Ada Blackjack y su asombrosa historia de supervivencia en solitario en el Ártico

Ada Blackjack y su asombrosa historia de supervivencia en solitario en el Ártico

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En 1923, la sociedad estadounidense quedó conmocionada por la historia de Ada Blackjack, una chica esquimal de 23 años. Ella fue la única mujer en la expedición polar y, en última instancia, el único miembro superviviente. Ada se vio empujada a una empresa peligrosa por la extrema necesidad y el amor por su hijo. Pero la valiente exploradora polar no tenía idea de lo que tendría que soportar en el desierto helado.

Ada Blackjack y su asombrosa historia de supervivencia en solitario en el Ártico

Desde la más tierna infancia, los esquimales de Alaska viajan por su dura tierra y sonríen ante las pruebas que resultan fatales para los extraños. Ada Delituk, aparte de sus antepasados, no tenía nada en común con esta gente. Nació en 1898 en el pequeño pueblo de Spruce Creek, en el seno de una familia esquimal. Pero creció en una misión cristiana, donde le enseñaron inglés y la Biblia. Ada no sabía construir un iglú, ni cazar, ni conducir un trineo tirado por perros.

Ada Blackjack y su asombrosa historia de supervivencia en solitario en el Ártico

A los 16 años, Ada se casó con un conductor de perros llamado Jack Blackjack. Dejaron el norte y se establecieron en Pensilvania, donde vivieron durante 7 años. La mujer dio a luz a tres hijos, pero sólo uno sobrevivió: su hijo Bennett. El marido de Ada bebía y la golpeaba, y en 1921 abandonó a la familia. Debido a la extrema necesidad, una madre soltera y su hijo se vieron obligados a regresar a Alaska, a la ciudad de Nome.

A la edad de 4 años, Bennett enfermó de tuberculosis, pero Ada no tenía dinero para tratarlo. Entregó a su hijo a un albergue, donde recibió los cuidados necesarios. La madre le prometió a su hijo que definitivamente ganaría dinero y se lo llevaría. La mujer pudo conseguir un trabajo en una expedición que se dirigía a la isla Wrangel para fundar allí una colonia.

La expedición estuvo dirigida por el explorador, etnógrafo y escritor canadiense Vilhjalmur Stefansson. Cuatro exploradores polares jóvenes e inexpertos emprenden un peligroso viaje: Allan Crawford, Milton Galle, Fred Maurer y Lorne Knight. Ada Blackjack, una esquimal de sólo 150 cm de altura, se convirtió en la única mujer de esta empresa.

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Los investigadores engañaron a Ada, diciendo que otros esquimales irían a la isla además de ella. Sólo en el último momento se informó a la mujer que supuestamente se habían negado. Vilhjalmur Stefansson prometió que en el camino visitarían varios pueblos y reclutarían un equipo de residentes locales, entre los cuales Blackjack sería uno de ellos.

Pero la pequeña esquimal estaba decidida en cualquier caso, porque quería vivir al lado de su hijo. Viajar solucionaría sus problemas económicos. Stefansson prometió pagarle a Ada una enorme cantidad de dinero por aquellos tiempos: 50 dólares al mes. El 9 de septiembre de 1921, Ada con una compañía de cuatro hombres y un gato (el jefe de la expedición decidió quedarse en tierra firme) se hizo a la mar en el barco Silver Wave.

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Ya el 16 de septiembre, la empresa aterrizó en la isla Wrangel. Stefansson confiaba en que los expedicionarios no desaparecerían. La isla estaba llena de caza y los colonos se llevaron todo un arsenal de armas pequeñas. Se suponía que la expedición regresaría a Alaska en dos años, después de haber completado una serie de estudios y haber instalado un campamento para el siguiente grupo de colonos.

El primer año transcurrió tranquilamente. Los hombres hicieron mapas, estudiaron el clima y cazaron. Ada permaneció en la ciudad de tiendas de campaña, donde cocinaba y cosía ropa. Todo iba bien hasta que terminó el corto verano polar. Los cazadores regresaban cada vez menos con sus presas y la comida escaseaba. Los habitantes de la isla esperaban un barco del continente que les traería provisiones para el invierno. Pero debido al espeso hielo, no pudo llegar a la isla Wrangel.

