El descubrimiento de una ciudad antigua perdida podría cambiar totalmente nuestra forma de pensar sobre la historia

El descubrimiento de una ciudad antigua perdida podría cambiar totalmente nuestra forma de pensar sobre la historia

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Un descubrimiento reciente realizado por un equipo dirigido por Stéphen Rostain está cambiando la forma en que los investigadores piensan sobre la Amazonia precolombina.

Los científicos del Centro Nacional Francés de Investigación Científica pudieron utilizar un tipo de tecnología de sensor láser llamada Detección y Rango de Luz (LiDAR) para mapear varios montículos de tierra que habían encontrado en el valle del río Upano en Ecuador en 2015.

Esto les permitió crear un modelo 3D de las estructuras que de otro modo serían invisibles a simple vista debido a la espesa vegetación de la jungla, sin mencionar su inaccesibilidad.

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El descubrimiento de una ciudad antigua perdida podría cambiar totalmente nuestra forma de pensar sobre la historia

1. Un equipo de arqueólogos ha descubierto una antigua ciudad perdida en la selva amazónica utilizando tecnología de sensor láser.

Créditos de la imagen: AP

La tecnología reveló algo antes impensable: una civilización masiva que consta de más de 6.000 plataformas de tierra elevadas que cubren un área de 300 kilómetros cuadrados (115 millas cuadradas).

A más de 2 metros (6 pies) del suelo, cada plataforma tiene más de 200 metros cuadrados (2000 pies cuadrados) y representa los cimientos de un edificio. Los científicos creen que la mayoría eran casas, pero algunas probablemente eran monumentos o centros religiosos, dadas sus grandes áreas de hasta 60.000 pies cuadrados (5.600 metros cuadrados).

Lo más sorprendente es que los montículos están rodeados por una red de canales y caminos. El camino más largo tenía al menos 25 kilómetros (15 millas) de largo y conectaba múltiples asentamientos. Los canales probablemente permitieron el cultivo de varios cultivos, incluidos maíz, frijoles, mandioca y batatas, como lo sugiere la cerámica descubierta en el área.

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2. Se cree que la civilización precolombina, que data de antes del año 500 d.C., contaba con al menos 10.000 habitantes.

Créditos de la imagen: Stéphen Rostain

Estos hallazgos, publicados en NewScientist, han desafiado las suposiciones de las comunidades históricas y arqueológicas sobre la América del Sur precolonial.

Esto se debe a que las estructuras cartografiadas son lo suficientemente extensas como para haber albergado al menos a 10.000 habitantes, y algunos sugieren hasta 100.000, lo que habría hecho que fuera más grande que Londres en ese momento.

Además, la civilización data de antes del año 500 d.C. Esto es muy anterior a las civilizaciones azteca e inca que encontraron los españoles en el siglo XVI y es contemporánea de la maya. Los científicos se han centrado anteriormente en estas tres sociedades debido a la riqueza de ruinas de piedra que dejaron. Mientras tanto, se pensaba que el Amazonas carecía de una civilización compleja porque carecía de los recursos de piedra que se suponía eran necesarios para construir ciudades tan elaboradas.

Sin embargo, las ruinas del valle de Upano demuestran que los pueblos del Amazonas podrían haber construido ciudades e infraestructuras utilizando madera, abriendo un canal completamente nuevo de investigación arqueológica.

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3. "Esto muestra un grado de complejidad y densidad de asentamiento sin precedentes en este período temprano", comentó el científico Michael Heckenberger.

Créditos de imagen: LIDAR A. DORISON Y S. ROSTAIN

"Esto muestra un grado de complejidad y densidad de asentamiento sin precedentes en este período temprano", comentó Michael Heckenberger, científico de la Universidad de Florida. "Los autores concluyen justificadamente que la complejidad y la escala son comparables con casos más conocidos, como los mayas, en este momento".

De hecho, según Charles Clement del Instituto Nacional de Investigaciones Amazónicas, “Este es el complejo con grandes asentamientos más grande encontrado hasta ahora en la Amazonia”.

Durante las primeras etapas de la exploración europea, hubo numerosos relatos de asentamientos e incluso grandes ciudades en el Amazonas, pero en su mayoría fueron descartados como leyendas. Ahora, los expertos se preguntan si deberían tomarse estas historias más en serio y buscar con más atención ruinas en la selva tropical más grande del mundo.

Más hallazgos como los del equipo de Rostain arrojan luz sobre las personas y sociedades que existían en el Amazonas antes de la llegada de los europeos y nos ayudan a acercarnos a resolver el misterio mayor: ¿qué les pasó?

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4. “Me imagino que estos lugares están por todas partes bajo la jungla”, teorizó un lector.

Palabras clave: Descubrimiento | Ciudad antigua | Historia | Hechos históricos | Investigadores | Amazonia | Stéphen Rostain

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