Artemis III Will Mark The First Crewed Moon Landing Mission Since Apollo 17 In 1972

Artemis III Will Mark The First Crewed Moon Landing Mission Since Apollo 17 In 1972

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“Llévame a la Luna / Déjame jugar entre las estrellas / Déjame ver cómo es la primavera / En Júpiter y Marte”, cantó Frank Sinatra. En ese momento probablemente no hubiera imaginado que algún día esto se convertiría en realidad.

Ver una primavera floreciente en la Luna parece más alcanzable que nunca. La NASA acaba de compartir la emocionante noticia sobre la misión Artemis III que marcará el primer alunizaje tripulado desde el Apolo 17 en 1972, durante el cual los astronautas intentarán cultivar plantas en la Luna.

Más información: NASA

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Artemis III Will Mark The First Crewed Moon Landing Mission Since Apollo 17 In 1972

1. Artemis III será la primera misión humana de la NASA al Polo Sur Lunar

Créditos de la imagen: NASA

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2. Créditos de imagen: NASA

La Luna es el único satélite natural de la Tierra y orbita a una distancia promedio de 384.400 km, aproximadamente 30 veces el diámetro de la Tierra.

"La idea predominante es que la Luna se formó en un evento violento entre la protoTierra (una Tierra en su etapa inicial que era mucho más grande de lo que es hoy) y un objeto (etiquetado 'Theia') del tamaño de Marte", explica Robert Massey.

“La Luna empezó a estar unas diez veces más cerca de la Tierra de lo que está ahora”, revela el investigador. "Imagínese mirar el cielo nocturno y ver la Luna 10 veces más grande". Las simulaciones por computadora sugieren que la Luna podría haber estado incluso entre 12 y 19 veces más cerca, a una distancia de sólo 20.000 a 30.000 kilómetros, en comparación con los 384.000 kilómetros actuales. Y todavía está girando. "Debido a una transferencia de energía procedente de la rotación y las mareas de la Tierra, la Luna se aleja 3,78 cm cada año", añadió Massey.

La humanidad siempre ha estado fascinada por el compañero más constante de la Tierra. Desde el siglo XVII hasta principios del XX, la Luna fue un foco importante para los astrónomos y, por supuesto, el programa Apolo de la NASA se convirtió en un fenómeno global cuando el Apolo 11 finalmente aterrizó en la Luna en 1969.

Después de la era Apolo, la obsesión se desvaneció un poco debido al enfoque de la NASA en otras vías de exploración espacial. Sin embargo, las misiones Artemis volvieron a llamar la atención sobre la exploración lunar.

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3. Los astronautas de la NASA en el Polo Sur de la Luna buscarán hielo, cultivarán plantas y escucharán los terremotos lunares.

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4. Créditos de imagen: NASA

“Artemis marca una nueva y audaz era de exploración, donde la presencia humana amplifica el descubrimiento científico. Con estos instrumentos innovadores estacionados en la superficie de la Luna, nos embarcamos en un viaje transformador que impulsará la capacidad de realizar equipos humanos-máquina, una forma completamente nueva de hacer ciencia”, dijo Pam Melroy, administradora adjunta de la NASA.

Los instrumentos están dirigidos a tres objetivos científicos de Artemis: comprender los procesos planetarios, comprender el carácter y el origen de los volátiles polares lunares e investigar y mitigar los riesgos de exploración. Fueron elegidos cuidadosamente debido a sus requisitos de instalación únicos que requieren su despliegue por parte de humanos durante los paseos lunares.

Artemis III será la primera misión que llevará astronautas a la superficie de la Luna en más de 50 años. Los astronautas explorarán la región polar sur de la Luna, dentro de los 6 grados de latitud del Polo Sur. Varias regiones de aterrizaje propuestas se encuentran entre algunas de las partes más antiguas de la Luna. Por tanto, permitirá conocer la historia de la Luna a través de materiales lunares no estudiados hasta ahora.

