Ciudad de la Oscuridad: El increíble Destino de la Ciudad Fortaleza de Kowloon

Ciudad de la Oscuridad: El increíble Destino de la Ciudad Fortaleza de Kowloon

Categorias: Asia | Historia

Cientos de edificios de gran altura se amontonaban, pasajes estrechos entre ellos que no conocían la luz del sol, niños que, a falta de una alternativa, jugaban en los techos de los edificios, el reino de las tríadas secretas, las guaridas de opio y los burdeles. En 1987, alrededor de 33 mil personas vivían aquí en una pequeña parcela de 2,6 hectáreas. Esta zona de Hong Kong ya se ha convertido en historia, pero al mismo tiempo también ha seguido siendo un modelo de la monstruosa extensión a la que puede llegar la compactación. El increíble destino de la ciudad fortaleza de Kowloon en nuestra revisión.

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1841. Gran Bretaña está librando una guerra exitosa contra el Imperio Qing chino. En el corazón del conflicto está el deseo de la corona británica de vender más y más opio a la población local, por un lado, y la audaz decisión de algunos funcionarios chinos de prohibir la importación a la celestial droga bengalí, por el otro.

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Uno de los episodios de esa larga historia, que terminó, por supuesto, a favor del hombre blanco que llevaba su carga con fuego y espada, fue el desembarco del desembarco británico en la isla de Hong Kong y la vecina Península de Kowloon. En la península, los británicos solo encontraron una pequeña ciudad del mismo nombre Kowloon (traducido como "Nueve Dragones") y una fortaleza fortificada que sirvió como residencia de un mandarín local. Como resultado de esta Primera Guerra del Opio, la Isla de Hong Kong fue cedida a los británicos en 1842, y en 1898 se concluyó una nueva convención que expandió la jurisdicción del imperio, sobre el cual el sol nunca se pone, también a la península (los llamados "Nuevos Territorios"). Según los términos del contrato, que, como ha demostrado la práctica, se respetó estrictamente, Hong Kong y Kowloon fueron arrendados por el Reino Unido durante los próximos 99 años bajo una pequeña circunstancia que tuvo grandes consecuencias.

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Esta circunstancia está marcada en el mapa de arriba como Ciudad China ("Ciudad China", en la parte superior en la esquina derecha). De acuerdo con la convención de 1898, el fuerte fortificado donde vivían los funcionarios chinos fue excluido del contrato de arrendamiento. Continuó siendo el territorio del Imperio Qing, formando una especie de enclave en la colonia británica. En aquellos años, por supuesto, nadie podría haber imaginado que este hecho unas décadas más tarde llevaría a la formación de una cuarta parte en Hong Kong que no tiene igual en el tercer planeta desde el Sol en términos de densidad de población.

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La extraterritorialidad de la ciudad fortaleza de Kowloon era solo nominal. De hecho, el control sobre el fuerte, rodeado de poderosas murallas, fue llevado a cabo por los británicos. Durante la Segunda Guerra Mundial, la península fue ocupada por los japoneses, que desmantelaron los muros de la fortaleza y utilizaron la piedra de ellos para ampliar el aeródromo militar, que más tarde se convirtió en un Kai Tak, el principal aeropuerto de Hong Kong, es uno de los más peligrosos del mundo.

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Todo comenzó después del final de la Segunda Guerra Mundial. De jure, la ciudad fortaleza de Kowloon, incluso sin fortificaciones, continuó siendo el territorio de China, rodeada por todos lados por la colonia británica. De hecho, las leyes y la administración de Hong Kong no funcionaban aquí, sus residentes no pagaban impuestos a nadie. Kowloon se convirtió en un verdadero agujero negro, una tierra prometida para los refugiados del "continente" que huían de la guerra civil en China, donde en la segunda mitad de la década de 1940 el Ejército Popular de Liberación Comunista expulsó con fuerza a los títeres del Kuomintang del futuro territorio de la República Popular China.

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Cientos, luego miles, comenzaron a congregarse en masa en el territorio del antiguo fuerte, convirtiéndose finalmente en decenas de miles de ocupantes ilegales que se aprovecharon del estado de Kowloon para comenzar una nueva vida formalmente todavía en China, pero de hecho, en el mismo Hong Kong, aprovechando todos sus beneficios, pero existiendo al mismo tiempo casi completamente independientemente. Cualquier intento de la administración británica de evitar la construcción espontánea en un pequeño lugar de 210 metros de largo y 120 metros de ancho encontró resistencia no solo de los residentes locales, sino también del gobierno de la República Popular China, que amenazó con un conflicto diplomático en caso de cualquier acción de las autoridades de Hong Kong en el territorio que consideraban propio.

