Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

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Debajo de la superficie roja oxidada de Marte se encuentra un misterio apasionante que los científicos han tratado de desentrañar durante mucho tiempo: ¿hubo un momento en que la vida floreció en el extinto (hasta donde sabemos) Planeta Rojo hace muchos, muchos años?

Revelaciones recientes sugieren que los científicos se están acercando a una respuesta.

Nuevas pruebas sobre la geología de Marte han descubierto que el planeta vecino de la Tierra ha tenido más actividad tectónica y volcánica de lo que los científicos imaginaban anteriormente. El descubrimiento incluye el hallazgo de 63 tipos de volcanes y un antiguo lago de aproximadamente una milla de profundidad. Estos hallazgos se concentran en la región de Eridania en Marte, lo que demuestra que esta región es muy diferente del resto de las tierras altas marcianas.

Las revelaciones abren un nuevo misterio marciano, ya que no sólo insinúa un pasado en el planeta donde la actividad tectónica abundaba hace unos 4 mil millones de años, sino que también ayuda a los investigadores en la búsqueda de signos de vida antigua en Marte.

En las últimas tres décadas, las agencias espaciales han confirmado la existencia de agua pasada en la superficie marciana y también han encontrado evidencia que sugiere que el Planeta Rojo alguna vez fue habitable. Ahora, la nueva evidencia de intensa actividad tectónica y volcánica en la región de Eridania, de alguna manera, indica a los científicos una dirección para buscar posibles signos de vida antigua.

Las fuentes volcánicas y el sistema de lagos, el paleolago de Eridania, sugieren condiciones que alguna vez pudieron haber sido una cuna para seres extraterrestres.44

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Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

1. La región de Eridania en el hemisferio sur del planeta es el sitio de actividad volcánica temprana

Créditos de imagen: Exploración de Marte de la NASA

"Las grandes cuencas de esta región alguna vez albergaron un sistema de lagos conocido como paleolago de Eridania, que tenía alrededor de una milla de profundidad cuando el lago estaba en su mayor extensión", Aster Cowart, miembro del equipo y geólogo planetario del Instituto de Ciencias Planetarias. , dijo a Space.com. “Las fuentes volcánicas de larga vida junto a agua abundante pueden haber alimentado sistemas hidrotermales que podrían haber nutrido la vida.

"Como mínimo, estos hallazgos nos brindan una mayor cantidad de lugares donde podemos buscar evidencia de vida", añadió Cowart.

El Marte que vemos hoy tiene poca o ninguna actividad tectónica o volcánica. Además, cuando miramos a Marte, aproximadamente la mitad de su superficie parece tener más de 3.500 millones de años, lo que nos dice que el planeta no ha estado renovando mucho su capa exterior.

Esto es diferente de la zumbante actividad tectónica de la Tierra. En la Tierra, el proceso de renovación de la corteza se produce gracias a la tectónica de placas. Aquí es donde se mueven las placas exteriores de la Tierra y, a veces, una placa se desliza debajo de otra. En consecuencia, este proceso ayuda a mezclar la capa exterior de la Tierra con el material que se encuentra debajo, casi como reciclar la superficie de la Tierra en sus capas más profundas.

Por tanto, los descubrimientos de la región de Eridania arrojan luz sobre un lado de Marte que no se había visto antes.

La región de Eridania se encuentra en el hemisferio sur de Marte. Los investigadores detrás del descubrimiento recopilaron datos de naves espaciales alrededor del Planeta Rojo, como Mars Global Surveyor, Odyssey y Reconnaissance Orbiter, para estudiar la morfología y mineralogía de esta región.

Luego, los científicos descubrieron que la región de Eridania se diferenciaba del resto de Marte en varios aspectos. El área tenía una mezcla única de elementos que eran diferentes de otras áreas de Marte y, además, también se descubrió que la corteza en la región de Eridania era altamente magnética en comparación con otras regiones del planeta.

Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

2. Aproximadamente la mitad de la superficie de Marte parece tener más de 3.500 millones de años, lo que nos dice que el planeta no ha estado renovando mucho su capa exterior.

