Cómo Jacques-Yves Cousteau y su equipo vivieron y trabajaron en el fondo del océano durante tres meses

Cómo Jacques-Yves Cousteau y su equipo vivieron y trabajaron en el fondo del océano durante tres meses

Categorias: Agua | Ciencias

Jacques-Yves Cousteau era definitivamente un genio. Primero, dio al mundo el buceo, luego dedicó su vida al mar y llevó el estudio de los océanos del mundo a un nuevo nivel. Pero no era suficiente para él simplemente nadar en los mares y disparar la vida marina en cámara. Quería cambiar el mundo entero e influir en la historia de la civilización humana. En 1962, Cousteau lanzó un proyecto absolutamente fantástico: su equipo pasó un total de tres meses viviendo en casas en el fondo del océano. Fue como volar al espacio - tan increíble y extraña fue toda la aventura.

Cómo Jacques-Yves Cousteau y su equipo vivieron y trabajaron en el fondo del océano durante tres meses

Jacques-Yves Cousteau sueña con mover a la humanidad bajo el agua

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Jacques-Yves Cousteau es un inventor, explorador del océano y autor de muchos excelentes documentales. Durante la Segunda Guerra Mundial, Cousteau participó en la Resistencia francesa, dirigió actividades subversivas y recibió por esto el premio más alto de Francia, la Legión de Honor.

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Creó su invento más importante, el buceo, en 1943, junto con Emil Gagnan, específicamente para el sabotaje marino. Cuando terminó la guerra, el descubrimiento le trajo bastante dinero, así que fue capaz de invertirlo en algo completamente loco.

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El proyecto original de ConShelf.

En 1950, Jacques-Yves compra el buque fuera de servicio "Calypso" y lo reconstruye como un laboratorio marino. Desde ese momento hasta su muerte en 1997, la vida de Cousteau se convierte en una gran peregrinación a través de las aguas del océano. Recibirá fama, honor y tres Oscar por grandes (no bromeo) documentales. Pero eso no es exactamente lo que queremos decirte. En la vida de Jacques-Yves y su equipo, hubo un episodio en el que eran tan ambiciosos que tomaron una idea impensable y fantástica en ese momento.

ConShelf I project - la primera casa submarina de la historia

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Instalación de ConShelf I.

La primera vez que se estableció y sobrevivió en el fondo del mar fue en 1962, es decir, poco después del vuelo de Gagarin. No es difícil adivinar que en el contexto del vuelo al espacio, la idea no recibió la mitad de la atención que merecía. Sin embargo, fue un éxito inesperado para todos.

No muy lejos de la ciudad francesa de Marsella en el Mar Mediterráneo, se colocó la primera "casa submarina" real. Sus dimensiones no eran tan grandes: de hecho, era un barril de metal de 5 metros de largo y 2,5 metros de diámetro. El diseño recibió el apodo tácito de "Diógenes" y se convirtió en un refugio para los amigos de Cousteau-Albert Falco (recuerde este nombre!) y Claude Wesley.

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Dentro de la casa submarina.

Los oceanautas vivieron durante una semana a una profundidad de 10 metros. Si piensas que los pioneros sufrieron todo este tiempo en un infierno submarino, entonces estás muy equivocado. Claude y Albert tenían una radio, un televisor, cómodas literas, un desayuno, almuerzo y cena regulares, su propia biblioteca y una charla constante en la radio con sus compañeros en el Calipso. Además, ambos nadaban durante 5 horas al día cerca de su nuevo hogar, estudiando el fondo del mar y los habitantes del océano, y luego se dedicaron a trabajos de investigación en el "Diógenes".

Una semana en la base oceánica fue suficiente para entender que es posible vivir bajo el agua y no es tan difícil como parecía al principio. El experimento requería una continuación inmediata.

ConShelf II - El primer pueblo submarino

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Ya en 1963, se lanzó un nuevo proyecto, que era superior al anterior. Si ConShelf I puede ser llamado el primer hogar submarino, entonces ConShelf II ya era un verdadero pueblo submarino. Seis personas y un loro vivían aquí permanentemente, y muchos otros miembros de la tripulación del Calipso vinieron de visita. En general, la situación era como en un albergue alegre normal, solo barracudas, medusas y buzos nadaban fuera de la ventana, y para dar un paseo "al aire libre" había que usar equipo de buceo.

