Cómo se construyó el Puente de la Torre

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Categorias: Diseño y Arquitectura | Historia

El Puente de la Torre es el puente más famoso de Londres y uno de los símbolos no solo de la ciudad, sino, quizás, de toda Inglaterra. Con sus torres góticas, tiene un aspecto inusual, fácil de recordar y reconocible. Al mirar tales objetos, siempre se sorprenden de cómo se construyeron en aquellos tiempos lejanos This Esta vez tenemos la oportunidad de ver el proceso.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Inesperadamente se encontraron increíbles fotos que representaban el proceso de construcción del Puente de la Torre... en un contenedor de basura.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Cincuenta fotografías en color sepia que datan de 1892 capturaron el Puente de la Torre en construcción, una de las principales atracciones de Gran Bretaña.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Durante los últimos cinco años, las fotos han estado en una maleta debajo de la cama de un residente de Westminster que deseaba permanecer en el anonimato, que las encontró en un contenedor de basura durante la demolición de uno de los edificios. Además de la foto, encontró varios libros de contabilidad. El hombre dice que llevó los libros al Museo del Puente de la Torre y trató de decirle a los empleados que también tenía fotos, pero que ni siquiera querían escucharlo, diciendo que ya tenían más que suficientes fotos. El hombre admite que simplemente no sabía qué hacer con las fotos, y por lo tanto las puso en una maleta y la puso debajo de la cama.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Así que habrían estado allí tumbados, si un día el dueño de un hallazgo inusual no hubiera decidido contarle a su vecino Peter Berthoud, que trabaja como guía turístico en Westminster, sobre las fotos. Peter recuerda que no podía creer a sus propios ojos cuando vio las fotos únicas. Pasó varios días estudiando álbumes y documentos, tratando de averiguar si estas fotos eran conocidas por los especialistas, ¡y descubrió que nadie sospechaba siquiera su existencia!

Cómo se construyó el Puente de la Torre

El Puente de la Torre es el puente más bajo ubicado en el curso del Támesis (es el primero que se encuentra si lo subes desde el Mar del Norte) y el único de todos los puentes que es móvil.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Las fotografías muestran la base de acero del puente, cuya existencia muchos ni siquiera adivinan, porque la parte exterior del puente está revestida de piedra. El arquitecto del puente fue Horace Jones, que fue sucedido por John Wolf-Barry después de su muerte. Fue él quien insistió en que el puente estuviera forrado de piedra.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Peter Berthoud llama a esta foto su favorita. "Estas personas ni siquiera se dieron cuenta de que estaban erigiendo un monumento arquitectónico", dice.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

La construcción del Puente de la Torre comenzó en 1886 y se completó 8 años después. La gran inauguración del nuevo puente tuvo lugar el 30 de junio de 1894 por el príncipe Eduardo de Gales y su esposa la princesa Alejandra.

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El puente adquirió su aspecto moderno en 1977, antes de eso, desde el momento de su apertura, todo era de color chocolate. El puente fue repintado con colores nacionales en honor al 50 aniversario de la reina Isabel II.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

El puente recibió su nombre debido a su proximidad a la Torre: el extremo norte del puente se encuentra cerca de la esquina sureste de la Torre, y paralelo a la pared oriental de la Torre hay una carretera que es una continuación del Puente de la Torre.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

La decisión de construir el puente se tomó en relación con el desarrollo del East End de Londres: sus residentes se sintieron incómodos al mudarse al otro lado del Támesis. Construido en 1870, el túnel bajo el metro de la Torre del Támesis fue diseñado solo para peatones y solo resolvió parcialmente el problema.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Los puentes levadizos del puente son levantados por un mecanismo hidráulico situado en la base de las torres. Al principio, sus motores eran a vapor. El puente se construyó en solo un par de minutos, mientras que sus cerchas se elevaron 86 grados, es decir, se pararon casi verticalmente. El mismo mecanismo operaba ascensores que elevaban a los peatones a galerías de gran altura y señales que controlaban el tráfico en el puente. En 1976, el sistema hidráulico, originalmente agua, se convirtió en aceite y se electrificó.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

El puente no se construyó de acuerdo con el calendario, pero cada vez que un barco tenía que pasar por debajo de él. Actualmente, hay un horario, pero no es regular: se redacta con varios meses de anticipación a petición de grandes barcos que deben pasar bajo el puente a la Piscina de Londres o regresar.

Cómo se construyó el Puente de la Torre

Se concibieron galerías peatonales a una altura de 45 metros sobre el agua para que las personas pudieran cruzar el puente incluso mientras levantaban los vanos. La gente subía por las escaleras de caracol y los ascensores ubicados dentro de las torres. Sin embargo, ya en 1910, las galerías fueron cerradas por una decisión del Parlamento, ya que se convirtieron en un refugio para prostitutas y carteristas. Los peatones decentes no se esforzaban particularmente por subirlos, prefiriendo esperar hasta que el puente se divorciara y regresara.

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Desde 1982, las galerías se han reabierto, pero ya forman parte del Museo del Puente y una plataforma de observación.

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Dentro del puente hay un museo dedicado a su historia. En él se pueden ver los mecanismos reales, pero no operativos actualmente, que controlan el movimiento de los tramos.

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Peter Berthoud con fotos del Puente de la Torre en su casa de Londres.

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