Cómo apareció el culto a las sirenas "ningyo" en Japón y por qué sus momias son tan valoradas

Cómo apareció el culto a las sirenas "ningyo" en Japón y por qué sus momias son tan valoradas

Categorias: Asia | Cultura

Las sirenas son una parte integral del folclore europeo, heredado de la época precristiana. Pero resulta que las historias sobre sirenas son populares en el otro lado del mundo, en Japón. Sin embargo, las fabulosas criaturas que viven en el agua en este país no son como las nuestras, y la actitud hacia ellas es completamente diferente.

Cómo apareció el culto a las sirenas "ningyo" en Japón y por qué sus momias son tan valoradas

Las historias sobre encuentros con sirenas en la Tierra del Sol Naciente se han registrado desde la antigüedad. La primera mención de ningyo, una sirena, se remonta al siglo VIII. La crónica de Annals of Nippon menciona un encuentro en 619 con una criatura humanoide que vivía en el río Omi, en la actual prefectura de Shiga. Entonces la sirena se podía ver desde lejos.

Más adelante en la misma fuente hay una historia sobre la captura de Ning. La sirena fue atrapada en las redes de un pescador en la provincia de Setsu. Según el autor, era una criatura que parecía un hombre y un pez al mismo tiempo. En el siglo XIX, el historiador Minakata Kumagusu demolió estas historias, asegurando a todos que los campesinos y pescadores analfabetos confundían las salamandras gigantes con las sirenas.

Cómo apareció el culto a las sirenas "ningyo" en Japón y por qué sus momias son tan valoradas

Por primera vez, el término "ningyo" se usó para referirse a criaturas humanoides que vivían en el agua en el siglo X. La palabra apareció en un diccionario japonés-chino publicado en 937. Las sirenas se describen como criaturas comparables a los humanos en tamaño, con el cuerpo de un pez, una cabeza humana y la voz de un niño sonoro.

Una descripción detallada de las sirenas apareció por primera vez en 1254 en la colección de cuentos "Colección de historias famosas, antiguas y nuevas". Dice que en la provincia de Ise, los pescadores capturaron tres peces grandes y muy extraños en sus redes. Tenían cabezas humanas con bocas de mono llenas de dientes pequeños y afilados como agujas.

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Cuando la captura fue llevada al pueblo y sus habitantes rodearon a la presa, las criaturas comenzaron a gritar en voces finas y llorar. Los pescadores mataron a las tres sirenas, e incluso se comieron una. La carne, por cierto, resultó inusual y muy sabrosa. Otras fuentes escritas de los siglos XIII-XV describen más de 10 casos de personas que se reunieron con ningyo, generalmente en mar abierto o en la costa. Casi todos los autores afirman que las sirenas aparecieron principalmente en tiempos turbulentos para el país. Estos fueron períodos de guerras, epidemias y conflictos civiles.

En 1999, durante las excavaciones en la provincia de Akita, los arqueólogos encontraron una tabla de madera con imágenes. En un artefacto que data del siglo XIII, un artista desconocido pintó a un sacerdote y una criatura similar a ningyo. También había una inscripción que decía: "Compadécete de ella, pero tienes que matarla."Los científicos han sugerido que el sacerdote sacrifica a la sirena para evitar las desgracias que causaron su aparición.

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Con el inicio del período Edo, en los siglos XVII y XIX, se intentó estudiar a las sirenas. En el tratado "Hierbas medicinales japonesas" de 1709, el autor se refiere a manuscritos chinos que hablan de sirenas. En el Reino Medio, también conocieron a estos habitantes del mar, pero los trataron de manera algo diferente. Para los chinos, el encuentro con la sirena no fue un mal presagio, sino todo lo contrario. El hecho es que en este país se creía que los huesos de sirena tienen fuertes propiedades curativas y se vendían por mucho dinero.

En particular, el tratado "Hierbas medicinales japonesas" habla sobre la experiencia de los médicos chinos en el tratamiento de la diarrea con sangre. Para curar al paciente, los huesos de la sirena se trituraron y se diluyeron en agua o una infusión de hierbas medicinales. Supuestamente, una recepción fue suficiente para que el paciente se recuperara. Es difícil decir exactamente qué restos se hicieron pasar por huesos de criaturas fabulosas, pero este negocio estaba muy desarrollado.