La plataforma del Mar Rojo, frente a la costa de Sudán, fue elegida para el nuevo experimento. ConShelf II no era una sola estructura, sino un complejo de cuatro estructuras. Sorprendentemente, para montar e instalar todo, no tomó tanto esfuerzo y dinero: solo dos barcos, 20 marineros y cinco buzos.

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Inicialmente, se suponía que era un pueblo oceánico de pleno derecho con increíbles (en ese momento) esclusas, corredores, barcos submarinos y observatorios oceánicos. Al final, tuvimos que hacer todo mucho más modesto, pero incluso en esta forma, los resultados son simplemente increíbles.

El edificio principal fue construido en forma de una estrella de mar con cuatro "rayas" y una gran sala en el centro. Se colocó a una profundidad de 10 metros, donde los oceanonautas podían disfrutar simultáneamente de la luz del sol y nadar tranquilamente durante varias horas al día, sin experimentar problemas de descompresión.

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Uno de los objetivos principales del experimento fue averiguar si los buceadores pueden descender fácilmente a grandes profundidades y regresar con seguridad a su hogar submarino. Como era de esperar, era bastante real. En la superficie, los submarinos habrían muerto por un ascenso repentino y la enfermedad de los cajones, pero las casas submarinas resolvieron este problema.

Un hangar submarino y un duro experimento

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Además del Starfish, también había un hangar aéreo para el Diving Saucer, un submarino utilizado por la tripulación de Cousteau. Despertarse por la mañana a una profundidad de 10 metros bajo el nivel del mar, se puede tomar un café, ir en un viaje a una profundidad de 300 metros, descubrir una docena de especies desconocidas de animales, y volver por el almuerzo para comer sándwiches de atún y contar a sus amigos sobre sus aventuras. Y todo esto sin salir del océano! Para los años 60, tales historias sonaban como ciencia ficción al borde de la locura.

Además, había otro edificio importante. A pesar de su austeridad, "Rocket" era de alguna manera aún más interesante desde el punto de vista de todo el proyecto. Esta torreta se encuentra a una profundidad de 30 metros y se hizo con el fin de averiguar exactamente cómo los buceadores soportarán condiciones extremadamente difíciles de trabajo y vida bajo el agua.

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A diferencia de la Estrella de Mar ,era más una celda de castigo que una casa: espacio extremadamente pequeño, congestión constante y alta presión, una mezcla experimental de helio, nitrógeno y oxígeno en lugar de aire, oscuridad y tiburones por todas partes. En general, todo para ponerse a prueba en una situación estresante real. Lo único que agradó a los dos voluntarios que vivieron aquí durante una semana fue que el helio en la mezcla hizo que sus voces chillaran y fueran divertidas, y los miembros del equipo a menudo llamaban al Cohete solo para charlar y reír de corazón juntos.

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Este experimento también tuvo éxito, y todos en él se mostraron perfectamente: tanto el "Cohete", y los buceadores, y la mezcla de respiración. Lo primero que hicieron los dos sujetos cuando regresaron después de una semana aterradora y los peligros de la descompresión fue fumar una pipa llena de tabaco y finalmente dormir un poco.

La vida simple de chicos simples en el fondo del océano

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Jacques-Yves Cousteau fuma en el fondo del océano y piensa en cómo mover a más personas aquí desde la tierra.

A diferencia de los primeros astronautas, los primeros acuanautas no experimentaron ninguna dificultad particular en su trabajo. Es decir, por supuesto, vivir en el fondo del océano durante un mes y trabajar durante varias horas al día en el buceo no es la tarea más trivial. Pero incluso la composición del equipo sugiere que era más fácil hacer frente a esta misión que con los deberes de un astronauta. The permanent residents of the underwater houses were: a biologist, a teacher, a cook, a sports coach, a customs officer and an engineer.

