Cómo se reveló el misterio de la chica del ataúd de cristal

Cómo se reveló el misterio de la chica del ataúd de cristal

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Durante los trabajos de construcción, a veces ocurren hallazgos muy inusuales que hacen que todos se rompan la cabeza seriamente. Uno de estos casos, triste y misterioso, ocurrió en 2016 en San Francisco, California. Al remodelar un viejo garaje, los trabajadores encontraron un objeto extraño, que, al examinarlo más de cerca, resultó ser un ataúd para niños de un diseño extraordinario.

Cómo se reveló el misterio de la chica del ataúd de cristal

Un objeto de metal, similar a un ataúd de gran forma, se juntó con pernos oxidados y se hizo posible determinar qué era solo desatornillándolos. Los pernos fijaron una lámina de metal que cubría dos ventanas de vidrio grueso. Mirando dentro de la caja, los trabajadores quedaron sorprendidos: en el interior yacía el cuerpo de una pequeña niña rubia, casi intacta por la descomposición.

Cómo se reveló el misterio de la chica del ataúd de cristal

Erica Karner, la dueña del garaje, llamó a la oficina del forense e informó del descubrimiento. Los especialistas de la policía que llegaron exigieron abrir el ataúd y, con un poco de esfuerzo, los constructores lograron perforar los tornillos que sujetaban la tapa. Los presentes vieron el cuerpo de un niño con un vestido blanco, con una flor de solanillo púrpura en la mano y una guirnalda de algodoncillo en su cabello rubio.

Cómo se reveló el misterio de la chica del ataúd de cristal

No había detalles dentro del ataúd que ayudaran a identificar el cuerpo. El cuerpo fue examinado, descrito y fotografiado, después de lo cual los expertos redactaron un protocolo, colocaron el ataúd de metal con el niño en una caja de madera y ... se lo dejé al dueño del garaje. Resultó que, de acuerdo con la ley, si el cadáver no es criminal y los familiares son desconocidos, las tareas de entierro se asignan al propietario de la tierra en la que se encontró el cuerpo.

Cómo se reveló el misterio de la chica del ataúd de cristal

¿Pero cómo terminó el ataúd con la pequeña mujer muerta bajo el garaje? No había nada sorprendente en este fenómeno: el edificio se encontraba en el territorio que una vez fue ocupado por el cementerio más grande de San Francisco, Odd Fellows Cemetery. Un gran cementerio de la ciudad fue cerrado para entierros en 1890, cuando la metrópolis en rápido crecimiento se acercó a las tumbas extremas.

Con el tiempo, el cementerio comenzó a interferir con los lugareños, y en 1923 se decidió liquidarlo. Algunos de los cuerpos fueron llevados por familiares para su nuevo entierro, y la mayoría de los restos fueron exhumados y enterrados en fosas comunes. Es obvio que el ataúd con la niña fue olvidado en la confusión y permaneció en el suelo, que fue entregado a los desarrolladores.

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La decisión de las autoridades, según la cual Erica tuvo que enterrar al niño no identificado, no le gustó ni a la mujer ni a su familia. Karner bombardeó la oficina del alcalde con cartas en las que demostraba que el ataúd estaba debajo de su garaje precisamente por la supervisión de las autoridades en los lejanos años 20 del siglo pasado. Pero los funcionarios eran sordos a sus argumentos y solo respondieron con respuestas estándar.

Mientras tanto, el espeluznante hallazgo continuó almacenado en el garaje de Erica y nadie sabía qué hacer con él. En los Estados Unidos, es costumbre dar nombres estándar a los cuerpos no identificados: John Doe o Jane Doe. Si estamos hablando de un niño, ni siquiera dan un nombre, sino que simplemente lo llaman "baby Doe". Pero en el caso de la chica del ataúd con ventanas de cristal, hicieron una excepción, anotándola en los papeles como Eva.

Aunque había una correspondencia activa entre el dueño involuntario del cuerpo y los burócratas, el difunto se descompuso rápidamente. La violación de la hermeticidad del ataúd tuvo un efecto extremadamente negativo en la condición del cadáver y esto llevó a Erica Karner a la desesperación. Un niño descomponiéndose en un garaje y multitudes de periodistas que quieren fotografiarlo no es exactamente lo que una mujer estadounidense respetable necesita de la vida.

