La rueda Falkirk es una estructura giratoria única que levanta barcos enteros

La Rueda de Falkirk se encuentra cerca de la ciudad de Falkirk (gracias a ella, obtuvo su nombre). Esta súper arma es única en su tipo.

Los datos iniciales fueron los siguientes. Desde hace mucho tiempo, dos canales han existido no muy lejos el uno del otro. Uno era de Edimburgo a Falkirk, el otro de Glasgow al río Fos, había unos tres kilómetros entre sus puntos más cercanos. Y había una necesidad urgente de conectar las dos ciudades escocesas más importantes. Lo que se hizo — se construyó un sistema de 11 esclusas, ya que la diferencia de altura era de 35 metros. Todo está bien, pero solo el paso de estos tres kilómetros de esclusas llevó a los barcos hasta 9 horas.

En los años 30 del siglo XX, los canales fueron desmantelados y llenados.

La rueda Falkirk es una estructura giratoria única que levanta barcos enteros

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En 1998, se decidió lanzar el Millennium Link, un proyecto para reanudar la navegación en los canales de Escocia, conectando Glasgow con Edimburgo. En lugar de restaurar el viejo y engorroso sistema de ingeniería, se propuso un proyecto al estilo del siglo XXI.

Se consideraron numerosas opciones, desde una noria gigante hasta plataformas giratorias.

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En 1998, el Gobierno escocés aprobó el fantástico proyecto Millennium Link para resolver la tarea práctica de acelerar la navegación escocesa al mismo tiempo con el entusiasmo del nuevo Milenio. Y, después de haber gastado 84,5 millones de libras, construimos un elevador de barcos de este tipo, que ahora no solo se utiliza para su propósito previsto, sino que también se ha convertido en otra atracción en Escocia. 

Está escrito sobre ello en todas las guías, un crucero por el lago con ascenso y descenso atrae a turistas de todo el mundo. Algunas de las esclusas aún quedaban, y en el lugar donde se construyó la rueda de Falkirk, la altura de la caída es de 24 metros (como una casa de ocho pisos).

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No se completó en el milenio, y la apertura fue programada para coincidir con el 50 aniversario del reinado de la Reina Isabel en 2002. La Reina estuvo presente en la inauguración el 24 de mayo de 2002, y también cortó la cinta.

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Además de la propia rueda, se construyeron un centro de visitantes, una nueva sección del canal, dos acueductos, tres esclusas, un túnel, un puente ferroviario y un embalse de Ruslov.

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El nombre de "Rueda de Falkirk" no es accidental, porque el elevador del barco parece dos ruedas de forma irregular conectadas entre sí (se asemeja a un hacha celta). En diámetro, dos cubos enormes se encuentran uno frente al otro-uno frente al canal "superior", el otro está al nivel del canal"inferior". Los barcos entran en ambos cubos, que deben continuar navegando en el siguiente canal, es decir, el primero necesita "ir de la parte superior a la inferior", el segundo viceversa. 

La rueda Falkirk es una estructura giratoria única que levanta barcos enteros

El peso de ambos cubos se nivela con la ayuda de agua, luego se agrega agua adicional al cubo superior y cae bajo la gravedad. Resulta un súper ejemplo para los escolares, cómo funciona la física (mecánica). Como resultado, se gasta energía eléctrica adicional en girar una máquina tan grande como hervir ocho hervidores con agua.

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Toda la rueda de Falkirk tiene una altura de 35 metros, peso-1800 toneladas. Es muy interesante observar la rotación de la rueda. Parece una rueda de la fortuna, en puntos opuestos de los cuales dos cajones están unidos, uno está situado por encima del otro. 

La rueda Falkirk es una estructura giratoria única que levanta barcos enteros

Un barco de recreo puede nadar en cada cajón. La rueda comienza a girar lentamente y hace una rotación de 180 grados, como resultado de lo cual el cajón superior está en la parte inferior y el inferior, respectivamente, en la parte superior. Después de eso, las cerraduras se abren, y los barcos de recreo continúan su viaje.

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A continuación, la rueda está a la espera de los próximos barcos de recreo, y el procedimiento continúa.

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La etapa crucial de la operación de elevación es el acoplamiento de las bandejas con los canales inferior y superior. Cuando se une el conducto, se abren las compuertas herméticamente cerradas, lo que permite hacer que el nivel del agua en la bandeja y el canal sea el mismo. Entonces la nave puede pasar libremente por el canal. Este es el primer y hasta ahora el único elevador de barco giratorio en el mundo.

