Cuatro esposas adolescentes y 12 hijos: qué más no sabíamos de Charlie Chaplin

Cuatro esposas adolescentes y 12 hijos: qué más no sabíamos de Charlie Chaplin

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Charlie Chaplin es conocido en todo el mundo; su carrera como actor de cine mudo duró 75 años y terminó con su muerte. Chaplin parece divertido, incluso conmovedor, y pocas personas saben de cuántos escándalos fue protagonista. Entonces, ¿qué es lo que no sabemos sobre el comediante Charlie Chaplin?

Cuatro esposas adolescentes y 12 hijos: qué más no sabíamos de Charlie Chaplin

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Según una versión, Chaplin nació en un campamento gitano, así se decía en una carta escondida en la casa de Chaplin. La carta fue descubierta por la familia del actor en 1991, 15 años después de su muerte. El destinatario de la carta era un hombre llamado Jack Hill, quien escribió que Chaplin nació en “un campamento gitano perteneciente a una reina gitana”, que era su tía.

Según Hill, Chaplin nació en la localidad de Smethwick, cerca de Birmingham. El certificado de nacimiento de Charlie Chaplin nunca se encontró, pero los biógrafos del actor estaban seguros de que nació en Londres en la familia de los artistas del music hall Charles Spencer Chaplin y Hannah Chaplin.

Cuatro esposas adolescentes y 12 hijos: qué más no sabíamos de Charlie Chaplin

Chaplin conoció a su primera esposa, Mildred Harris, cuando él tenía 30 años y ella sólo 16. Se casaron porque Mildred estaba segura de que estaba embarazada. Aunque la alarma resultó ser falsa, muy pronto Mildred se encontró realmente embarazada y dio a luz a un hijo, que vivió sólo tres días. La vida familiar de la pareja no funcionó y después de sólo dos años la pareja se divorció.

Sin embargo, Chaplin no permaneció solo por mucho tiempo. A los 35 años conoció a su futura esposa, Lita Gray, que en ese momento sólo tenía 12 años. El actor incluso le pidió a su amigo que le pintara un retrato de la niña. Su relación comenzó cuando Lita cumplió quince años y firmó un contrato para protagonizar una película. Lita rápidamente quedó embarazada. Chaplin le sugirió abortar, pero la niña se negó.

Luego se ofreció a buscarle un marido y darle una “compensación”: 20.000 dólares, pero esta opción también fue rechazada. Chaplin bien podría haber ido a prisión por tener relaciones sexuales con una menor. Gray insistió en la boda, aunque admitió que no amaba a Chaplin.

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Se decidió casarse en la Ciudad de México, en el mayor secreto. En el camino de regreso a California, mientras Lita estaba parada en el andén del carruaje con grandes ventanas, Chaplin se acercó a ella y le dijo: "Este es un buen momento para poner fin a tu acto repugnante. ¿Por qué no saltas?".

Sin embargo, este matrimonio no duró mucho. Tres años después, la pareja se separó. Gray acusó a Chaplin de constante infidelidad y perversión, y también de apuntarle con un arma, insistiendo en un aborto. En el juicio, el abogado de Lita amenazó a Chaplin con revelar los nombres de seis actrices con las que el comediante se acostó durante su matrimonio. Gray recibió 625 mil dólares después del divorcio, así como 200 mil dólares por cuenta de sus hijos.

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Chaplin conoció a su tercera esposa unos años después. Lo más probable es que su romance no hubiera comenzado si Paulette Goddard no hubiera mentido diciendo que solo tenía 17 años (de hecho, tenía 22 años). Muy pronto se mudó con Chaplin, comenzaron a trabajar en una nueva película y poco después del estreno se divorciaron.

Chaplin buscó controlar la vida en todo, mientras que Paulette prefería la libertad. Aunque ella dejó al actor, los ex cónyuges siguieron siendo amigos hasta su muerte.

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A los 54 años, Charlie Chaplin encontró una cuarta esposa, Oona O'Neill, de 18 años. Como ocurre en un ambiente creativo, vino para una prueba de pantalla. Aunque Chaplin pensó que ella era demasiado joven para su película, le firmó un contrato y comenzó a darle lecciones privadas de actuación.

Las lecciones lo llevaron nuevamente al altar en 1943. Quizás finalmente haya encontrado a su alma gemela, porque la pareja vivió junta durante 34 años y crió a ocho hijos.

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Una vez que Marlon Brando llegó 15 minutos tarde al set de “Una condesa de Hong Kong”, el director Charlie Chaplin maldijo a Brando delante de todos, diciendo que “no tenía sentido de la ética profesional” y que era una “vergüenza” para la profesión.

En su autobiografía, Brando también alegó que Chaplin abusó y humilló públicamente a sus hijos. Brando declaró a Chaplin "quizás el mayor sádico que he conocido".

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Chaplin también tuvo una relación difícil con las autoridades. El FBI inició una investigación sobre Chaplin allá por la década de 1930, tras la publicación de Modern Times. Durante el rodaje de El gran dictador, se advirtió a Chaplin que la película tendría problemas con la censura: en los años 40, no se permitía el estreno de películas antifascistas para no dañar las relaciones neutrales entre Estados Unidos y Alemania.

Durante el montaje de la película Monsieur Verdoux, Chaplin fue convocado a Washington para una audiencia del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, pero la citación fue posteriormente cancelada. En ese momento, fueron invitadas 19 personas de Hollywood. Quienes insistieron en sus derechos civiles fueron encarcelados durante un año por desacato a la comisión.

Según una versión, expresada por Chaplin en una conversación con periodistas para ridiculizar al Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, tenía la intención de presentarse en las audiencias con su disfraz de Vagabundo; por esta razón, la Comisión revocó su impugnación.

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Chaplin vivió una vida larga y controvertida, pero murió como probablemente muchos sueñan con morir: en su cama, a la edad de 89 años, mientras dormía.

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