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A finales de la década de 1960, hasta 20 mil personas vivían en un área de 2,6 hectáreas, según algunas estimaciones. Por supuesto, nadie puede nombrar la cifra exacta: era imposible mantener ningún registro de los residentes de la ciudad fortaleza.

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Estas decenas de miles de personas demostraron las maravillas de la supervivencia y la adaptación en una sociedad esencialmente anárquica. ¿No hay suministro central de agua? No importa. se cavaron 70 pozos, el agua de la que fue entregada por bombas eléctricas a los techos de los edificios, y desde allí a través de un laberinto de innumerables tuberías se envió a los apartamentos de los consumidores. No hay electricidad? Entre los residentes del barrio había muchos empleados de la compañía eléctrica de Hong Kong, que fueron perfectamente capaces de conectarse ilegalmente a la red eléctrica de Hong Kong y ayudaron a sus vecinos en esto.

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Los residentes de Kowloon también se construyeron a sí mismos. Al principio, las casas de uno, dos y tres pisos aparecieron en el territorio de la ciudad fortaleza, eliminadas con éxito de los edificios anteriores a la guerra mediante bombardeos por aviones aliados. Luego, a medida que la población del distrito aumentaba, el número de pisos comenzó a crecer rápidamente. La densidad de edificios también estaba creciendo. Así es como Kowloon ha estado cambiando durante décadas.

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De hecho, cualquier terreno baldío dentro de los límites aprobados por la convención de 1898 recibió su propio edificio de gran altura. Solo un pequeño lugar en el centro del bloque permaneció relativamente libre, donde se ha conservado la residencia yamen mandarin, una de las raras reliquias que aún recuerdan la historia anterior de Kowloon.

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Alrededor de él, en la década de 1980, se construyeron alrededor de 350 edificios de varios pisos, ubicados tan densamente que, a partir de imágenes panorámicas, Kowloon se parecía, más bien, a un edificio enorme y monstruosamente feo.

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De hecho, no había calles dentro de la manzana. Había pasajes formando una red tan intrincada para los no iniciados que un extraño que llegó aquí rápidamente perdió su orientación en el espacio. Los edificios eran tan densos,y el espacio Klondike del anarquismo era tan valioso que los edificios de gran altura a menudo colgaban sobre los pasillos, sin dejar entrar la luz del sol.

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Por otro lado, no había autos dentro de la cuadra, solo cientos de metros, kilómetros de un laberinto de callejones estrechos.

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Los pasillos estaban iluminados solo por linternas raras y señales de neón ardientes de innumerables tiendas, tiendas, peluquerías, consultorios médicos que ocupaban todos los primeros pisos de los edificios.

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Había un centenar de dentistas trabajando aquí solos, y no tenían fin de clientes. La ausencia de la necesidad de obtener una licencia médica y pagar impuestos a cualquier persona les permitió mantener los precios de los servicios a un nivel inaccesible para sus colegas de Hong Kong que trabajan en una calle vecina, pero ya "civilizada".

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También había una variedad de pequeñas industrias artesanales. Kowloon tenía su propia industria: comida, mercería, luz. De hecho, era una ciudad dentro de una ciudad, en gran medida capaz de existir de forma autónoma.

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Incluso había varios jardines de infancia y escuelas en el barrio, aunque la mayoría, por supuesto, los miembros de la familia mayores cuidaban de los niños pequeños, y los niños mayores de alguna manera lograron organizar escuelas en Hong Kong. No había campos de deportes, clubes, cines. De hecho, los techos se convirtieron en un espacio de socialización y recreación de los habitantes de la zona, donde al menos se podía encontrar algún espacio libre.

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Los niños jugaron y crecieron aquí, sus padres se conocieron y se comunicaron, la generación mayor se sentó en un juego de mahjong.

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Y enormes aviones volaron sobre los techos, que estaban al alcance de la mano. Los detalles de la aproximación al aeropuerto de Kai Tak, el que los muros de la fortaleza de Kowloon fueron a construir, requerían que los pilotos hicieran un peligroso giro, así como un giro espectacular inmediatamente antes de aterrizar.

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Comenzó a una altitud de 200 metros, y terminó ya a los 40, y en algún lugar en medio de esta maniobra más difícil para los pilotos estaba Kowloon, erizado de edificios de gran altura, como dientes podridos. Fue debido a este barrio que los edificios de gran altura del barrio se limitaron a 14 pisos, casi el único requisito de la administración de Hong Kong que los residentes de la ciudad fortaleza cumplieron. A cambio, recibieron un espectáculo increíble y completamente gratis justo encima de sus cabezas.

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En las primeras décadas de la transformación de la antigua fortaleza china en una zona residencial con su propio sabor especial, la única fuerza real aquí eran las tríadas, organizaciones criminales secretas que estaban muy extendidas en la China de antes de la guerra.