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Pero no todos los autores creían en seres sobrenaturales. Incluso entonces hubo escépticos que explicaron la existencia de ningyo desde el punto de vista del sentido común. En 1713, se publicó el libro "Colección Ilustrada Japonés-China de Tres Mundos". Había un artículo sobre sirenas en esta enciclopedia, pero se servían como una especie de pescado. En el mismo lugar, los compiladores se refirieron a la experiencia de los holandeses, con quienes Japón comerciaba activamente. Supuestamente en los Países Bajos también atrapan sirenas y usan partes de sus cuerpos como antídoto.

Esta enciclopedia del siglo XVIII también es interesante porque por primera vez apareció en ella la imagen clásica de una sirena, que nos es familiar. Obviamente influenciado por los europeos, el artista pintó a ningyo como una mujer con cola de pez en lugar de piernas. En el "Nuevo Tratado sobre Seis Cosas" de 1786, se puede ver de nuevo a la sirena humanoide. Allí el autor también entrelaza al cirujano francés Ambroise Pare y al zoólogo polaco Jan Jonston. Estas personas respetadas en Europa recomendaron matar sirenas y usarlas en medicina.

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Es interesante, pero en el" Nuevo Tratado de las Seis Cosas " Ning ya se muestra como seres bisexuales. Las sirenas masculinas y femeninas se representan con un torso humano, una cola de pez y patas de pájaro en lugar de patas.

Los mitos sobre las propiedades curativas de las sirenas llevaron a la aparición en Japón de toda una industria. En Japón, las momias ningyo comenzaron a fabricarse en el período Edo, en el siglo XVIII. Entonces se creía que la contemplación de una sirena seca puede salvarte de fallas y problemas de salud. En algunas provincias, se creía que el dueño de la sirena tenía garantizada la longevidad. Criaturas fantásticas de peluche hechas por ingeniosos artesanos incluso se exhibieron en los templos.

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Las momias se hicieron hasta el final del período Meiji, que terminó en 1912. El folclorista Kinoshita Hiroshi, considerado el principal experto en sirenas y otros espíritus malignos en la ciudad de Okayama, escribe esto al respecto:

En el Museo Etnológico Nacional de Leiden, en los Países Bajos, todavía se puede ver la momia de Ningyo. Este espécimen fue traído a Europa desde Nagasaki por un comerciante holandés a principios del siglo XIX. La" Sirena de Fiji", que se mostró en el Circo de Barnum en 1842, también es bien conocida. Aparentemente, también era una falsificación hecha por artesanos japoneses.

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Se utilizaron cientos de materiales diferentes para crear la momia ningyo. Pero el clásico es el tronco de un mono y la cola de un salmón. Estos dos elementos formaron la base a la que se unieron una variedad de "accesorios" de origen orgánico: los dientes de animales y peces depredadores, garras, aletas e incluso cabello humano.

A pesar de la iluminación de los japoneses modernos, las momias de sirena todavía se guardan en muchos templos budistas y sintoístas. Se desconoce su número total, pero podemos hablar de cientos de falsificaciones. Los feligreses acuden a ellos para pedir salud y buena suerte en los negocios y la vida personal.

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Algunas de las momias incluso son reconocidas como parte del patrimonio cultural y están protegidas por la ley. Uno de estos ningyo se conserva en el Templo Budista Kamuro Karukaya-do, al pie del Monte Koya en Hashimoto. Tiene una longitud de 60 cm y parece un personaje de la pintura "El grito" de Edvard Munch. La momia más grande existente, de 170 cm de largo, se exhibe en el altar del templo en Tensho Kesya en Fujinomiya.

A veces, las momias ningyo incluso se convierten en objetos de investigación seria. Son valiosos para la ciencia porque consisten en partes de seres vivos reales. Los representantes de las universidades negocian con los abades de los templos y ellos, sin mucho entusiasmo, proporcionan artefactos para el estudio.

Cómo apareció el culto a las sirenas "ningyo" en Japón y por qué sus momias son tan valoradas

Todavía hay discusiones sobre qué tipo de criaturas tomaron los japoneses por sirenas. La mayoría de los investigadores creen que se trataba de salamandras, manatíes, dugongos, leones marinos e incluso el rey arenque, un raro pez de aguas profundas. Los folcloristas y psicólogos también están interesados en el papel del mítico ningyo en la vida de los japoneses modernos. Sorprendentemente, muchos isleños todavía creen que las sirenas existen y que sus momias son reales.

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