Cómo la imagen de un gato con un lazo se convirtió en la marca Hello Kitty más reconocible

Cómo la imagen de un gato con un lazo se convirtió en la marca Hello Kitty más reconocible

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Es difícil encontrar una persona que nunca haya visto a la linda gata Hello Kitty. Está en todas partes: en ropa, bolsos y carteras, en dibujos animados y videojuegos. Incluso existe una cadena de cafeterías en Seúl dedicadas a este personaje y que llevan su nombre. En 2019, la franquicia mediática Hello Kitty fue reconocida como la segunda más popular del mundo, después de Pokémon. ¿Quién inventó este personaje y cuál es el secreto de su fantástico éxito?

Cómo la imagen de un gato con un lazo se convirtió en la marca Hello Kitty más reconocible

Sorprendentemente, la siempre joven gata con un lazo rojo celebrará su medio siglo en 2024. Fue inventado y dibujado en 1974 por el ilustrador japonés Yuko Shimizu. El personaje apareció por una razón: fue ordenado por el propietario de la compañía de souvenirs Sanrio, Shintaro Tsuji.

Cómo la imagen de un gato con un lazo se convirtió en la marca Hello Kitty más reconocible

El empresario planteó una exigencia para el dibujo. Tenía que ser simple y memorable, lindo y conmovedor. El lema de Sanrio es "La gran alegría reside en un regalo humilde" y el personaje tenía que encajar en este concepto.

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Tsuzu iba a decorar su colección de productos con una nueva imagen, que incluía bolsos, carteras y estuches escolares. Hello Kitty apareció por primera vez en un monedero de vinilo barato. A los clientes les gustó el producto. A medida que Sanrio se desarrolló dinámicamente, su gama pronto se amplió para incluir ropa, juguetes, electrodomésticos e incluso joyas. Y un gato con un lazo y una nariz de botón amarilla decoraba estos productos.

Con el tiempo, aparecieron dibujos animados y programas de televisión con Hello Kitty, y luego muchos videojuegos. Muchos consideran que este crecimiento de la popularidad de la marca es un fenómeno. Pero no hay nada sobrenatural en ello. El gato apareció en el momento adecuado y en el lugar adecuado. Los años 70, cuando se produjo el mayor interés por este héroe, fueron una época especial. En Occidente, la cultura punk oscura iba ganando fuerza. Y Japón representaba el otro polo y se sentía atraído por todo lo lindo, infantil y divertido.

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Fue a mediados de los años 70 del siglo pasado cuando surgió en el País del Sol Naciente la cultura “kawaii”, con la que muchos todavía asocian a Japón. El gato blanco encajaba perfectamente en esta cultura y Shintaro Tsuji no perdió el tiempo. Promocionó la marca y en poco tiempo la convirtió en un verdadero éxito.

Cómo la imagen de un gato con un lazo se convirtió en la marca Hello Kitty más reconocible

Mucha gente se pregunta por qué el gato no tiene boca en ninguna de las imágenes. Esto se explica simplemente: su ausencia hace que el hocico sea neutral. Cada uno puede crear su propio estado de ánimo para el héroe. Algunas personas encuentran a Kitty alegre, otras pensativa e incluso triste. Todo depende de la persona.

Es cierto que al principio el gato se llamaba Kitty White y solo un par de años después pasó a llamarse Hello Kitty. A lo largo de los años de existencia de este personaje, fue retratado de diferentes formas. Con vestidos, pantalones, en forma de cocinero, médico, soldado e incluso minero. Pero nunca se ha visto a Hello Kitty sobre cuatro extremidades, como corresponde a un gato.

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Habiendo sobrevivido con éxito a los años 80, el gato comenzó a perder popularidad en los años 90. Para salvar la situación, Sanrio decidió jugar con la nostalgia de la generación anterior. Ha aparecido a la venta una gran cantidad de juguetes para niños. Los padres, recordando su infancia con Kitty, se los compraron a sus hijos. La gata se salvó y a principios de la década de 2000 ya volvía a sentirse muy segura en el mercado.

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Siempre circulan algunos rumores y fábulas en torno a marcas famosas. Hello Kitty no fue la excepción. Hubo un tiempo en que corrió la historia de que el gato fue inventado por un ocultista chino y que el mismo diablo la ayudó en esto. Éste es precisamente el secreto de la popularidad del personaje. Afortunadamente, la mayoría de la gente cree más en el poder del marketing que en la magia negra. Por tanto, este estúpido rumor no afectó la reputación de la marca.

Todo el mundo sabe que el gato, creado hace 50 años por un artista japonés, todavía se siente muy bien. ¿Y cómo fue la vida de su “madre”, Yuko Shimizu? Lógicamente una mujer debería convertirse en millonaria gracias a su personaje icónico. Pero, curiosamente, Hello Kitty no enriqueció al artista.

Cómo la imagen de un gato con un lazo se convirtió en la marca Hello Kitty más reconocible

Yuko Shimizu ha transferido todos los derechos de su dibujo a Sanrio. Y en 1976 se casó con un estadounidense y se mudó a Estados Unidos. Ahora Yuko y su marido son dueños de un negocio de joyería y crean joyas preciosas de increíble belleza. La pareja no vive en la pobreza y no tienen quejas sobre Sanrio. Por cierto, hasta hoy Hello Kitty ha aportado a la empresa japonesa más de 100 mil millones de dólares de beneficios.

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