por su innovadora forma de diagnóstico. Senn tuvo un serio impacto en el desarrollo de la cirugía mundial, y no solo militar.El médico apoyó activamente la intervención quirúrgica temprana en la apendicitis, lo que redujo significativamente el riesgo de complicaciones. También insistió en que los primeros auxilios a los heridos debían proporcionarse directamente en el campo de batalla lo más rápida y profesionalmente posible. Nicholas Senna siempre ha creído que el dicho del soldado alemán "El destino de los heridos depende de quién ponga la primera venda" tiene las razones más serias.

El método de Senna, aunque parezca extraño y bárbaro, funcionó y salvó vidas. En todo momento, ha habido muchas personas inteligentes e ingeniosas en la medicina militar que han hecho avanzar esta ciencia increíblemente importante, a pesar de la falta de conocimiento y la falta de tecnología.

Palabras clave: Diagnóstico | Abdomen | Tratamiento | Sala de operaciones | Lesión | EE.UU. | Cirugía

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