10 ideas falsas sobre la esclavitud en los Estados Unidos

10 ideas falsas sobre la esclavitud en los Estados Unidos

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La esclavitud existió en las colonias británicas americanas y los Estados Unidos de 1619 a 1865. Hoy en día, este es un tema difícil para los estadounidenses, pero, a pesar de todo, es una parte significativa de la historia estadounidense. A lo largo de las décadas, la gente ha desarrollado muchos conceptos erróneos sobre quiénes eran dueños de esclavos, de dónde venían, cuántos había y cómo vivían. Aquí hay algunos "mitos" sobre la esclavitud en los Estados Unidos que los historiadores han desacreditado.

10 ideas falsas sobre la esclavitud en los Estados Unidos

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De hecho, la mayoría de los sureños no tenían esclavos. Según el censo de 1860, los estados de Mississippi y Carolina del Sur eran los más grandes en términos de propiedad de esclavos: el 49% de su población tenía esclavos. En Texas, la esclavitud fue legal solo durante veinte años, de 1845 a 1865. Pero para 1860, el 27% de los tejanos poseían 182,566 esclavos. Al mismo tiempo, este 27% ocupaba el 68% de los cargos gubernamentales. Poseer esclavos entonces equivalía a riqueza y estatus – en su mayoría eran propiedad de funcionarios, pero muchas familias buscaban alcanzar el mismo nivel.

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Durante el período comprendido entre el siglo XVI y el XIX, aproximadamente 12 millones de africanos fueron traídos a los países de América. En el apogeo de la trata de esclavos, uno de cada seis esclavos provenía de Senegambia, una confederación que incluía a los países de África occidental de Senegal y Gambia. Alrededor de una cuarta parte de todos los esclavos provenían de esta confederación. Otro cuarto cayó en África centro-occidental-el territorio de la actual Angola, Congo y Gabón.

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Alrededor de 388.000 esclavos africanos fueron enviados a los Estados Unidos, que es alrededor del 3,6% de su número total. Esto es insignificante en comparación con el número de esclavos que fueron enviados a América del Sur y el Caribe. Solo 4,8 millones de personas fueron enviadas a Brasil para trabajar en minas de oro y plantaciones de azúcar. Otros 1,2 millones fueron enviados a Jamaica.

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En 1776, la esclavitud era legal en cada una de las 13 colonias de América del Norte. El trabajo esclavo era crucial en la construcción de estructuras (e incluso en la ciudad de Boston), los esclavos trabajaban en casas y granjas. Desde 1804, comenzaron a aparecer leyes que abolían la esclavitud. It is believed that the southern states protested most against these laws. Sin embargo, aunque los estados del norte adoptaron leyes similares, no liberaron inmediatamente a los esclavos en su territorio, la liberación se llevó a cabo gradualmente para evitar brotes de descontento. En Nueva York, por ejemplo, se aprobó una ley por la que se consideraba que los niños eran empleados hasta que alcanzaban la mayoría de edad.

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La mayoría de los esclavos trabajaban en la agricultura, especialmente en las granjas de algodón, tabaco y arroz, pero alrededor del 10% trabajaba en las ciudades. Se dedicaban a una variedad de actividades, desde bomberos y empleados ferroviarios hasta herreros. En algunos casos, a los esclavos de las plantaciones se les permitía mudarse a la ciudad durante una temporada para ganar dinero. La mayoría de los esclavos "urbanos" eran mujeres que realizaban tareas domésticas en familias. En las familias ricas, había varios esclavos para toda la casa. Incluso las familias de clase media podían permitirse un esclavo.

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Dependiendo de la posición y la carga de trabajo, los esclavos tenían una cantidad diferente de tiempo libre. En las plantaciones de arroz y tabaco de Carolina del Sur y Georgia, a cada esclavo se le asignaba una tarea diaria; cuando se completaba, el esclavo pasaba el resto del día como quería. Algunos propietarios dieron a los esclavos un fin de semana libre, e hicieron regalos en forma de cosas o dinero en efectivo. Durante las vacaciones, los esclavos también recibían bailes, competiciones deportivas con golosinas y bebidas.

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Los esclavos también podían ganar dinero extra, especialmente si querían comprar su libertad. Algunos propietarios tenían un sistema en el que los esclavos podían realizar trabajo adicional por recompensas. Esto era especialmente común si el esclavo era un especialista experimentado en algún oficio. Con el dinero acumulado, muchos de ellos compraron animales de granja o se dedicaron a la producción de artesanías, y luego los vendieron en el mercado. Los esclavos usaban su dinero para comprar alimentos, utensilios de cocina, ropa, artículos de tocador, tabaco y alcohol.

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Después de la revolución haitiana de 1804, cuando, gracias a la alfabetización de los esclavos, lograron celebrar el único levantamiento exitoso de esclavos negros en la historia, muchos propietarios de esclavos de los Estados Unidos se preocuparon. La mayoría de los estados del sur han introducido leyes que prohíben la educación de los esclavos, prohibiéndoles aprender a leer y escribir. Sin embargo, estas leyes también tenían muchos oponentes: alguien necesitaba esclavos para realizar tareas de secretaría, escribir cartas y presentar documentos, para lo cual la lectura es importante. Las iglesias bautistas también se opusieron a la ley – era importante para ellos que los esclavos pudieran leer la Biblia. Por lo tanto, muchos simplemente ignoraron las leyes, continuando enseñando a los esclavos a leer y escribir.

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En los años 1600 y 1700, se consideraba poco ético que un cristiano fuera dueño de otro cristiano. Por lo tanto, los dueños de esclavos no solo disuadieron a sus esclavos de convertirse al cristianismo, sino que también hicieron todo lo posible para ocultar sus temores de que esto contribuiría al movimiento por la abolición de la esclavitud. Por estas razones, les dieron la libertad de practicar cualquier religión. Por otro lado, algunos esclavistas promovieron la conversión de sus esclavos a la fe cristiana, porque creían que los esclavos cristianos podrían convertirse en mejores trabajadores.

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Muchos esclavos permanecieron fieles a sus tradiciones, y hasta cierto punto los adaptaron a la cultura estadounidense. Los esclavos se mantuvieron en contacto con otros africanos, honrando los valores familiares. Y también continuaron las tradiciones espirituales de su tipo - por ejemplo, en las plantaciones se podía conocer a un "mago" que practicaba las tradiciones espirituales de África Occidental. Por una cierta tarifa, tales personas podrían curar una enfermedad, expulsar un espíritu o lanzar una maldición con la ayuda de rituales.

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