Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

Categorias: Ecología | Naturaleza

En 1996, los ambientalistas Daniel Jentzen y Vinnie Hallwax se acercaron al productor de jugo de naranja Del Oro con una solicitud inusual: donar residuos industriales. Luego se descargaron las cortezas y la pulpa de naranjas de calidad inferior en el sitio, que en ese momento parecía más un campo de batalla: era una zona desolada y deforestada de un parque nacional en Centroamérica. 

Un letrero especial fue instalado en ese lugar, y luego fue olvidado durante 16 años. Pero la naturaleza "funcionó" todo este tiempo, y un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema.

Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

La foto de arriba fue tomada inmediatamente después de la entrega de 12 toneladas de compost de naranja. Un experimento ambiental en el Parque Nacional Guanacaste de Costa Rica ha comenzado. Así, científicos de la Universidad de Pennsylvania trataron de mejorar el estado del suelo en la parte del parque que fue afectada por el fuego y el pastoreo excesivo.

Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

Sin embargo, TicoFruit, un competidor de Del Oro, pronto demandó, alegando que tal "experimento" conduce a la contaminación del parque. El proyecto fue cerrado. Y solo en 2013, los científicos decidieron mirar los resultados de su experimento.

Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

Timothy, un estudiante, fue el primero en ser enviado al lugar donde se arrojaron las cortezas. "Verás un gran letrero amarillo allí", le explicaron los ambientalistas. "Será difícil perdérselo."Cuando Timothy llegó a la escena, nunca encontró la señal. Después de recibir instrucciones más detalladas por teléfono, se aseguró de estar en el lugar correcto todo el tiempo. Era simplemente imposible reconocerlo. 

Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

Los científicos han descubierto algo sorprendente: los bosques densos han crecido en suelos previamente estériles. A la izquierda de la línea se encuentra el área donde se dejaron caer las costras.

Un denso bosque creció en el sitio del vertedero. Y si prácticamente no había vegetación en los campos vecinos, entonces aquí tenía que vadear literalmente a través de los matorrales tropicales.

Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

Como resultó más tarde, en el sitio donde se descargaron los residuos en 1996, crecieron 176% más árboles que en el campo vecino.

Durante los siguientes tres años, los investigadores de la Universidad de Princeton estudiaron el terreno transformado en detalle y compararon la tierra con una que no estaba cubierta con compost. Los resultados fueron publicados en la revista Restoration Ecology. En la parcela adyacente, donde no había cáscaras de naranja, solo había una especie de árbol dominante. Donde estaban las costras, miles de especies de plantas crecieron. El resultado del estudio fue el siguiente: la germinación forestal secundaria es crucial para frenar el cambio climático.

Cómo un montón de cáscaras de naranja cambió el ecosistema en América Central

Así era este lugar en el Parque Nacional Guanacaste antes y después del experimento.

De esta manera aleatoria, logramos encontrar una manera de utilizar los residuos industriales para restaurar la selva tropical.

Palabras clave: Naturaleza | Ecología | Experimento | Costa rica | Entonces y ahora | Parque nacional

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