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Jacques-Yves Cousteau y su equipo trataron de crear no solo condiciones tolerables, sino también muy cómodas para los descubridores. La dieta diaria de los colonos submarinos consistía en mariscos frescos y verduras, así como alimentos enlatados y pasteles. Y aún más: ¡eligieron su menú llamando al chef a través de un enlace de video en Calypso!

La ventilación con la ayuda de tuberías permitió mantener un microclima tan cómodo que los residentes de la "Estrella de mar" no hicieron nada más que fumar pipas y cigarrillos, sin olvidar beber vino a veces. Los oceanauts eran visitados regularmente por un peluquero, y usaban baños de sol artificiales todos los días para evitar perder su bronceado y sufrir de una falta de radiación ultravioleta.

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Un aquanaut nada alrededor de una casa submarina con un scooter.

Los aquanautas se entretenían con conversaciones, leyendo libros, jugando al ajedrez y observando el océano. Con el fin de advertir a los residentes sobre los problemas con la mezcla respiratoria, se colocó un loro en la "Estrella de mar", que también sobrevivió bien a la aventura, aunque a veces tosió fuertemente. Sin embargo, es posible que esto se deba al humo del tabaco. Dentro de un mes, los habitantes de la aldea submarina incluso tenían sus propios favoritos entre los peces. Así, por ejemplo, estaban felices de conocer y alimentar a la cariñosa barracuda, que constantemente colgaba alrededor de la casa. Al pez se le dio el apodo de Jules y comenzó a reconocerlo "de vista".

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Los acuanautas limpian su casa de algas. 

Tienes que hacer esto todos los días. Además, gracias a vivir en tales condiciones, se revelaron algunos detalles inesperados. Resultó que debido a la presión arterial alta (y, posiblemente, la mezcla respiratoria artificial), las heridas en el cuerpo crecen en exceso literalmente durante la noche, y las barbas y los bigotes prácticamente dejan de crecer. Además, el tabaco se quemaba muchas veces más rápido, y por lo tanto los fumadores tenían que pedir mucho más cigarrillos de lo esperado.

"Un mundo sin Sol" - un triunfo que merecía Jacques-Yves Cousteau

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El proyecto ConShelf II dio a Cousteau y a su equipo un verdadero triunfo. No solo llamaron la atención del mundo sobre una nueva perspectiva del desarrollo humano, sino que también ganaron un Oscar al Mejor Documental en 1965. "El mundo sin el Sol" — una foto de hora y media que Cousteau tomó durante el experimento, y produjo un efecto sorprendente.

Gran parte de la información sobre ConShelf II y la vida en el fondo del Mar Rojo se obtiene más fácilmente de esta película. Así que vale la pena ver incluso para aquellos que no les gustan los documentales. Además, es simplemente increíble: la atmósfera de la vida bajo el agua es fascinante, cada marco es una captura de pantalla preparada para el escritorio, y muchos momentos quieren ser revisados precisamente por lo estéticamente atractivos que son.

El punto culminante de la película es el viaje de Cousteau y el mismo Albert Falco en el "Platillo", su pequeño submarino en forma de OVNI. Descienden 300 metros en las profundidades del Mar Rojo y, para sorpresa del espectador, encuentran paisajes y formas de vida que parecen extrañas en el fondo del mar. Aquí, los acuanautas se encuentran con un pez gigante de seis metros, con bandadas de crustáceos corriendo como antílopes, y una orgía de cangrejos para varios miles de personas.

El ascenso de Cousteau y Falco completa toda la película, y da un efecto impresionante: parece que eres tú quien acaba de levantarse del fondo del mar después de un increíble mes de vivir en una casa submarina.

ConShelf III-El colapso de las esperanzas

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Tras el éxito del proyecto ConShelf II, Jacques-Yves Cousteau tuvo la oportunidad de seguir desarrollando y experimentando. En 1965 se lanzó ConShelf III, el tercer y, desafortunadamente, último gran experimento del equipo en este campo. Era aún más ambicioso, aún más perfecto, aún más emocionante, pero aún el último.