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Además, Erica, madre de dos hijos, simplemente se rompió el corazón cuando su mirada cayó sobre la caja espeluznante. Es por eso que la mujer se resignó a la necesidad de organizar el funeral del hijo de otra persona y se puso manos a la obra. En primer lugar, Erica exigió respeto por la fallecida, prohibiéndole tomar fotos. La mujer rodeó a todos los vecinos y conocidos y les pidió que eliminaran todas las fotos del niño de la memoria de las cámaras y teléfonos inteligentes.

Todos reaccionaron con comprensión a la petición de Erica y las fotos de la niña muerta dejaron de aparecer en foros y redes sociales. Karner conservó una fotografía tomada inmediatamente después de que los trabajadores abrieran el ataúd. Le dio este cuadro a su primo, un artista que pintó un buen retrato del niño.

El maestro hizo frente a su trabajo a la perfección y el retrato resultó ser suave y, en opinión de todos los que vieron a la niña, lo más auténtico posible. Eva también fue renombrada Miranda para deshacerse del enfoque formal de este caso, este nombre fue inventado por la hija de Erica y a todos les gustó.

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Karner podía resolver el problema fácilmente y sin mucho gasto entregando el ataúd con el cuerpo de la niña para un entierro numerado estándar, como un cuerpo no identificado. Pensó que Miranda era hija de alguien y sus padres, sin duda, la querían mucho. Esto quedó demostrado por el hecho de que el cuerpo estaba embalsamado cualitativamente, bien vestido, decorado con flores y colocado en un ataúd exquisito e inusual.

La mujer realmente quería enterrar a la niña con su nombre real y la única oportunidad de averiguar algo sobre ella fue un examen de ADN. Una empresa ofreció sus servicios para determinar la identidad del fallecido, pero solicitó una suma inasequible de 20 mil dólares para Erica.

Otra oportunidad, generalmente escasa, fue dada por el trabajo de archivo. En los cementerios se guardaban libros de registro, en los que se registraban todos los entierros. Pero más de 29 mil cuerpos fueron enterrados en el Cementerio Odd Fellows de 1866 a 1890, y para encontrar información en un libro de varios volúmenes con los nombres y fechas de los fallecidos, era necesario saber al menos el número del sector del cementerio y la fecha aproximada de la muerte. Esta opción tampoco era adecuada para la identificación.

Pero todavía había una salida: se le aconsejó a Karner que se pusiera en contacto con la organización benéfica Jardín de la Inocencia, que se ocupa del entierro de niños abandonados y el entierro de restos de niños no identificados. Erica llamó a esta compañía y al día siguiente llegó una camioneta del Jardín de la Inocencia, que se llevó una caja con un ataúd de cristal y los restos de Miranda.

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Los expertos de la organización colocaron el ataúd con el niño en el refrigerador y comenzaron a actuar. Organizaron un equipo de voluntarios "Miranda", que se fijaron el objetivo de averiguar el nombre real de la niña a toda costa y averiguar las circunstancias de su muerte.

En primer lugar, se analizó un ataúd inusual con detalles de vidrio. Estas cosas siguen siendo raras hoy en día, y hace 100 años eran un trabajo costoso en absoluto. Después de limpiar el artículo de óxido, los voluntarios encontraron la marca del fabricante: N. Gray & Co. Funerarios. Esta firma trabajó en San Francisco hace 140-150 años y produjo ataúdes con la máxima protección contra el agua y las plagas.

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Pero no pudieron encontrar los documentos contables de la empresa, que hacía tiempo que se habían hundido en el olvido, por lo que el caso volvió a llegar a un callejón sin salida. Como siempre sucede en estos casos, la pista fue descubierta por accidente: un viejo mapa del cementerio de Odd Fellows cayó en manos de investigadores, cuya existencia nadie sospechaba. Comparando el plano de la casa y el garaje de la familia Karner con este mapa, los voluntarios identificaron el sector en el que tenían que buscar una pista.

Pero, como ya hemos dicho, el trabajo de archivo, incluso con un lugar de entierro específico, podría retrasarse. El cuerpo, que había estado al aire libre durante 10 días y en el refrigerador durante varios días, se encontraba en un estado deplorable y se decidió enterrar al bebé antes de identificarlo. La causa de la muerte, que podría llevar a un rastro, era imposible de determinar debido a la condición del cuerpo, por lo que Miranda tomó una muestra de tejidos corporales y cabello para un análisis de ADN posterior.