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El tiempo de rotación de la rueda es de unos 5 minutos. De acuerdo, mucho más rápido que 3.5 horas. Surge la pregunta: ¿cuánta energía se necesita para elevar o bajar una nave entera? 

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Resulta que solo se necesitará 1.5 kW, aproximadamente la misma cantidad de electricidad para hervir ocho hervidores eléctricos caseros. Esto se debe a que el peso de ambos cajones es siempre el mismo. Se equilibran entre sí, y el motor necesita poca energía al girar.

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Pero ¿cómo pueden los dos cajones pesar lo mismo si uno de ellos solo tiene agua, y el otro también tiene un barco? La respuesta es simple. Recordamos el curso de física de la escuela y la ley de Arquímedes. El barco, nadando en el cajón, se desplaza de él exactamente tanta agua como se pesa a sí mismo. Por lo tanto, el peso de los cajones, incluso con el barco, incluso sin él, es siempre el mismo y para la rotación de un mecanismo tan impresionante, se requiere un accionamiento eléctrico de muy pequeña capacidad, aproximadamente 20 kW. Los autores del proyecto dan una garantía para el diseño de ingeniería de 120 años.

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Y ahora algunos números. Cada cajón tiene 360 mil litros de agua, tiene una longitud de 21.33 metros, un ancho de 6 metros. Los buques que navegan en el cajón deben tener las dimensiones generales apropiadas, un desplazamiento de no más de 200 mil litros, una altura sobre el agua de hasta 2,74 metros, un aterrizaje debajo del agua de no más de 1,37 metros.

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El ascensor está diseñado para embarcaciones que pesan entre 50 y 600 toneladas, por lo que, para el deleite de los turistas, es utilizado principalmente por embarcaciones de recreo. Hay cruceros que duran una hora, y al mismo tiempo los barcos giran dos veces sobre la rueda, a medida que van y vienen. En clima cálido, puede tumbarse en un césped bastante grande frente a la rueda y admirar este whopper. En enero, la rueda está cerrada.

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Un grave problema surgió durante la construcción del acueducto que conecta el Canal de la Unión con la Rueda de Falkirk. Los restos de la llamada Muralla de Antonin se han conservado en este sitio. La muralla, cuya construcción comenzó en 142 durante el reinado del emperador romano Antonino Pío, atraviesa toda la parte central de Escocia hasta la desembocadura del río Clyde. Como resultado de diversas consultas, se decidió construir un canal bajo el muro. La construcción del túnel de 145 metros se llevó a cabo con gran cuidado, para no dañar el antiguo monumento.

La rueda Falkirk es una estructura giratoria única que levanta barcos enteros

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El proyecto recibió un premio de la Royal Fine Art Commission for Scotland, lo cual no es sorprendente, ya que este milagro de la ingeniería moderna atrae la atención no solo de los británicos, sino también de turistas de todo el mundo. Con la aparición de esta extraordinaria estructura, Escocia sin duda ha ganado otro símbolo nacional.

Escoceses emprendedores han logrado convertir una gigantesca estructura hidráulica en un espectáculo de luces.

La rueda Falkirk es una estructura giratoria única que levanta barcos enteros

La rueda "gira" aproximadamente una vez por hora. Si llegó un poco antes, puede esperar cerca, hay el Museo de Construcción de Ruedas Falkirk y una cafetería. Usted puede tomar parte en un crucero por el lago, que se organizan aquí, en el centro turístico. Una visita a la rueda de Falkirk puede ser interesante para un niño mayor de siete años. Si tiene niños muy pequeños con usted, entonces no se aburrirán esperando el "turno": para ellos hay un área de juegos para niños con su propio mini — canal.

La rueda Falkirk es una estructura giratoria única que levanta barcos enteros

Cómo llegar a la rueda de Falkirk, se puede ver en el sitio web oficial. Aquí encontrará toda la información necesaria para planificar un viaje (descripción, indicaciones de conducción, horario de embarcaciones de recreo). También puede reservar un crucero en barco con antelación en el sitio web. Falkirk Wheel se encuentra a unos 30 kilómetros de Edimburgo y Glasgow. Puede tomar el tren a Falkirk Grahamston o Falkirk High Station. Desde la parada situada al lado de ambas estaciones, el autobús de la Línea Roja No.3 corre a la rueda cada 15 minutos. El autobús sale con menos frecuencia los domingos.

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Palabras clave: Europa | Barcos | Escocia | Diseño y arquitectura | Canal | Ascensor

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