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Aprovechando la falta de interés en el barrio por parte de la administración de Hong Kong y sus organismos encargados de hacer cumplir la ley, convirtieron la zona que acababa de comenzar a crecer en un nido de vicios diversos. Establecimientos de juego, burdeles, antros de opio han florecido literalmente en Kowloon.

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Uno de los escritores chinos describió Kowloon de esos años en su libro "La Ciudad de la Oscuridad": "Aquí en un lado de la calle hay prostitutas, y en el otro un sacerdote distribuye leche en polvo a los pobres, mientras que los trabajadores sociales dan instrucciones, los drogadictos se sientan con una dosis debajo de las escaleras en las entradas, y los parques infantiles se convierten en una pista de baile para strippers por la noche."

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Fue solo a mediados de la década de 1970 que las autoridades de Hong Kong, que finalmente decidieron que habían tenido suficiente de esto, y obtuvieron la aprobación del gobierno de la República Popular China, llevaron a cabo una gran serie de redadas policiales que terminaron en la expulsión real de Kowloon de todos los grupos delictivos organizados.

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A pesar de su aspecto brutal, la zona desde el punto de vista de la situación criminal era un lugar bastante tranquilo.

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En los mismos años, el suministro centralizado de agua y electricidad y el alcantarillado finalmente aparecieron aquí, el correo comenzó a ser entregado a Kowloon.

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Pero estos cambios importantes para mejor, que convirtieron la ciudad fortaleza en un lugar más o menos conveniente para vivir, no afectaron la apariencia de Kowloon de ninguna manera. La anarquía continuó aquí, la autoconstrucción creció, no hubo ninguna cuestión de reparaciones importantes de edificios o al menos renovación cosmética de fachadas. El trimestre pasó a la historia exactamente así.

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La mayoría de los residentes se acurrucaron en pequeños apartamentos con una superficie media de 23 metros cuadrados. m. Varias extensiones a las fachadas externas e internas de los edificios fueron generalizadas. Aquellos finalmente se unieron, incluso un segundo, paralelo al suelo, sistema de transiciones se formó en el área ya a alguna altura del suelo. Kowloon se estaba convirtiendo en un organismo único, un enorme "apartamento comunitario", una ciudad-edificio, como si hubiera llegado al presente desde un futuro post-apocalíptico.

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En 1987, los Gobiernos de Gran Bretaña y China concluyeron un acuerdo que estableció el estatus de Kowloon a la luz del retorno de Hong Kong a la jurisdicción china en 10 años. La administración de la colonia británica finalmente tuvo el derecho de demoler el bloque que desfiguró su rostro.

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La demolición comenzó en 1992-1993. Todos los residentes recibieron una compensación monetaria por la mudanza, o apartamentos en nuevos edificios modernos en Hong Kong que estaban creciendo a pasos agigantados. Y de todos modos, el proceso de destrucción de esta reliquia anárquica, nacida hace casi un siglo, fue acompañado por violentas protestas de aborígenes que no querían perder su habitual libertad y forma de vida.

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Sin embargo, Kowloon estaba condenado. Fue demolido rápidamente, pero el área desierta, que tan regularmente caía en la lente de los cinematógrafos, logró "iluminarse" en la película Crime Story de 1993, en la que el héroe de Jackie Chan lucha con los secuestradores de un hombre de negocios de Hong Kong.

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Uno de los episodios clave de la película se filmó en Kowloon, y su inminente liquidación permitió a los creadores de la película de acción rodar varias escenas espectaculares con explosiones de edificios residenciales de la ciudad fortaleza.

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Después de la demolición, un pintoresco parque del mismo nombre apareció en el sitio de Kowloon, repitiendo sus contornos. Ahora es un lugar de vacaciones favorito de los residentes locales, y solo un monumento con una maqueta del barrio, que se ha convertido en otra atracción de Hong Kong, recuerda su pasado fantasmagórico.

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En 1987, cuando la administración de Hong Kong y el Gobierno de la República Popular China concluyeron un acuerdo que condenaba la zona a la destrucción, se llevó a cabo un estudio que permitió determinar con mayor o menor precisión el número de sus habitantes. Resultó que alrededor de 33 mil personas vivían aquí en 2,6 hectáreas. Fue un registro absoluto de la densidad de población en la Tierra.

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Para la comparación, si Kowloon tenía un área de 1 sq. km, 1,27 millones de personas deberían haber vivido aquí. Y si Moscú con su área de aproximadamente 2500 kilómetros cuadrados se convirtiera en Kowloon, entonces casi 3.2 mil millones de personas vivirían en la capital rusa, es decir, toda la población de China, India, Estados Unidos e Indonesia combinados.

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Palabras clave: Hong Kong | Ciudad | Distrito | Construcción | Oscuridad

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