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A finales de otoño, Knight y Crawford partieron a través del hielo hacia las costas de Siberia. Planeaban traer ayuda o al menos conseguir provisiones. Pero pronto tuvieron que regresar, ya que Knight enfermó gravemente. Lo dejaron en el campamento y los tres decidieron hacer un segundo intento: Maurer y Halle se unieron a Crawford.

El 28 de febrero, un destacamento de tres personas abandonó la isla y se dirigió hacia tierra firme. Ada se quedó cuidando a Knight, que empeoraba cada día. La mujer no vio a nadie más que acudió en busca de ayuda. Desaparecieron sin dejar rastro entre el hielo.

Knight, que padecía escorbuto o enfermedad renal, no se levantó. Todas las preocupaciones recayeron sobre los frágiles hombros del esquimal. Se convirtió en enfermera, enfermera, cocinera y empleada doméstica del paciente. Ella misma cortó leña y, cuando se acabaron los últimos alimentos, también se convirtió en cazadora. Ada cuidó a Knight durante 6 meses, pero era un paciente extremadamente desagradecido.

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Desde la mañana hasta la noche el paciente sólo criticaba e insultaba a la mujer. Ada lo soportó sin quejarse y sólo escribió sobre su desgracia en su diario:

A principios del verano de 1923, Knight enfermó tanto que ya no podía hablar. El 23 de junio el hombre murió y Ada Blackjack quedó sola en la isla. No tuvo fuerzas para enterrar al muerto. Metió el cuerpo en un saco de dormir, lo arrastró fuera de la tienda y lo cubrió con piedras para que los animales y los pájaros no pudieran alcanzarlo.

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La mujer reforzó y aisló la carpa en la que había un almacén y se mudó a vivir allí. Había muchos osos polares en el naufragio, por lo que tuvo que dormir con un arma en las manos. La caza era especialmente peligrosa para Ada. Un día decidió matar una foca, pero casi se convierte en la cena de una madre osa y su cachorro.

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En solo tres meses, Ada Blackjack aprendió a disparar, colocar trampas e incluso usar una cámara. El 20 de agosto de 1923, la goleta Donaldson atracó en la isla Wrangel. Su tripulación se sorprendió al ver que solo había una mujer viviendo en el campamento. No quedaron menos asombrados por cómo Ada organizó su vida. Según muchos, si no hubiera llegado ayuda, habría podido vivir en la isla al menos un año más.

Al regresar a Nome, Ada se convirtió en una verdadera heroína. Periodistas y fotógrafos vinieron a verla y en la prensa la llamaron nada menos que “la nueva Robinson Crusoe”. Pero la heroína no sufrió fiebre de estrellas. Inocentemente les dijo a todos que sólo quería ganar dinero para estar cerca de su hijo.

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Por sus aventuras en la isla de Ada, recibió mucho menos dinero del que le prometieron. Pero esto fue suficiente para sacar a mi hijo del orfanato. Pronto se volvió a casar y dio a luz a un segundo hijo, Billy Johnson. Pero el segundo matrimonio se vino abajo rápidamente. La vida futura de la valiente esquimal transcurrió en la pobreza y la desesperanza.

La única persona que se benefició de la fallida expedición fue Vilhjalmur Stefansson. Logró sacar provecho de la tragedia y se hizo famoso. Pasó un tiempo y Ada Blackjack dejó de ser admirada. Hubo personas que incluso la culparon por la muerte de Knight.

El salvavidas Harold Noyce dijo que la mujer fue negligente en sus deberes y que el hombre murió por falta de atención adecuada. Los periodistas, que recientemente habían elogiado a la valiente Ada, estallaron en artículos acusatorios contra ella. Curiosamente, los familiares de Knight no participaron en esta persecución; siempre consideraron a Blackjack una verdadera heroína.

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Ada vivió hasta los 85 años y murió en Palmer, Alaska. Su hijo del segundo matrimonio, que siempre admiró la hazaña de su madre, instaló en su tumba una placa de bronce con la inscripción: "Heroína de la expedición a la isla Wrangel".

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