Cómo vivieron los yagan y por qué desaparecieron — las personas más resistentes a las heladas del planeta

Cómo vivieron los yagan y por qué desaparecieron — las personas más resistentes a las heladas del planeta

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Tierra del Fuego es un archipiélago de más de 40 mil islas ubicado en la parte más austral del continente de América del Sur. Está muy cerca de la Antártida, por lo que el clima aquí es muy duro. Las islas son rocosas, con costas escarpadas y vegetación muy escasa. Los icebergs flotan más allá de ellos durante todo el año, y los vientos helados los derriban. A pesar de esto, la dura región ha sido habitada por personas desde la antigüedad. Estos son los indios Yagana — un pueblo que apareció de la nada y desapareció por completo a principios del siglo XXI.

Cómo vivieron los yagan y por qué desaparecieron — las personas más resistentes a las heladas del planeta

Vale la pena decir que Tierra del Fuego no es la región más dura del planeta donde viven las personas. Pero ninguna nación sorprendió tanto a los viajeros con su desprecio por el frío como las Tierras de fuego. El archipiélago recibió un nombre tan inusual precisamente por sus habitantes. En 1520, el navegante portugués Fernando de Magallanes buscaba un pasaje desde el Océano Atlántico hasta el Pacífico y se encontró entre estas islas.

Cómo vivieron los yagan y por qué desaparecieron — las personas más resistentes a las heladas del planeta

Durante el día, los parches rocosos de tierra, envueltos en niebla, parecían sin vida. Pero por la noche Magallanes y sus compañeros vieron un espectáculo increíble. Los barcos pasaron entre Sudamérica y la isla más grande del archipiélago y los portugueses vieron que la tierra inhóspita se iluminaba con cientos de luces. Los navegantes asociaron esto con la actividad volcánica y mapearon un nuevo topónimo: Tierra del Fuego.

Los habitantes del Viejo Mundo ni siquiera podían imaginar que no era lava caliente, sino muchas hogueras. Los yagans los criaban todas las noches para escapar del frío y cocinar su propia comida. Pronto los portugueses se dieron cuenta de que estos aún eran rastros de actividad humana. Entonces Magallanes no atracó en la peligrosa costa rocosa, y sus barcos pasaron de largo.

En 1578, el ognezemeltsev fue redescubierto por el capitán inglés Francis Drake. Vieron luces nocturnas y personas que miraban los barcos con interés. Pero incluso esta vez los navegantes no se demoraron y no se familiarizaron con los isleños. Durante los siguientes dos siglos, los yaganes estuvieron fuera de la vista de los investigadores y olvidados de ellos.

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Los europeos se familiarizaron con ellos solo en el siglo XVIII. El naturalista alemán Georg Forster describió a esta gente increíble. El científico fue miembro de la expedición del capitán británico James Cook. En su diario, el alemán escribió que los habitantes de Tierra del Fuego, a pesar del duro clima, van desnudos o se cubren los hombros con pequeñas pieles.

Dormían sobre rocas desnudas sin ningún problema y no sentían ninguna molestia en absoluto. Se construyeron yaganes y viviendas. Eran chozas primitivas hechas de postes cortos, cubiertos de ramas y pieles. Se encendían hogueras cerca de la entrada de cada una por la noche, que se veían desde los barcos que pasaban.

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Otro investigador, el navegante ruso Otto Kotzebue, después de haber estudiado a los yagans, hizo una suposición sobre su apariencia. Escribió que lo más probable es que esta gente viviera una vez mucho más al norte, en un clima favorable. Lo más probable es que los yagans fueran desplazados por otros pueblos, y se vieron obligados a establecerse en el borde mismo de la tierra. Los propios isleños, que no tenían lengua escrita, no guardaban ninguna crónica y no podían explicar su origen.

Ya hoy, el candidato a antropólogo de Ciencias Biológicas Stanislav Drobyshevsky ha escrito varios artículos sobre los Yagans. Él cree que para tal resistencia al frío, estas personas tuvieron que someterse a una estricta selección natural. Habiendo estudiado los ognezemelets en detalle, el científico notó su físico especial.

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Los yaganes eran gente baja y pesada. Aunque resultaron estar relacionados con los indios amazónicos, las diferencias externas fueron significativas. Los habitantes de Tierra del Fuego tenían una capa sólida de grasa subcutánea. Así se adaptaron al clima frío. Lo más probable es que los representantes delgados de este pueblo murieran rápidamente y solo sobrevivieran los completos. Así es como se llevó a cabo la selección genética y se formó el tipo de figura.

Pero todavía no es suficiente para sobrevivir. Necesitamos funciones de protección más eficaces. Drobyshevsky cree que, además de la tendencia a la plenitud, los yagan heredaron un metabolismo especial. Tal vez sus vasos sanguíneos estaban dispuestos de una manera especial. Según el científico, había pocos de ellos cerca de la superficie del cuerpo: se concentraban en el interior, calentando los órganos vitales.

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La temperatura media anual en las islas del archipiélago no supera los +6 grados centígrados. El océano que rodea Tierra del Fuego es muy frío y los témpanos de hielo flotan en él durante todo el año. A pesar de esto, los viajeros notaron que al ver barcos extravagantes, los yagans se lanzaron valientemente al agua helada para observar más de cerca a los invitados. Lo más sorprendente fue que no solo los hombres chapoteaban en el agua, sino también las mujeres con niños pequeños.

Pero la resistencia al clima frío no pudo salvar a los yagans de las desgracias traídas por los extranjeros. Como sucedía a menudo, las infecciones desconocidas para las tierras de fuego llegaron a las islas, a las que no tenían inmunidad. Poco a poco, este pueblo comenzó a extinguirse. Las ovejas traídas por los marineros también jugaron un papel. Se multiplicaron en las islas y reemplazaron a las llamas de guanaco en miniatura, que daban carne, leche y pieles a los yaganes.

Cuando los guanacos desaparecieron, los yaganes, que padecían hambre, comenzaron a cazar ovejas. Pero esos tenían dueños, personas blancas que comenzaron a tomar medidas enérgicas contra los aborígenes. Los Ognezemeltsy se vieron obligados a establecerse cerca de la costa y comenzar a cazar ballenas y focas. Pero incluso aquí no todo fue fácil. Flotas de balleneros y cazadores de Europa y Estados Unidos han limpiado la población de mamíferos marinos y privado por completo de alimentos a los yagans.

Cómo vivieron los yagan y por qué desaparecieron — las personas más resistentes a las heladas del planeta

A mediados del siglo XX, los numerosos aborígenes de Tierra del Fuego se habían convertido en una rareza en el archipiélago. Los últimos representantes del pueblo lucharon desesperadamente por sus vidas, pero perdieron esta lucha. Cuando la comunidad mundial se dio cuenta y trató de salvar a los Yagan, ya era demasiado tarde. El último representante de esta misteriosa tribu murió en 2022 por complicaciones causadas por el coronavirus.

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