Cómo Juliana Koepke sobrevivió sola en la jungla después de un accidente aéreo

Cómo Juliana Koepke sobrevivió sola en la jungla después de un accidente aéreo

Categorias: Catástrofes

El avión en el que viajaba Juliana Kepke, de 17 años, fue alcanzado por un rayo. El auto alado literalmente se desmoronó en el aire y la niña cayó desde una altura de tres kilómetros a la verde jungla del Perú. Ella no solo sobrevivió, sino que también encontró la fuerza para acudir a la gente. El viaje de Juliana duró 11 días y fue muy difícil. Pero todo acabó bien, aunque muchos consideraron la salvación de Juliana un milagro.

Cómo Juliana Koepke sobrevivió sola en la jungla después de un accidente aéreo

Juliana Margaret Beata Koepke nació el 10 de octubre de 1954 en Perú. Sus padres fueron Maria von Mikulicz-Radetzky y Hans-Wilhelm Kepke, biólogos de raíces alemanas. Juliana pasó su infancia en estaciones biológicas, perdida en la selva virgen del Perú. Fue este hecho el que, años más tarde, ayudó a la niña a sobrevivir en una situación desesperada.

Cómo Juliana Koepke sobrevivió sola en la jungla después de un accidente aéreo

Para terminar la escuela, Juliana se vio obligada a mudarse de una casa en el bosque a la capital del Perú, la ciudad de Lima. Pero pasaba las vacaciones con sus padres, en una estación biológica en el bosque. El 24 de diciembre de 1971, la niña y su madre abordaron un avión de Lansa en Lima. Este portaaviones tenía mala reputación porque utilizaba aviones viejos que llevaban mucho tiempo fuera de servicio.

El cuatrimotor Lockheed L-188 Electra que llevó a Juliana y a su madre al aire era una verdadera chatarra, ensamblada a partir de partes de otros aviones. Y él, sin embargo, habría llegado a su destino. Pero 15 minutos antes del aterrizaje comenzó una fuerte tormenta. El avión se sacudió violentamente y el pánico comenzó en la cabina. Así describió la propia niña la situación:

Cómo Juliana Koepke sobrevivió sola en la jungla después de un accidente aéreo

Y entonces uno de los motores del avión fue alcanzado por un rayo. Para un avión en servicio esto no es un problema. Pero el viejo Lockheed apenas podía mantenerse en el aire. Tras la descarga eléctrica, el avión comenzó a caer casi verticalmente. Juliana escuchó a su madre decir: “Ya se acabó”. Inmediatamente después, el viejo abrevadero se desmoronó en el aire.

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Juliana sólo recordaba el silbido del viento y el verde de la selva que se acercaba, parecido al brócoli. Después de eso perdió el conocimiento. Ocurrió un milagro y la niña, al caer desde una altura de 3 kilómetros, no solo no murió, sino que tampoco resultó gravemente herida. En el documental “Wings of Hope” de Werner Herzog, Juliana explicó esto como una coincidencia de varios factores.

En primer lugar, hubo una fuerte tormenta y, probablemente, algunas corrientes de aire se movieron de abajo hacia arriba, frenando la caída. En segundo lugar, la niña fue fijada a un asiento, que fue arrancado del fuselaje junto con dos asientos adyacentes. Una fila de asientos giraba mientras caían, como una semilla de arce alada, lo que reducía considerablemente la velocidad. Bueno, en tercer lugar, Juliana cayó sobre un trampolín real hecho de ramas y enredaderas. Kepke se despertó ya en el suelo. En la película sobre su milagrosa salvación, ella dice:

Al recobrar el sentido, Juliana comenzó a evaluar los daños causados por la caída. Todo resultó no ser tan malo. Tenía una clavícula rota, ligamentos lesionados en la rodilla y una conmoción cerebral. También había laceraciones superficiales en el brazo y la pierna. Pero lo peor fue que Kepke se encontró completamente sola en la jungla y no tenía idea de dónde exactamente.

Cómo Juliana Koepke sobrevivió sola en la jungla después de un accidente aéreo

Sin embargo, rápidamente se dio cuenta de que tal vez no la encontrarían, ya que cayó separada de los restos del avión. Y la niña decidió salir sola. No fueron sólo las lesiones las que me impidieron ir. Durante el otoño, Juliana perdió una sandalia y unas gafas. La niña padecía miopía y le resultaba muy difícil sin gafas.