La gran cúpula fue colocada en el fondo del mar Mediterráneo entre Niza y Mónaco a una profundidad de 100 metros. Seis personas (entre ellas el hijo de Cousteau, Philippe) sobrevivieron durante tres semanas en la casa submarina, que era mucho más autónoma que las anteriores. En el camino, los oceanonautas del tercer proyecto participaron en muchos experimentos de naturaleza puramente práctica, que se suponía que proporcionarían mucha información a las compañías petroleras.

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ConShelf III en la sección.

Jacques-Yves Cousteau y su equipo finalmente han deteriorado las relaciones con los patrocinadores de la industria. En lugar de señalar la mejor manera de extraer petróleo de las plataformas marinas, los investigadores comenzaron a llamar la atención pública sobre los problemas de la ecología y la fragilidad del equilibrio de la vida en el océano. No se podía soñar con más subvenciones para el desarrollo de asentamientos submarinos.

Casas bajo el agua después de Cousteau

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The American Tektite project (en inglés).

Por supuesto, además del equipo de Cousteau, otros investigadores se dedicaron a la migración de la humanidad al océano. En total, se lanzaron más de una docena de proyectos similares en el mundo. Pero todos ellos no tuvieron tanta suerte con la fama mundial, aunque muchos no tuvieron problemas con la financiación.

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"Ichthyander-67" (en inglés).

Por ejemplo, se lanzó el llamado "Ichthyander-66", un proyecto amateur, durante el cual los entusiastas buceadores lograron construir viviendas submarinas, que se convirtieron en su hogar durante tres días. El posterior Ichthyander 67 fue mucho más serio: dos semanas de vida, un diseño que se parecía a ConShelf II, y experimentos con varios animales.

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Otro ejemplo bien conocido son los tres experimentos del proyecto de los laboratorios marinos, que se inició en las Bermudas en 1964 y se reanudó en 1965 y 1969. La historia de la base de datos de los laboratorios marinos en sí es digna de un artículo separado. El interés por las casas submarinas ya ha comenzado a desvanecerse, pero los autores del proyecto fueron capaces de convencer al gobierno de los Estados Unidos de que sería extremadamente útil para la investigación espacial. Por ejemplo, fue aquí donde se entrenó el futuro astronauta Scott Carpenter, quien experimentó los efectos del aislamiento y las caídas de presión.

SEALAB III dio a los científicos una gran cantidad de material para la reflexión y una gran experiencia para los acuanautas. Desafortunadamente, todo resultó no como a los organizadores les hubiera gustado. Desde el principio, el proyecto estuvo plagado de problemas, se produjeron accidentes y se sucedieron fallas fatales una tras otra. Todo terminó con la muerte de uno de los oceanautas, Berry Cannon, que murió durante una reparación de emergencia de una base submarina por razones que no se entienden completamente.

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Además de los proyectos de investigación para el asentamiento de los fondos marinos, hay al menos uno hedonista. Jules Undersea Lodge, convertido de una antigua base submarina - es el único hotel submarino actualmente en funcionamiento. Durante 30 años de trabajo, fue visitado por cerca de 10 mil personas, muchas de las cuales son recién casados que decidieron diversificar su luna de miel.

Por lo tanto, es seguro decir que lo primero que la gente hizo, tan pronto como se encontraron en una vivienda submarina, fue tener relaciones sexuales y el tema de la reproducción. Parece prometedor: al menos, la humanidad no tendrá ningún problema con el asentamiento de las ciudades submarinas del futuro.

Podemos decir que la construcción de las hidrópolis fracasó, nunca comenzó, Jacques-Yves Cousteau es solo un anciano que ha perdido la cabeza, y los sueños de la vida en el fondo del océano son mejor dejarlos para la ciencia ficción y los videojuegos. Pero si miras todo desde el punto de vista de un optimista, proyectos como ConShelf y SEALAB son los primeros pasos, aunque demasiado limpios. La misma luna no ha sido visitada por un humano desde 1972, pero todavía soñamos con el espacio y estamos convencidos de que en un par de décadas colonizaremos Marte. La única diferencia entre la utopía de Cousteau es que creemos menos en ella, aunque parece, en general, incluso más realista.

Palabras clave: Ciencia | Agua | Océano | Vida | Experimento | Fotografía subacuática | Bajo el agua | Fondo

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