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Para cuando se decidió organizar el funeral, Miranda se había convertido en una verdadera celebridad y docenas de personas se ofrecieron para ayudar con su entierro decente. Se hizo un hermoso ataúd para el niño de forma gratuita, que contenía un ataúd de hierro ordenado por los padres de la niña hace un siglo y medio.

La organización pública "Caballeros de Colón", que organizó una procesión fúnebre con música, se hizo cargo de la parte solemne de la ceremonia. 140 personas asistieron al funeral de la pequeña Miranda, es decir, probablemente hace más de un siglo y medio.

El funeral tuvo lugar el 4 de junio de 2016, un mes y medio después del descubrimiento del ataúd debajo del piso del garaje. La lápida fue proporcionada por la organización Jardín de la Inocencia, es un corazón de granito con un niño ángel tallado en él y un breve epitafio: "Si nadie se arrepiente, entonces nadie lo recordará...".

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Pero la historia de Miranda no terminó ahí, el trabajo en su identificación continuó. Y así, el 23 de agosto de 2016, las pruebas de ADN de los tejidos estaban listas. Resultó que las muestras tomadas del cuerpo estaban muy dañadas por el moho. el 90% del ADN le pertenecía a ella. Pero incluso el 10% restante fue suficiente para mostrar el triunfo de la ciencia a lo largo del tiempo.

En primer lugar, se estableció que la madre de Miranda era de las Islas Británicas. El análisis de isótopos de carbono y nitrógeno del cabello de la niña permitió descubrir los detalles de su vida. El cabello crece lentamente, por lo que fue posible averiguar cómo comió Miranda durante un largo período de su vida.

El estudio mostró que la chica podría haber sido de 2-3.5 años de edad en el momento de la muerte. Además, resultó que en los últimos meses de su vida, había una carencia catastrófica de proteínas en el cuerpo de la niña, como sucede si una persona se muere de hambre. Comparando este hecho con el frágil físico de la niña, los expertos llegaron a la conclusión de que Miranda probablemente sufría de algún tipo de enfermedad crónica que agotó su cuerpo en los meses anteriores a su muerte.

Mientras los científicos estudiaban el ADN, los voluntarios tampoco se quedaron de brazos cruzados y revisaron 29.875 registros de libros de registro de cementerios de mediados y finales del siglo XIX. Tomó más de 1.000 horas-hombre, pero el juego valió la pena. El 25 de septiembre de 2016, se encontró un registro de que en octubre de 1876, una niña de dos años que murió como resultado de agotamiento general fue enterrada en el sector inspeccionado.

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Ahora quedó claro que, con un gran grado de probabilidad, el verdadero nombre de Eva Miranda es Edith Howard Cook y la niña vivió en el mundo durante 2 años y 10 meses. Encontrar información sobre los padres del difunto era ahora una cuestión de técnica: sus nombres eran Horatio Nelson y Edith Scoufi Cook.

A pesar de la alta probabilidad de una coincidencia, solo una comparación del ADN del niño con el ADN de los descendientes de Horacio y Edith podría dar una garantía de precisión del 100%. Se encontraron dos descendientes, pero debido a la distancia de su relación, los resultados del análisis fueron ambiguos y fue difícil juzgar la exactitud de la identificación del cuerpo por ellos.

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Solo fue posible aclarar el resultado de la búsqueda comparando el ADN de la niña con el de su pariente materno. Por desgracia, no se encontraron mujeres en la familia Cook, y el único descendiente a lo largo de la línea de Edith Scoufi Cook fue un tal Peter Cook, de 82 años, que vivía en la pequeña ciudad portuaria de Napa en California.

El hombre resultó ser el nieto del hermano de Edith Cook (Miranda-Eve) y el análisis mostró una coincidencia del 12,5%. A pesar de una cifra tan modesta, dado el grado de parentesco y un siglo y medio de tiempo, significaba plena confianza en que el nombre exacto de la niña estaba determinado. En Mayo de 2018 , una nueva lápida con la inscripción apareció en la tumba de la niña:

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Así terminó la historia de una niña de un ataúd de cristal, que prácticamente no tuvo oportunidad de recuperar su nombre, pero lo consiguió gracias a la gente cariñosa.

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