Pero ella tenía experiencia viviendo en estaciones de investigación en la jungla, y eso significaba mucho. Primero, Juliana encontró un arroyo. Sabía que si bajabas por su corriente, seguramente desembocarías en un gran río. Y donde hay un río, hay gente. La niña caminó durante cuatro días junto a un pequeño arroyo. Y sólo entonces encontré por primera vez las huellas del desastre.

Oyó el batir de las alas de un buitre. Dirigiéndose hacia el sonido, pronto vio un asiento de pasajero en el suelo, sobre el cual sobresalían sus piernas.

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Los cuerpos estaban desfigurados y cubiertos de tierra, pero Juliana tuvo que mirar a uno de ellos, en falda. Tenía miedo de que fuera su madre, pero notó las uñas pintadas. María nunca se pintó las uñas y la niña se calmó un poco. No muy lejos de las sillas había una bolsa de dulces que Juliana se llevó. Allí también había una gran tarta navideña. Pero ella tenía miedo de tocarlo porque decidió que se había vuelto malo. Luego tuvo que arrepentirse más de una vez.

Durante los once días que duró el viaje, Juliana Kepke sólo comió unos pocos dulces de la bolsa de dulces. En esta época del año todavía no había frutos en la selva y la niña no tenía fuerzas para pescar peces ni animales pequeños. Para vencer el hambre tuve que beber mucha agua, pero en los últimos días del viaje esto ya no ayudó.

En la película, Kepke dijo que tenía tanta hambre que su mente se nubló. Quería atrapar una rana venenosa y comérsela, pero afortunadamente no pudo alcanzar al reptil. El conocimiento de la fauna local ayudó mucho a Juliana. Sabía que los caimanes de las aguas locales eran pequeños y evitaban a la gente. Pero hay que tener miedo de las mantarrayas de agua dulce en los arroyos, ya que pueden causar lesiones graves con la púa que tienen en la cola.

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Kepka fue informado de que el río estaba muy cerca por los gritos de los pájaros hoatzin. Sabía que estas aves sólo se posan en la orilla. Al llegar a un gran río, Juliana encontró un gran tronco y nadó siguiendo su corriente. Al caer la noche salió a dormir y esperar a que pasara la lluvia, que normalmente empezaba al anochecer.

Al décimo día de viaje, Juliana, desesperada, encontró inesperadamente una lancha a motor. Después de examinar la orilla, también descubrió una pequeña cabaña en la que había un bote de gasolina. Juliana lavó con combustible las heridas que se habían infectado con larvas de mosca durante el viaje. La niña, exhausta, se quedó dormida en la casa. Por la mañana la despertaron voces masculinas que le parecieron angelicales.

Los peruanos se asustaron al ver al invitado. La confundieron con un espíritu del río, ya que Juliana estaba cubierta de tierra y tenía los ojos inyectados en sangre. Los vasos sanguíneos de los ojos estallan al caer desde una altura, debido a un cambio brusco de presión. Pero cuando los hombres escucharon que la extraña criatura se dirigía a ellos en español, se calmaron. La alimentaron, le vendaron las heridas y luego la llevaron en lancha motora a su pueblo.

Desde el pueblo, Juliana fue trasladada en ambulancia aérea a un hospital de Lima. Allí conoció a su padre y se enteró de que su madre había muerto. Las personas que descubrieron el cuerpo dijeron que Maria Koepke sobrevivió a la caída pero quedó inmovilizada debido a sus heridas. Pasó seis días terribles en la jungla antes de morir.

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Esta noticia afectó mucho el estado de Juliana. El comportamiento de los periodistas empeoró todo. Simplemente siguieron a la niña, tratando de descubrir algunos hechos nuevos. Al disponer de un mínimo de información, los representantes de la prensa mintieron descaradamente. Por ejemplo, el semanario alemán Stern contó cómo Kepke encontró un pastel en la jungla y se lo comió. El artículo la mostraba como una persona completamente insensible y estúpida.

Pero la más fea de todas fue la película de bajo presupuesto del director italiano Giuseppe Maria Scotese, Miracles Still Happen. Esta “obra maestra” se publicó en 1974 y en ella se mostraba a Kepke como un tonto histérico. Juliana admitió más tarde que esta película fue lo más desagradable que vio después de su rescate.

Cómo Juliana Koepke sobrevivió sola en la jungla después de un accidente aéreo

Juliana Kepke se graduó en la universidad y se convirtió en bióloga. En 2000, asumió la dirección de la estación de investigación de Panguan, que había estado dirigida por su padre durante muchos años. En 2011, la mujer publicó un libro sobre sus desventuras en la selva, al que llamó “Cuando caí del cielo”.

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