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5. El Polo Sur Lunar está lleno de evidencia de terremotos lunares causados por el enfriamiento y encogimiento del interior de la Luna.

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Créditos de la imagen: NASA

La Estación de Monitoreo del Medio Ambiente Lunar (LEMS) es un conjunto de sismómetros autónomos diseñados para llevar a cabo un monitoreo continuo y a largo plazo del medio ambiente sísmico, es decir, el movimiento del suelo debido a los terremotos lunares, en la región del polo sur lunar. Por tanto, caracterizará la estructura regional de la corteza y el manto de la Luna, lo que añadirá información valiosa a los modelos de formación y evolución lunar.

Lunar Effects on Agriculture Flora (LEAF) investigará los efectos del entorno de la superficie lunar en los cultivos espaciales. Será el primer experimento que observará la fotosíntesis, el crecimiento y las respuestas al estrés sistémico de las plantas en la radiación espacial y la gravedad parcial, lo que ayudará a los científicos a comprender el uso de las plantas cultivadas en la Luna tanto para la nutrición humana como para el sustento de la vida en la Luna y más allá.

El Analizador Dieléctrico Lunar (LDA) medirá la capacidad del regolito para propagar un campo eléctrico, que es un parámetro clave en la búsqueda de volátiles lunares, especialmente hielo. Recopilará información esencial sobre la estructura del subsuelo de la Luna, monitoreará los cambios dieléctricos causados por el ángulo cambiante del Sol a medida que la Luna gira y buscará posibles formaciones de escarcha o depósitos de hielo.

"Estos tres instrumentos científicos serán nuestra primera oportunidad desde Apolo de aprovechar las capacidades únicas de los exploradores humanos para llevar a cabo una ciencia lunar transformadora", dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto para exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

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9. La NASA presentó los primeros 3 instrumentos científicos para la misión Artemis III.

Créditos de la imagen: NASA

Conocer mejor la luna ayuda a los científicos a comprender otros planetas, cómo han evolucionado y los procesos que han dado forma a sus superficies. También ayuda a ver la influencia que ha tenido la luna en la Tierra, el registro del antiguo Sol y también sirve como una gran plataforma para estudiar el resto del universo. Al utilizar la Luna como el campo de pruebas más cercano para robótica y sistemas de instrumentos, los científicos pueden promover la exploración humana no sólo de la Luna sino del resto del sistema solar.

La zona donde se asentará la misión Artemis III presenta características geológicamente interesantes y posible agua disponible en forma de hielo, que podría transformarse en oxígeno para respirar e hidrógeno para utilizar como combustible.

El polo sur lunar es el punto más austral de la luna. Intriga a los científicos por la presencia de hielo de agua en zonas permanentemente sombreadas a su alrededor. Los cráteres allí son únicos porque la luz solar casi constante no llega a su interior. Estos cráteres son trampas frías que contienen registros fósiles de hidrógeno, hielo de agua y otros volátiles que datan del Sistema Solar temprano.

El interés científico en el Polo Sur de la Luna se despertó hace poco más de catorce años cuando la misión del Satélite de Detección y Observación del Cráter Lunar (LCROSS) de la NASA estrelló intencionalmente un cohete propulsor Centaur gastado contra el cráter Cabeus.

“Si miras fotografías del Polo Sur, no es como lo que viste donde aterrizaban Neil (A. Armstrong) y (Edwin) Buzz (Aldrin), constantemente iluminados por el sol. Algunos cráteres aquí y allá. El polo sur de la Luna está plagado de profundos cráteres y, debido al ángulo del sol que entra, la mayoría de esos cráteres están en total oscuridad todo el tiempo”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en una reciente conferencia de prensa de la NASA.

Palabras clave: Artemis III | Espacio | Marte | Planetas | Luna | Apolo 17 | Galaxias | Fotos Aero | Júpiter y Marte

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