Culpables por género: A dónde envían a las niñas durante la menstruación en Nepal

Culpables por género: A dónde envían a las niñas durante la menstruación en Nepal

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La madre de la activista y fotógrafa india Poulomi Basu, viuda, no viste de rojo. En la India, donde nació Poulomi, el rojo representa la pureza y la pecaminosidad al mismo tiempo y también se usa para marcar ocasiones favorables. La cultura hindú tradicional requiere que las viudas se vistan solo con un sari de tela blanca, del color del dolor y la muerte, hasta el final de sus vidas. Además, se les prohíbe asistir a las fiestas y volver a casarse.

Culpables por género: A dónde envían a las niñas durante la menstruación en Nepal

Durante 16 años después de la muerte de su padre, Basu, de 33 años, pudo convencer a su madre de que cambiara los saris blancos por ropa más brillante, pero todavía no toca el rojo ni el rosa brillante. La fotógrafa logró cambiar la influencia de la tradición opresiva en la vida de una de las personas más queridas de su vida: su madre.

Culpables por género: A dónde envían a las niñas durante la menstruación en Nepal

En algunas partes de Nepal, es una creencia común que si una niña se casa antes de que comience a menstruar, sus familiares irán al cielo. Según Basu, los matrimonios infantiles y el chaupadi están conectados, ya que ambas tradiciones se basan en ideas sobre la limpieza antes y después de la menstruación.

En el proyecto fotográfico Un Ritual de Exilio ("Ritual de exilio") Basu estudia el rojo como un color asociado con la menstruación. Su objetivo a largo plazo es ayudar a poner fin a la arraigada tradición hindú chaupadi, que consiste en la práctica de desalojar y aislar a las mujeres durante la menstruación y normalizar el círculo vicioso de violencia respaldado por costumbres, tradiciones y religión.

Culpables por género: A dónde envían a las niñas durante la menstruación en Nepal

Las fotos tomadas en el vecino Nepal hablan de la situación extrema de las mujeres de regiones remotas del país, en las que se encuentran durante una semana cada mes, y esto continúa durante 35-45 años de tener un ciclo menstrual. Se les considera impuros, intocables y capaces de traer desgracias a las personas, el ganado y la tierra durante el sangrado y son expulsados de la casa. Algunos de ellos se instalan en cobertizos cercanos, mientras que otros tienen que caminar de 10 a 15 minutos desde casa, superando densos matorrales de bosques para llegar a pequeñas cabañas aisladas.

Mientras están en el exilio, las mujeres sufren e incluso mueren por el calor insoportable, por la asfixia de los fuegos que encienden para mantenerse calientes en invierno, por el veneno de las cobras, así como por la violación.

Culpables por género: A dónde envían a las niñas durante la menstruación en Nepal

La práctica del chaupadi, que incluye una dieta ascética de arroz y lentejas, hace que sea más difícil para Tula estar en la escuela y ganar dinero para su familia. Está pensando en abandonar la escuela.

Basu comenzó a trabajar en el proyecto en 2013, visitando Nepal durante aproximadamente dos semanas una vez al año. Las heroínas del proyecto fotográfico son de difícil acceso, ya que la posibilidad de disparar a menudo depende de sus maridos, suegras, maestros de escuela y de las propias mujeres que han sido condenadas al ostracismo. Mientras Basu caminaba de 6 a 8 horas por el terreno montañoso hasta los pueblos donde se practica el chaupadi, tuvo tiempo para reflexionar.

El paisaje brillante y cambiante del campo en Nepal, con su cielo despejado cubierto de estrellas, o nubes engrosadas que presagian una tormenta, para el fotógrafo simboliza el dolor experimentado por las mujeres locales.

Según Basu, su trabajo es muy silencioso, porque en muchos sentidos se trata de lucha y protesta silenciosas, que son inevitables en condiciones de supresión de la mujer en una sociedad patriarcal.

Culpables por género: A dónde envían a las niñas durante la menstruación en Nepal

El fotógrafo recuerda la historia de Lakshmi, una mujer treintañera con tres hijos. Su marido se fue hace cinco años y nunca regresó. Sin embargo, Lakshmi se exilia obedientemente durante la menstruación. Su suegra controla su comportamiento. Lakshmi se ve obligada a llevar a tres niños con ella a bosques remotos.

Luego habló de una maestra de escuela, una de las pocas mujeres que había conocido en las aldeas que no practicaba chaupadi. Cuando su mejor amiga murió como resultado de una violación en el exilio, el esposo de la maestra la apoyó en su decisión de detener a chaupadi. En la imagen general de la lucha con chaupadi, esta historia es bastante positiva, señala el fotógrafo.

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La cabaña chaupadi compartida por Pabitra Pariyar de 14 años y Dharma Nepali Pariyar de 25 años, en el distrito Surkhet de Nepal.

Una de las fotos favoritas de la fotógrafa muestra a Chandra Thiruva, de 34 años, y a su hijo Madan, de dos años, que comparten una cabaña con Mangu Bika, de 14 años. Las mujeres que observan chaupadi al mismo tiempo duermen apretadas unas contra otras.

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Uma, de 14 años, no le dijo a nadie por primera vez que estaba menstruando, por temor a ser enviada al exilio. Cuando ya no pudo ocultar la hemorragia, su familia se enteró. Como castigo, fue enviada a dormir en gavillas de heno en un granero.

Bass está familiarizado con la sensación cuando otros toman decisiones por ti, y la ira y la confusión que provoca.

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También conoce el poder de una madre que hará cualquier cosa para ayudar a su hija a romper el círculo vicioso del sufrimiento y la injusticia. Después de la muerte de su padre, el hermano mayor conservador Basu se convirtió en el jefe de la familia. La fotógrafa decidió irse de casa y, tras recibir ayuda financiera inesperada de su madre, se mudó a Bombay. Fue un gran impulso para una vida libre de restricciones tradicionales, que ahora vive.

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Basu admite que en sus fotografías hay una conexión emocional entre su propia experiencia y la experiencia de las madres que instintivamente protegen a los niños frente al peligro en condiciones extremas.

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A pesar de que la Corte Suprema de Nepal declaró ilegal el chaupadi en 2005, a las mujeres de las fotografías de Basu se les enseña a obedecer la tradición implícitamente. Pero esto no significa que acepten chaupadi para sus hijas. Algunas de las heroínas pidieron en voz baja al fotógrafo que se llevara a sus hijas con ellas: "¿No te llevarás a mi hija? Llévala a la ciudad contigo. Tómalo y corre."

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Pujan estaba trabajando en la India, fue electrocutado y murió. Como resultado de la muerte de sus maridos, viudas como Mamata se convierten en parias de la sociedad.

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Saraswati, de 16 años, tenía sangrado posparto. Ella y su bebé recién nacido fueron enviados al exilio durante 15 días, donde desarrolló fiebre e hinchazón. Tuvo que ser llevada al hospital.

Durante el Festival anual de Rishi Pachami en Katmandú, las mujeres realizan una ablución ritual de los pecados cometidos durante la menstruación.

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