Créditos de la imagen: NASA

"Varios atributos de la región de Eridania han atraído especial atención desde hace algún tiempo", explicó Cowart. “La espectroscopía de rayos gamma muestra que se trata de una región de la corteza con una composición especialmente distintiva, los datos de gravedad han demostrado que es generalmente menos densa y más gruesa que el resto de la corteza marciana, y los datos magnéticos muestran que es una región intensamente magnetizada. corteza."

Los investigadores también encontraron 63 ejemplos de actividad volcánica en cuatro tipos diferentes de volcanes, que son domos volcánicos, estratovolcanes, escudos piroclásticos y complejos de calderas.

La región de Eridania podría albergar posiblemente cientos de otros ejemplos de actividad volcánica, y la evidencia de esto se basaría en los restos de una intensa actividad geológica que tuvo lugar en Marte hace unos 3.500 millones de años, creen los científicos. También es posible que la diversa gama de actividad volcánica observada en la región de Eridania se encuentre también en otras áreas, agregaron.

La actividad geológica observada en Marte implica que la tierra se mueve hacia arriba, lo que hace que algunas áreas se eleven y otras se hundan. Este tipo de movimiento es una forma temprana de lo que hoy vemos como tectónica de placas en la Tierra.

Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

3. Los descubrimientos del paisaje marciano brindan la oportunidad de investigar la evolución del paisaje planetario y también el origen de la vida en la Tierra.

Créditos de imagen: Exploración de Marte de la NASA

Antes de que la Tierra tuviera tectónica de placas, era difícil mezclar la capa exterior de la Tierra (la corteza) con la capa fundida más profunda (el manto). Pero con el tiempo, el agua empezó a llegar a las partes más profundas de la corteza y provocó que los minerales de la corteza cambiaran.

"Antes del desarrollo de la tectónica de placas, era difícil reciclar la corteza nuevamente en el manto porque la composición de la corteza era más uniforme, la corteza era más rígida y flotaba en relación con el manto", dijo Cowart sobre nuestro planeta. “Sin embargo, la lenta incorporación de agua en los niveles más profundos de la corteza comenzó a provocar transformaciones minerales que hicieron que la corteza profunda se volviera más densa”.

A medida que la corteza inferior de la Tierra cambió, comenzó a hundirse en la capa fundida más profunda de la Tierra, un proceso llamado "sagducción". Este hundimiento empujó minerales ricos en agua hacia la corteza y condujo a la creación de magma ligero y flotante que provocó el levantamiento de algunas partes de la corteza terrestre.

El resultado fue un paisaje con grandes áreas bajas o cuencas donde la corteza se hundía y áreas altas o cadenas montañosas donde la corteza se movía hacia arriba.

"Esto es exactamente lo que vemos en la región de Eridania", dijo Cowart. “Es realmente emocionante ver un paisaje tan moldeado por procesos tectónicos previos a las placas. Gran parte de lo que sabemos sobre estos procesos en la Tierra proviene de rocas antiguas muy erosionadas que tienen cierto grado de sobreimpresión de la actividad tectónica de placas posterior o de donde ocurren en entornos modernos y están influenciados por la dinámica de las placas tectónicas”.

Por lo tanto, dado que Marte posee características geológicas que recuerdan a la Tierra primitiva, el Planeta Rojo ahora presenta una oportunidad de explorar un capítulo de la historia de la Tierra que los registros geológicos de nuestro propio planeta no revelan. También podría arrojar luz sobre los orígenes de la vida en la Tierra.

“Es simplemente sorprendente pensar en la escala de actividad en esta región. Marte tiende a hacer todo a lo grande, y ver un paisaje casi del tamaño de Europa o Arabia moldeado por un conjunto interrelacionado de procesos tectónicos con esta cantidad de detalle es asombroso”, concluyó Cowart. "Ver un paisaje marciano moldeado por estos procesos y preservado en estasis nos brinda una gran oportunidad para investigar la evolución del paisaje planetario con más detalle".

Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

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Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

Descubrimientos recientes en Marte podrían acercar a los científicos a encontrar signos de vida antigua en Marte

4. A medida que la nueva evidencia intensifica la búsqueda de seres extraterrestres, los internautas bromearon sobre si la vida en Marte se mudó gracias a nosotros, los ruidosos vecinos.

Palabras clave: Descubrimientos | Marte | Planetas | Universo | Galaxias | Vida antigua | Científicos | Planeta rojo

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